febrero 26, 2024
Soplado de vidrio

8. Peligros del trabajo con vidrio

Actualizado en octubre 28, 2023

Tiempo de lectura estimado: 11 minutos

Algunos peligros obvios se encontrarán en el trabajo con vidrio, a saber, bordes de vidrio afilados, vidrio y herramientas calientes y la llama de trabajo con vidrio.


Riesgos derivados del vidrio

Se debe tener especial cuidado en las primeras semanas de trabajo práctico para evitar lesiones por estos peligros. Manipule las extremidades del tubo de vidrio y todos los desechos de vidrio con bordes afilados con mucho cuidado. Los puntos de vidrio delgados y, por lo tanto, frágiles, son muy peligrosos, penetran fácilmente en la piel y se pueden romper, dejando una pequeña pieza de vidrio incrustada en las manos o los dedos. Las extremidades de los tubos con bordes afilados no deben colocarse en la boca. Estos bordes pueden cortar los labios y el sangrado de tales cortes puede ser difícil de detener.

Los sopladores de vidrio experimentados a menudo tienen un banco de trabajo muy desordenado, lleno de extremos de tubos rotos y otros desechos de vidrio. Estos hombres han estado soplando vidrio durante algunos años y han adquirido habilidad para manejar peligrosos fragmentos de vidrio que parecen descuidados de forma engañosa.

Todos los principiantes deben mantener la parte superior del banco libre de desechos de vidrio y limpiar el banco después de cada asignación.

Peligros de quemaduras

Las quemaduras en las manos casi siempre son el resultado de la distracción. Es aconsejable dejar que el vidrio caliente se enfríe antes de manipularlo y adquirir el hábito de tocar ligeramente el vidrio previamente calentado con los dedos primero para asegurarse de que esté lo suficientemente frío para sostenerlo. Las quemaduras se pueden evitar mejor prestando toda la atención al trabajo que se está realizando y a nada ni a nadie más.

El vidrio caliente a veces no se puede diferenciar del vidrio frio
El vidrio caliente a veces no se puede diferenciar del vidrio frio

También hay alguna posibilidad de daño en la ropa por vidrio caliente. Se debe usar un mono o una bata de laboratorio en todo momento, y los desechos de vidrio caliente deben colocarse en la parte superior del banco, bien alejados del borde frontal. Mejor aún, debería colocarse en un contenedor de desechos de metal ubicado en un lugar conveniente y con ese propósito. No se debe colocar papel de desecho en este contenedor, ya que puede prenderse fuego por los desechos de vidrio caliente.

No siempre es posible saber por inspección si el vidrio o las herramientas están calientes. La llama de trabajo con vidrio siempre está caliente, por lo que las manos y las mangas deben mantenerse fuera de peligro. Al realizar uniones en T o curvas, es necesario desarrollar una técnica para sostener y girar el vidrio con la mano izquierda de tal manera que la mano no pase por la llama.

Todos los cortes y quemaduras menores deben lavarse con una solución antiséptica y cubrirse con un apósito adhesivo. Las lesiones más graves deben atenderse por personal de primeros auxilios.

Riesgos oculares

A veces, pequeños fragmentos de vidrio entran en el ojo. Si esto ocurre, el ojo debe cubrirse con una almohadilla suave. Se debe animar a la persona lesionada a mantener su ojo lo más inmóvil posible y llevarla al hospital más cercano, donde un médico o enfermero capacitado podrá extraer el fragmento. Estos fragmentos casi con seguridad tendrán algunos bordes afilados y muchos daños pueden resultar del movimiento del ojo, ya sea por parte de la persona lesionada o por algunos esfuerzos poco hábiles para quitar el vidrio.

Se cree que la exposición prolongada al calor o a la luz infrarroja puede causar cataratas en el ojo, y que la luz ultravioleta emitida por los vidrios borosilicatos y de sílice calientes puede causar úlceras corneales.

Todos los peligros que afectan los ojos se pueden reducir muy considerablemente, y tal vez eliminarse, si se usan gafas protectoras de manera habitual al hacer cualquier trabajo con vidrio.

Las lentes de vidrio de sodio brindan una protección adecuada de los rayos emitidos por el vidrio de soda caliente. Si se debe realizar algún soplado de vidrio borosilicato, se recomiendan lentes de Didimio. Las lentes mucho más oscuras son esenciales para la protección de los ojos si se trabaja con vidrio de sílice en la llama.

