Mechero Bunsen

El mechero Bunsen es uno de los elementos de laboratorio más usado desde su desarrollo, permite el calentamiento de sustancias y recipientes a diferentes niveles graduando la intensidad de la llama a través de la cantidad de gas y aire que se mezclan y queman. A lo largo del tiempo, se han desarrollado variantes del mechero Bunsen que han mejorado su desempeño para diversas aplicaciones.

Infografia sobre el mechero Bunsen
Infografia sobre el mechero Bunsen

En 1852, la Universidad de Heidelberg contrató a Robert Bunsen y le prometió un nuevo edificio de laboratorio. La ciudad de Heidelberg había comenzado a instalar alumbrado público de gas de carbón, por lo que la universidad instaló líneas de gas para el nuevo laboratorio.

Los diseñadores del edificio tenían la intención de usar el gas no solo para iluminación, sino también en mecheros para los ensayos de laboratorio. Para cualquier mechero, era deseable maximizar la temperatura y minimizar la luminosidad. Sin embargo, los mecheros de laboratorio existentes en ese tiempo dejaban mucho que desear no solo en términos de temperatura de la llama, sino también en cuanto a economía y sencillez.

Mientras el edificio todavía estaba en construcción a fines de 1854, Bunsen sugirió ciertas ideas de diseño al mecánico de la universidad, Peter Desaga, y le pidió que construyera un prototipo. Principios similares se habían utilizado en diseños de mecheros anteriores como el de Michael Faraday, así como en un dispositivo patentado en 1856 por el ingeniero en gas R. W. Elsner.

El diseño de Robert Bunsen y Peter Desaga logró generar una llama caliente, sin hollín y no luminosa al mezclar el gas con el aire de forma controlada antes de la combustión. Desaga creó ranuras ajustables para el aire en la parte inferior del quemador cilíndrico, con la llama encendiéndose en la parte superior.

Cuando el edificio se abrió a principios de 1855, Desaga había hecho 50 mecheros para los estudiantes de Bunsen. Dos años más tarde, Bunsen publicó una descripción, y muchos de sus colegas pronto adoptaron el diseño. Los mecheros Bunsen ahora se utilizan en laboratorios de todo el mundo

Para más información Bunsen burner