Soplado de vidrio

4. Equipos para soplado de vidrio

Tiempo de lectura estimado: 13 minutos

Para el trabajo con vidrio caliente es necesario el uso de herramientas que darán forma y tamaño a las piezas que se trabajan

Soporte para vidrio caliente

Un apoyo conveniente para los trozos de vidrio caliente para evitar que entren en contacto con la superficie fría del banco puede hacerse con un trozo de madera con muescas (2×4 pulgadas). Un soporte más elaborado proporciona diferentes tamaños de tubo y varilla para acomodar diferentes diámetros de tubos de vidrio.


Soporte curvo en madera para vidrio caliente
Soporte curvo en madera para vidrio caliente

Limas

Si no se dispone de limas de corte para soplado de vidrio normales, las limas planas son satisfactorias. Muchos sopladores de vidrio utilizan pequeñas limas triangulares; la lima plana, sin embargo, es ventajosa porque permite al trabajador rectificar o reafilar la lima en una amoladora cuando el borde de corte se desafila.

Cortador de vidrio

Algunos vidrieros prefieren los cortadores manuales para cortar vidrio, ya que dan una marca de arañazo ligeramente más fina que una lima. Suelen tener un filo de carballo o de carburo de tungsteno. Cualquiera de los dos puede afilarse lapidando el filo en una muela para vidrio.

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Uso de un cortador de vidrio. Foto por cottonbro studio on Pexels.com

Cinta de papel cerámica

El papel de cerámica es una necesidad en un taller de soplado de vidrio, y es doblemente útil si se compra en forma de cinta. Estos rollos de cinta vienen en dos anchos (1 pulgada y 2 pulgadas) y dos grosores (0,011 pulgadas y 0,019 pulgadas). La cinta de cerámica se utiliza para sostener los tubos interiores durante la fabricación.

La construcción debe ser tal que la cinta pueda ser retirada antes de que el aparato esté terminado. La cinta de cerámica también es útil para cerrar los extremos abiertos de los tubos que se calentarán durante el soplado de vidrio. Los tapones de las llaves de paso deben retirarse y sustituirse por un rollo de cinta de cerámica mientras se sellan las llaves de paso a otros aparatos de vidrio.

Cinta de vidrio
Cinta de vidrio

Advertencia: Dado que el relleno utilizado en la fabricación del papel de cerámica arderá, es aconsejable tener a mano un suministro de cinta precalentada para utilizarla en los lugares que se calentarán durante la operación de soplado de vidrio. El humo que se desprende durante el calentamiento excesivo se quemará en el vidrio si se deja que se acumule en el punto donde se está realizando el sellado.

Este depósito puede eliminarse soplando aire a través del aparato mientras se calienta el vidrio con una llama de gas-oxígeno, siempre que el vidrio no se haya calentado a su temperatura de trabajo antes de pasar el aire por el aparato. Si el tratamiento con aire no se inicia con la suficiente antelación y se deja que la contaminación arda en la superficie del vidrio, será imposible eliminarla.

En situaciones en las que se necesitaría demasiado papel de cerámica, la cinta de tela más gruesa es ventajosa. También es conveniente utilizarla como revestimiento de las juntas terminadas para protegerlas de las salpicaduras de las llamas durante las operaciones posteriores de soplado de vidrio.

Soportes para matraces

Los frascos pequeños se pueden sujetar y girar sellando un trozo de varilla de vidrio en el fondo. Este mango se retira al terminar el trabajo. Se pueden fabricar soportes de alambre curvado, pero para facilitar su uso y producir un trabajo preciso y profesional, es necesario un conjunto de soportes para frascos. Con ellos se pueden sostener y girar cómodamente frascos de diferentes tamaños e incluso formas.

Calibrador

Uno de los equipos más utilizados en un taller de soplado de vidrio es el calibrador. Un modelo popular de calibre interior y exterior tiene una graduación que va de 1 a 120 mm. y un nonio que lee hasta 0,1 mm.

Calibrador cónico para tubos de vidrio

Un calibrador cónico es especialmente útil para medir tubos capilares. Se trata de un artículo comercial estándar, calibrado para leer directamente a 0,1 mm, en el rango de 1 mm. a 15 mm.

Calibradores no calibrados

Para medir tubos de vidrio más grandes o distancias que no pueden medirse con los calibradores vernier, los calibradores interiores y exteriores pueden ser extremadamente útiles.

Herramientas de fresado

Las herramientas de fresado suelen ser de latón plano, tienen forma de triángulo y están provistas de un mango. El grosor del latón varía entre 1 /16 y 1/8 de pulgada, dependiendo de la longitud de la herramienta, que puede oscilar entre 1 y 4 pulgadas. Son útiles tanto las herramientas afiladas como las romas.