Enfisema

Todos los que soplan vidrio están expuestos a un pequeño riesgo de desarrollar una condición conocida como enfisema, una inflación o hiper-expansión permanente de todo o parte de uno o ambos pulmones. Esta condición reduce la eficiencia de la respiración y conduce a una falta de aliento con el esfuerzo, y, en casos extremos de enfisema, a una falta de aliento cuando está en reposo. Cuando se ha producido un enfisema, no se puede curar. Sin embargo, se puede evitar tomando precauciones simples al soplar vidrio fundido.

No tome una respiración profunda antes de soplar. Nunca sople con toda la presión que pueda reunir; sople el vidrio para darle forma mientras está plástico. Un último soplo fuerte cuando el vidrio se haya endurecido no logrará nada útil. Al moldear conos de juntas de tierra y llaves de paso, use presión de aire de la instalación de laboratorio, controlada con una válvula operada con el pie o manualmente.

Mercurio

La presencia de superficies de mercurio expuestas en cualquier laboratorio o taller de soplado de vidrio debe considerarse un peligro para la salud. Se deben hacer esfuerzos decididos para limpiar todo el mercurio derramado y mantener los recipientes de mercurio cubiertos.

Peligros debidos a la cristalería reparable

Las reparaciones en los utensilios de vidrio tienen considerables peligros asociados. El aparato dañado puede haber contenido sustancias inflamables o haber sido lavado con disolventes inflamables. Estos evaporarán y pueden formar fácilmente mezclas explosivas con el aire, con el consiguiente peligro para el soplador de vidrio.

Las sustancias tóxicas pueden quedar dentro o en los utensilios de vidrio que se presentan para reparación y pueden llegar a la boca o los labios. El peligro de los materiales radiactivos es menos obvio, pero los resultados de ingerir accidentalmente tales materiales son, de hecho, graves. A menos que todos los utensilios de vidrio presentados para modificación o reparación estén limpios y secos (el último enjuague siempre debe ser agua destilada y debe ser uno completo), el soplador de vidrio tiene derecho a rechazar realizar el trabajo.

Peligros debidos al gas

El gas combustible es tóxico y no debe inhalarse, incluso en pequeñas cantidades. Las tuberías y grifos de gas permanentes rara vez tienen fugas, pero, a pesar de ello, deben inspeccionarse con regularidad y reemplazarse todos los accesorios defectuosos. Las conexiones de tubo de goma modernas a menudo son de mala calidad y pronto se deterioran. Los tubos flexibles de conexión de gas, aire y oxígeno de plástico son mucho más fiables cuando se ajustan correctamente. Se pueden proteger del calor excesivo al encerrarlos en un conducto eléctrico flexible.

El soplar vidrio caliente sin la técnica adecuada puede ser peligroso para los pulmones
El soplar vidrio caliente sin la técnica adecuada puede ser peligroso para los pulmones

Si se usan quemadores de mezcla previa de cualquier tipo, entonces, ya sea que lo requiera la ley local o no, debe instalarse una válvula de retención de tipo aprobado en la línea de gas combustible. Si el aire comprimido o el oxígeno se escape accidentalmente en las tuberías de gas, puede formarse una mezcla explosiva, y las consecuencias pueden ser realmente graves. Se ha sabido que un medidor de gas puede explotar violentamente como resultado de tal fuga.

Cuando se trabaja con utensilios de vidrio, incluso de capacidad moderada, en el torno, a veces sucede que transcurren unos segundos entre encender el suministro de gas a los quemadores y encenderlos todos. Si los chorros de los quemadores están dirigidos hacia tubos abiertos en los utensilios de vidrio, entonces puede formarse una mezcla explosiva de gas y aire dentro del aparato, con resultados desastrosos. La solución está en alejar siempre los chorros del quemador de extremos abiertos de los tubos antes de abrir el suministro de gas y encender.

Los utensilios de vidrio bajo vacío pueden implosionar y los bajo presión pueden explotar, debido a ondas de choque provocadas por el cierre de una puerta o por defectos en los utensilios de vidrio o soportes; cuando exista tal posibilidad, el soplador de vidrio debe protegerse cubriendo los bombillos de gran capacidad con sacos o cinta adhesiva.

Soplado

Aunque el arte de fabricar utensilios de vidrio a partir de tubos implica soplar, con la boca o usando presión de aire de alguna otra fuente, para dar forma o reformar el vidrio fundido, generalmente se considera que tal soplado desempeña un papel menor, aunque esencial, en el trabajo. En general, el soplador de vidrio adquiere habilidad para soplar de la experiencia.

Sin embargo, cuando un técnico realiza un curso de soplado de vidrio de laboratorio, tendrá un tiempo limitado para adquirir una amplia experiencia y deberá confiar en un sustituto bastante pobre, la instrucción.

