Descubrimiento de los elementos (Tabla periódica HD)

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Los elementos químicos son los pilares de la sociedad moderna. Nuestro conocimiento fundamental de la tabla periódica nos ha permitido: construir cohetes que pueden soportar temperaturas abrasadoras; aprovechar imanes permanentes que pueden ayudarnos a generar electricidad; erigir rascacielos ultra fuertes y altos; y descubrir compuestos que pueden erradicar enfermedades en todo el mundo.

Pero aunque hoy damos por sentado este conocimiento elemental, hubo un tiempo no muy lejano en el que la tabla periódica estaba casi vacía.

El descubrimiento de los 118 elementos químicos conocidos hasta 2021 se presenta en orden cronológico. Los elementos se enumeran generalmente en el orden en que cada uno se definió por primera vez como elemento puro, ya que la fecha exacta del descubrimiento de la mayoría de los elementos no puede determinarse con precisión. Hay planes para sintetizar más elementos, y no se sabe cuántos elementos son posibles.

Se indica el nombre de cada elemento, su número atómico, el año de la primera mención, el nombre del descubridor y las notas relacionadas con el descubrimiento.

La historia de los elementos puede dividirse en 7 etapas según varios criterios.

Elementos conocidos en la antigüedad

Antes del reconocimiento de los elementos químicos como tal el ser humano ya utilizaba o conocía ciertos materiales que eran esencialmente elementos.

Cobre Uso más antiguo: 9000 A.C. Muestra más antigua existente: 6000 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Oriente Medio Lugar de la muestra más antigua: Anatolia Comentarios: El cobre fue probablemente el primer metal extraído y elaborado por el ser humano. Originalmente se obtenía como metal autóctono y posteriormente a partir de la fundición de minerales. Las primeras estimaciones sobre el descubrimiento del cobre sugieren que fue alrededor del 9000 a.C. en Oriente Medio. Fue uno de los materiales más importantes para los humanos durante el Calcolítico y la Edad de Bronce. En Çatal Höyük (Anatolia) se han encontrado cuentas de cobre que datan del 6000 a.C. y el yacimiento arqueológico de Belovode, en la montaña de Rudnik (Serbia), contiene las pruebas de fundición de cobre más antiguas del mundo, datadas con seguridad en el 5000 a.C.

Plomo Uso más antiguo: 7000 A.C. Muestra más antigua existente: 3800 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: África Lugar de la muestra más antigua: Abidos, Egipto Comentarios: Se cree que la fundición de plomo comenzó hace al menos 9.000 años, y el artefacto de plomo más antiguo que se conoce es una estatuilla encontrada en el templo de Osiris en el yacimiento de Abydos, fechada hacia el 3.800 a.C.

Oro Uso más antiguo: Antes del 6000 a.C. Muestra más antigua existente: Antes del 4000 a.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Levante Lugar de la muestra más antigua: Wadi Qana Comentarios: Los primeros objetos de oro se descubrieron en el yacimiento de Wadi Qana, en el Levante.

Plata Uso más antiguo: Antes del 5000 a.C. Muestra más antigua existente: ca. 4000 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Asia Menor Lugar de la muestra más antigua: Asia Menor Comentarios: Se estima que se descubrió en Asia Menor poco después del cobre y el oro.

Hierro Uso más antiguo: Antes del 5000 a.C. Muestra más antigua existente: 4000 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Oriente Medio Lugar de la muestra más antigua: Egipto Comentarios: Hay pruebas de que el hierro se conocía desde antes del año 5000 a.C. Los objetos de hierro más antiguos que se conocen utilizados por el ser humano son unas cuentas de hierro meteórico, fabricadas en Egipto en torno al año 4000 a.C. El descubrimiento de la fundición hacia el 3000 a.C. condujo al inicio de la Edad de Hierro hacia el 1200 a.C. y al uso destacado del hierro para herramientas y armas.

