marzo 4, 2024
Material de laboratorio

Retorta

Tiempo de lectura estimado: 4 minutos

A pesar de su diseño sencillo, la retorta fue uno de los elementos básicos en los laboratorios de química y alquimia. Gracias a el se realizaron los primeros descubrimientos de compuestos puros y elementos. Aunque parezca un elemento anticuado, aun tiene un nicho en aplicaciones e industrias especificas.

Retorta

La retorta (lat. retorta, lit. «vuelta hacia atrás») es un aparato utilizado en la práctica de los laboratorios y plantas químicas para la destilación o (más a menudo) para la reproducción de reacciones que requieren calentamiento y que van acompañadas de la emisión de productos volátiles gaseosos o líquidos, que se destilan directamente allí.


La característica principal de las autoclaves como aparato de destilación es que la abertura, que sirve para la extracción de los vapores hacia el espacio refrigerado, se encuentra a una distancia cercana del nivel de la superficie del producto a destilar.

Esta disposición es principalmente ventajosa para la destilación de líquidos y sólidos de alto punto de ebullición, y también en los casos en los que la destilación debe llevarse a cabo lo más rápidamente posible, para, por ejemplo, reducir el tiempo de permanencia de los vapores de la sustancia destilada en el espacio calentado, donde pueden sufrir descomposición.

Sello postal donde se muestra la fabricación de una retorta. Alemania, 1921
Sello postal donde se muestra la fabricación de una retorta. Alemania, 1921

La desventaja de las retortas es la fácil posibilidad de volcarse y, en general, de que se produzcan salpicaduras de líquido en ebullición en el refrigerador y, posteriormente, en el recipiente, de ahí la pureza comparativamente baja del destilado obtenido. Dependiendo de la finalidad y de la temperatura a la que deba estar expuesta la retorta durante su funcionamiento, se fabrican de vidrio, porcelana, arcilla refractaria, hierro de caldera, hierro fundido, platino y son de gran variedad en su forma.

Uso

Este tipo de autoclaves a escala industrial se utilizan en la extracción de aceite de esquisto bituminoso, la producción de carbón vegetal y la recuperación de mercurio en los procesos de extracción de oro y residuos peligrosos. Un proceso de calentamiento de pizarra bituminosa para producir aceite de pizarra, gas de pizarra bituminosa y pizarra gastada se denomina comúnmente retorta.

Retorta de vidrio
Retorta de vidrio

En la industria alimentaria, las ollas a presión empleadas en la industria suelen denominarse retortas, para la esterilización a alta temperatura (116-130 °C), aunque su forma y funcionamiento son distintas.

Las grandes retortas se utilizan mucho en la industria para separar el oro del mercurio en las amalgamas, para separar el vapor de zinc-metal de la mezcla de minerales fundidos y para obtener coque o gas a partir del carbón. Las retortas industriales pueden ser altas y delgadas o cortas y anchas; algunas son de arcilla y otras de hierro.

Historia de la retorta

Los alquimistas utilizaban mucho las retortas, y las imágenes de éstas aparecen en muchos dibujos y bocetos de sus laboratorios. Muchos químicos destacados, como Lavoisier y Berzelius, utilizaron las retortas antes de la llegada de los condensadores modernos.

El primer uso conocido se debe al químico y filósofo de la edad de oro islámica Jabir ibn Hayyan, unos mil años antes que los químicos europeos.

El primer método de producción de fósforo comienza con la quema de huesos y utiliza retortas de arcilla encerradas en un horno de ladrillos muy caliente para destilar el producto altamente tóxico.

El término retorta probablemente del francés medieval, y eventualmente del latín retort, retorcido hacia atrás, en forma de cuello.

Retorta unida a un balón enfriado por agua corriente, siendo este uno de los primeros esquemas de destilación simple.
Retorta unida a un balón enfriado por agua corriente, siendo este uno de los primeros esquemas de destilación simple.

Papel en la química analítica

En el uso de laboratorio, debido a los avances tecnológicos, especialmente la invención del condensador de Liebig, las retortas se consideraron obsoletas a principios del siglo XX. Sin embargo, algunos métodos de laboratorio que implican una destilación simple y no requieren un equipo sofisticado pueden utilizar una retorta en lugar de un equipo de destilación más sofisticado.

Para más información 1. Namen und Verwendung von Laborgeräten (Bäcker, Christian)

Print Friendly, PDF & Email

Como citar este artículo:

APA: (2023-03-13). Retorta. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/material-de-laboratorio/retorta/

ACS: . Retorta. https://quimicafacil.net/infografias/material-de-laboratorio/retorta/. Fecha de consulta 2024-03-04.

IEEE: , "Retorta," https://quimicafacil.net/infografias/material-de-laboratorio/retorta/, fecha de consulta 2024-03-04.

Vancouver: . Retorta. [Internet]. 2023-03-13 [citado 2024-03-04]. Disponible en: https://quimicafacil.net/infografias/material-de-laboratorio/retorta/.

MLA: . "Retorta." https://quimicafacil.net/infografias/material-de-laboratorio/retorta/. 2023-03-13. Web.

Si tiene alguna pregunta o sugerencia, escribe a administracion@quimicafacil.net, o visita Como citar quimicafacil.net