Notas de química

Arsénico: Origen, fuentes y efectos en el medio ambiente

Actualizado en mayo 17, 2023

Tiempo de lectura estimado: 5 minutos

El arsénico es un elemento químico que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre, y se forma a través de procesos geológicos. El arsénico puede ser encontrado en la mayoría de los tipos de rocas y minerales, incluyendo sulfuros, óxidos, silicatos, y algunos minerales primarios de cobre y oro.


Origen del Arsénico

El arsénico se encuentra comúnmente en la forma de arsenopirita, que es un mineral de sulfuro de hierro y arsénico. La arsenopirita es un mineral relativamente común, y es uno de los principales minerales que contiene arsénico en la corteza terrestre.

Muestra de arsenopirita
Muestra de arsenopirita

La liberación del arsénico en el medio ambiente puede ocurrir a través de procesos geológicos como la erosión, la actividad volcánica, y la oxidación de minerales ricos en arsénico. En algunos casos, la liberación del arsénico puede ser causada por la actividad humana, como la minería y la quema de combustibles fósiles.

La presencia de arsénico en la corteza terrestre puede variar significativamente dependiendo de la ubicación geográfica. Por ejemplo, en algunas regiones como el Himalaya, los Andes y los Alpes, los niveles de arsénico en el suelo y el agua subterránea pueden ser significativamente altos debido a la presencia de depósitos geológicos ricos en arsénico.

¿Qué fuentes se pueden encontrar en el medio ambiente?

Existen varias fuentes de arsénico en el medio ambiente, tanto de origen natural como antropogénicas (causadas por la actividad humana). A continuación citaremos algunas fuentes comunes de arsénico:

Rocas y minerales: El arsénico se encuentra naturalmente en muchas rocas y minerales, incluyendo arsenopirita, oropimente, arseniuros de hierro, entre otros. La erosión y la meteorización de estas rocas y minerales pueden liberar arsénico en el medio ambiente.

Suelo y sedimentos: El arsénico también puede estar presente en el suelo y los sedimentos. Los fertilizantes y los pesticidas que contienen arsénico pueden aumentar los niveles de arsénico en el suelo, y la actividad minera y otros procesos industriales pueden contaminar los sedimentos de los ríos y arroyos.

Agua subterránea: El arsénico puede entrar en el agua subterránea a través de procesos geológicos naturales, como la erosión y la actividad volcánica. En algunos casos, la actividad humana, como la agricultura, la minería y la eliminación de residuos tóxicos, puede aumentar los niveles de arsénico en el agua subterránea.

Alimentos y bebidas: El arsénico puede estar presente en algunos alimentos y bebidas, especialmente en aquellos que se cultivan en suelos con altos niveles de arsénico. Por ejemplo, algunos arroces pueden contener altos niveles de arsénico debido a la absorción del arsénico del suelo durante el crecimiento.

Productos de consumo: El arsénico también puede estar presente en algunos productos de consumo, como el tabaco y los pesticidas. La inhalación del humo del tabaco y la exposición a los pesticidas pueden aumentar los niveles de arsénico en el cuerpo.

Antigua etiqueta de arsénico
Antigua etiqueta de arsénico

¿Cuáles son los efectos del Arsénico en el medio ambiente?

El arsénico es un contaminante tóxico que puede tener efectos graves en el medio ambiente y la salud humana. Veamos algunos de los efectos del arsénico en el medio ambiente:

  1. Efectos en la vida acuática: El arsénico puede ser tóxico para la vida acuática, incluyendo peces, crustáceos y otros organismos acuáticos. La exposición al arsénico puede dañar los sistemas nervioso, cardiovascular y reproductivo de los animales acuáticos, y también puede afectar su capacidad para crecer y reproducirse.
  2. Contaminación del agua: El arsénico puede entrar en los cuerpos de agua a través de la actividad humana, como la minería y la eliminación de residuos tóxicos. La contaminación del agua por arsénico puede afectar la calidad del agua potable y también puede dañar los ecosistemas acuáticos.
  3. Contaminación del suelo: El arsénico puede contaminar el suelo a través de la actividad humana, como la aplicación de fertilizantes y pesticidas que contienen arsénico. La contaminación del suelo por arsénico puede afectar la calidad de los cultivos y plantas, y también puede afectar la salud de los animales que se alimentan de plantas contaminadas.
  4. Bioacumulación: El arsénico puede acumularse en los tejidos de los organismos vivos, lo que significa que los niveles de arsénico aumentan a medida que se mueve hacia arriba en la cadena alimentaria. Esto puede tener efectos graves en la salud de los animales y los humanos que consumen organismos contaminados con arsénico.
  5. Alteración del ecosistema: La contaminación del arsénico puede alterar los ecosistemas y reducir la biodiversidad. La exposición al arsénico puede matar plantas y animales, y también puede cambiar la composición y estructura del ecosistema.

Sobre el autor

Luis Domenech Garcia. Editor en dimateria.com

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APA: (2023-03-16). Arsénico: Origen, fuentes y efectos en el medio ambiente. Recuperado de https://quimicafacil.net/notas-de-quimica/arsenico-origen-fuentes-y-efectos-en-el-medio-ambiente/

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