La magnitud del exceso de presión interna necesaria para soplar de vidrio fundido depende de tres factores:

  1. El grosor de la pared del cristal.
  2. La temperatura del vidrio fundido, y por lo tanto su tensión superficial y viscosidad.
  3. El diámetro interior del tubo o bulbo calentado.

El vidrio de paredes gruesas requiere una presión interna excesiva un poco mayor para soplarlo que el vidrio de paredes delgadas. Por lo tanto, es importante que el vidrio fundido tenga un espesor de pared casi uniforme. Las pequeñas variaciones en el espesor de la pared se pueden eliminar soplando suavemente para dar forma a las secciones delgadas, que se enfrían primero, luego aumentando la presión de aire para soplar el vidrio más grueso, que se enfría más lentamente y permanecerá plástico durante más tiempo.

Dado que la viscosidad aumenta rápidamente a medida que el vidrio se enfría, es necesario tener el vidrio realmente caliente si el trabajo posterior implicará soplar. Es incómodo medir la temperatura del vidrio calentado, por lo que no hay sustituto para la experiencia a la hora de estimar cuándo el vidrio está lo suficientemente caliente para la operación prevista.

Se puede demostrar fácilmente que la presión excesiva dentro de una burbuja líquida esférica de espesor de pared despreciable de tensión superficial λ y radio r es P (ver la Figura 3.1), donde P = 4λ/r.

La presión interna excesiva necesaria para expandir esta burbuja será P1 donde P1 > P. Dado que λ para cualquier tipo de vidrio depende solo de la temperatura, entonces a cualquier temperatura dada P es inversamente proporcional a r, y si r es muy pequeño, por ejemplo, el diámetro de un tubo de termómetro o el diámetro de los tubos capilares de menos de 1 mm, entonces P1 será grande y puede ser mayor que lo que se puede producir soplando con la boca.

Se recomienda que, cuando se tenga que fundir y soplar un tubo capilar de diámetro pequeño, se adjunte una varilla de goma o un tubo de goma con tapón al extremo abierto del vidrio capilar y se apriete para soplar una bombilla en el extremo cerrado calentado. Esta bombilla luego se puede soplar con presión de la boca y preparar para trabajos posteriores.

Dado que la mayoría de los utensilios de vidrio hechos en el banco tienen un volumen interno relativamente pequeño, la cantidad de aire que debe soplarse en él para aumentar significativamente la presión interna es pequeña.

La técnica utilizada para soplar el vidrio fundido en tales utensilios es la misma que la utilizada por muchos músicos de instrumentos de viento. Los labios se cierran y la boca se infla con los pulmones para que las mejillas se expandan ligeramente. La garganta se cierra entonces para que la respiración normal a través de la nariz pueda reanudarse mientras que las mejillas permanecen expandidas y pueden ejercer una presión de aire controlada y variable en un tubo sostenido en los labios.

Esta técnica debe practicarse en cada oportunidad hasta que se pueda aplicar sin esfuerzo consciente. Es dudoso que la acción física de cerrar la garganta, para aislar la boca de las otras vías de aire, se pueda describir o incluso demostrar. La mayoría de los sopladores de vidrio estarán felices de demostrar el resultado: labios cerrados, mejillas ligeramente infladas, acompañadas de respiración normal a través de la nariz.

Todos los extremos abiertos de un utensilio de vidrio, excepto el que se utiliza para soplar, deben taparse con corchos o tapones de goma. Se deben evitar las pequeñas fugas, ya que perturban las técnicas de soplado y la pérdida excesiva de aire puede ser perjudicial para los músculos del pecho y el diafragma.

Aunque es posible moldear tapones y conos para juntas de vidrio esmerilado intercambiables y para llaves de paso huecas mediante soplado con la boca, se trata de una tarea agotadora y bastante innecesaria si se dispone de aire de un compresor. Una simple válvula de dos vías fabricada en un taller mecánico con latón o aluminio y accionada a mano o con pedal, hará un mejor trabajo con mucho menos esfuerzo.

Para más información Is Glass Blowing Dangerous? (Glass Blowing Accidents)

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Como citar este artículo:

APA: (2023-05-10). 8. Peligros del trabajo con vidrio. Recuperado de https://quimicafacil.net/soplado-de-vidrio/8-peligros-del-trabajo-con-vidrio/

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Vancouver: . 8. Peligros del trabajo con vidrio. [Internet]. 2023-05-10 [citado 2024-02-26]. Disponible en: https://quimicafacil.net/soplado-de-vidrio/8-peligros-del-trabajo-con-vidrio/.

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