Estos fresadores metálicos son menos propensos a pegarse al vidrio caliente, y producirán un mejor acabado si se les da una capa de Aquadag antes de usarlos. Se puede conseguir un recubrimiento satisfactorio de Aquadag calentando repetidamente la herramienta y sumergiéndola en una solución saturada de Aquadag. Una vez conseguido, este recubrimiento se mantiene intacto mediante la inmersión continuada de la herramienta en Aquadag después de cada operación de calentamiento.

Herramientas de fresado manuales
Herramientas de fresado manuales

Herramientas de fresado de carbono

Las fresas hexagonales de los sopladores de vidrio pueden adquirirse con la conicidad estándar 1-10. Son especialmente adecuadas para trabajos de reparación de uniones cónicas estándar antes del reafilado, así como para la formación de uniones con tapones de goma.

Palas de carbono

Se puede hacer una pala de carbono satisfactoria con trozos de placa de carbono de 1% de grosor. Se recomiendan dos tamaños, uno de 2×4 pulgadas y el otro de 3X4 pulgadas. Un trozo de 14 pulgadas de latón de 1/8 ½ pulgadas constituye un mango adecuado. Normalmente, la paleta no estará en contacto con el vidrio caliente el tiempo suficiente como para calentarse demasiado. Si lo hace, se puede hacer un mango aislado envolviendo el latón con papel de cerámica que ha sido * humedecido con silicato de sodio.

Palas de carbono
Palas de carbono

Varillas de carbono

En lugar de las herramientas de latón de abocardado se pueden utilizar varillas de carbono de diferentes tamaños. Las varillas de carbono especiales para electrodos de grano fino no marcan el vidrio ni conducen el calor tan rápidamente como los ensanchadores de carbono normales. Están disponibles desde 1/8 hasta 1 pulgada de diámetro, en gradaciones de 1/8 pulg.

Sacapuntas

Un sacapuntas estándar de oficina es muy útil para afilar las puntas de las varillas de carbono utilizadas como herramientas de abocardado. La mayoría de los afiladores de lápices son ajustables para acomodar lápices de 1/4 a 1/2 de diámetro. Esta gama cubre los diámetros más utilizados de varillas de carbono. Las puntas también pueden afilarse en varillas menores de 1/4 pulg. si la varilla se centra cuidadosamente en el orificio más pequeño del afilador y se mantiene allí rígidamente mientras se afila.

Pinzas

El vidriero encontrará un par de pinzas para muestras biológicas de 10 o 12 pulgadas muy útiles en muchas ocasiones, tanto para sujetar objetos como para tirar del vidrio caliente. Si las pinzas se van a utilizar en contacto con el vidrio caliente durante algún tiempo, es aconsejable obtener pinzas normales para soplar vidrio que tengan un mango de vulcanita resistente al calor. Un segundo par de pinzas para muestras biológicas con un trozo cuadrado de acero plano de 1 pulgada soldado a cada punta es útil para aplanar o dar forma al vidrio caliente.

Pinzas para manipulación de vidrio
Pinzas para manipulación de vidrio

Aguja de tungsteno

Un trozo de alambre de tungsteno sujetado en un tornillo de banco es muy útil para perforar pequeños agujeros en el vidrio Pyrex. También puede utilizarse para reparar pequeñas grietas y agujeros en el vidrio.

Bolillo de goma

Los bolillos de goma se utilizan para cerrar un extremo de la tubería antes de hacer un sello. Pueden obtenerse en el comercio o fabricarse cortando tubos de goma en tramos de 5 a 7 cm y cerrando un extremo con un pequeño corcho. Es útil tener varios tamaños a mano, dependiendo del diámetro del tubo que se vaya a utilizar.

Manoplas o guantes de carnaza

Los usos que pueden darse a los guantes de carnaza son demasiado numerosos para mencionarlos. Sin embargo, demostrarán su valor muchas veces y deberían incluirse en cualquier taller de soplado de vidrio.

Tubo de soplado

Un tubo de goma ligero (1/8 x 1/32 pulg.) con una boquilla de vidrio, o preferiblemente con una boquilla hecha con el tallo de una pipa, constituye un excelente tubo de soplado. Si se utiliza vidrio para la boquilla, debe ser más grueso para evitar que el trabajador rompa el vidrio mientras está en su boca.

Rótula

Un tubo de soplado no está completo si no está provisto de una rótula para evitar que se tuerza al girar el vidrio.

Ejemplos de rotulas para soplado de vidrio
Ejemplos de rotulas para soplado de vidrio

Recipiente de agua

En la parte posterior del banco y a un lado de cada juego de fresas, es conveniente tener una vasija de agua. Puede hacerse con la mitad inferior de una botella o vaso de precipitados; sin embargo, una vasija de metal es más satisfactoria. En esta vasija se pueden depositar trozos de vidrio caliente, y se puede obtener un extremo fresco y limpio de una varilla de Pyrex sumergiendo la varilla caliente en el agua.

Corchos

Los tapones son necesarios para cerrar los extremos abiertos de los tubos de vidrio y una caja con un surtido de muchos tamaños debe estar situada convenientemente en la parte posterior del banco.

Tapones de goma

Se debe preparar una tabla para sostener al menos dos tapones de cada tamaño. Estos deben tener un tubo de vidrio insertado a través de ellos para utilizarlo como asa y para fijar el tubo de soplado. En algunos tamaños, un tapón con un brazo lateral en el mango de vidrio será una comodidad añadida. El tablero debe albergar tapones de un tamaño que oscila entre el 00 y el 12. Si se va a utilizar un tubo más grande, deben añadirse los tamaños 13, 14 y 15.

Rodillos motorizados

Un rodillo accionado eléctricamente es útil durante el precalentamiento e incluso para calentar durante el recocido y mientras se enfría el vidrio. Con estos rodillos, el soplador de vidrio puede realizar otros trabajos mientras precalienta o recuece una segunda pieza de tubo.

Plantilla de corte

Una pequeña y práctica plantilla de corte puede fabricarse con un trozo de latón de 1/4 de pulgada y fijarse al banco con dos tornillos de manera vertical sobresaliendo ligeramente de la superficie. El tubo de vidrio que se va a cortar se raspa con una lima y se coloca en la plantilla con la marca de la lima hacia arriba. Un golpe fuerte en el extremo con una lima romperá fácilmente el tubo de vidrio.

Juntas esmeriladas de vidrio

Cuando los requisitos del soplado de vidrio incluyen el unir juntas esmeriladas a los aparatos, es necesario un método para sujetar las juntas. Un juego de asas preparadas de los distintos tamaños es la respuesta a esto. Sin embargo, la mayoría de los sopladores de vidrio prefieren fabricar y alinear sus propias juntas esmeriladas. También se pueden comprar juntas comerciales. Las juntas comerciales tienen una cinta de cerámica pegada sobre la sección del esmerilado para evitar que se congele o se pegue a la junta que se está sujetando.

Caja para guardar tubos cortos

Es conveniente disponer de un lugar de almacenamiento para tramos cortos de tubo de menor diámetro (hasta 35 mm.). Cualquier tamaño de caja que quepa en el espacio disponible servirá. Una caja de 6 pulgadas de ancho por 15 de largo y 6 de alto es satisfactoria. Es útil tenerla dividida en cuatro o seis compartimentos para poder separar los distintos diámetros.

Alambre caliente con calefacción eléctrica

Un alambre caliente se puede emplear para hacer pequeños cortes en tubos de vidrio. Calentar una zona pequeña y posteriormente enfriarla usando agua corriente genera un corte rápido y limpio del vidrio.

Detalle de un alambre caliente para cortar tubos
Detalle de un alambre caliente para cortar tubos

Soportes de malla de cobre

En las situaciones en las que el soplador de vidrio tenga la ventaja de dejar los soportes internos hasta que el aparato esté terminado, la cinta de cerámica puede sustituirse por una malla de latón ordinaria para ventanas. La malla para este propósito debe ser comprada en longitudes de 15 a 20 pies y cortada en tiras de 2 pulgadas de ancho. Éstas deben pasarse rápidamente por un mechero Bunsen para eliminar el conservante rociado en la pantalla y para recocer el metal y eliminar el resorte.

Después de este tratamiento de quemado, las tiras de cobre pueden envolverse y almacenarse hasta que se necesiten. En la mayoría de los casos, las tiras de 1 pulgada de ancho son satisfactorias y éstas pueden cortarse fácilmente de las tiras más anchas recocidas. este soporte de cobre puede dejarse en el aparato durante el recocido en el horno; sin embargo, con los aparatos que van a ser plateados es aconsejable retirar el cobre antes del recocido para evitar que el cobre decolore el vidrio en ese punto.

El cobre se elimina por disolución en ácido nítrico.

Para más información 5 Tools in Our Glass-blowing Toolbox

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APA: (2023-03-15). 4. Equipos para soplado de vidrio. Recuperado de https://quimicafacil.net/soplado-de-vidrio/4-equipos-para-soplado-de-vidrio/

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