Carbono Uso más antiguo: 3750 A.C. Muestra más antigua existente: 2500 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Egipcios y sumerios Lugar de la muestra más antigua: Oriente Medio Comentarios: El primer uso conocido del carbón vegetal fue para la reducción de minerales de cobre, zinc y estaño en la fabricación de bronce, por parte de los egipcios y los sumerios Los diamantes se conocían probablemente ya en el 2500 a.C. En el siglo XVIII se realizaron verdaderos análisis químicos y en 1789 el carbón fue catalogado por Antoine Lavoisier como elemento.

Estaño Uso más antiguo: 3500 A.C. Muestra más antigua existente: 2000 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Asia Menor Lugar de la muestra más antigua: Kestel Comentarios: Se fundió por primera vez en combinación con el cobre hacia el 3500 a.C. para producir bronce (y así dar lugar a la Edad del Bronce en aquellos lugares donde la Edad del Hierro no se inmiscuyó directamente en el Neolítico de la Edad de Piedra) Kestel, en el sur de Turquía, es el emplazamiento de una antigua mina de casiterita que se utilizó desde el 3250 hasta el 1800 a.C. Los artefactos más antiguos datan de alrededor del 2000 a.C.

Azufre Uso más antiguo: Antes de 2000 a.C. Muestra más antigua existente: Antes de 815 d.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Oriente Medio Lugar de la muestra más antigua: Oriente Medio Comentarios: Se utilizó por primera vez hace al menos 4.000 años. Según el Papiro de Ebers, en el antiguo Egipto se utilizaba un ungüento de azufre para tratar los párpados granulosos. Reconocido como elemento por Jabir ibn Hayyan antes del año 815 d.C., y por Antoine Lavoisier en 1777.

Mercurio Uso más antiguo: 1500 A.C. Muestra más antigua existente: 1500 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Egipcios Lugar de la muestra más antigua: Egipto Comentarios: Encontrado en tumbas egipcias del año 1500 a.C.

Zinc Uso más antiguo: Antes del 1000 a.C. Muestra más antigua existente: 1000 A.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Metalúrgicos indios Lugar de la muestra más antigua: Subcontinente indio Comentarios: Utilizado como componente del latón desde la antigüedad (antes del año 1000 a.C.) por los metalúrgicos indios, pero su verdadera naturaleza no se comprendía en la antigüedad. Identificado como metal distinto en el Rasaratna Samuccaya hacia el siglo XIV de la era cristiana y por el alquimista Paracelso en 1526. Aislado por Andreas Sigismund Marggraf en 1746.

Platino Uso más antiguo: c. 600 A.C. – AD 200 Muestra más antigua existente: c. 600 A.C. – AD 200 Lugar de descubrimiento o descubridor: Sudamericanos precolombinos Lugar de la muestra más antigua: América del Sur Comentarios: Utilizado por los americanos precolombinos cerca de la actual Esmeraldas (Ecuador) para producir artefactos de una aleación de oro blanco y platino, aunque la datación precisa es difícil. La primera descripción europea de un metal encontrado en el oro sudamericano fue en 1557 por Julio César Scaliger. Antonio de Ulloa estuvo en una expedición a Perú en 1735, donde observó el metal; publicó sus hallazgos en 1748. Sir Charles Wood también investigó el metal en 1741. La primera referencia a este metal como nuevo fue hecha por William Brownrigg en 1750.

Arsénico Uso más antiguo: Antes del 815 d.C. Muestra más antigua existente: Antes del 815 Lugar de descubrimiento o descubridor: Alquimistas de Oriente Medio Lugar de la muestra más antigua: Oriente Medio Comentarios: El uso del arsénico metálico fue descrito por el alquimista egipcio Zosimos. La purificación del arsénico fue descrita posteriormente por el alquimista persa Jabir ibn Hayyan. A Albertus Magnus (c. 1200-1280) se le suele atribuir la descripción del metaloide en Occidente.

Antimonio Uso más antiguo: Antes del 815 d.C. Muestra más antigua existente: Antes de 815 d.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Jabir ibn Hayyan Lugar de la muestra más antigua: Oriente Medio Comentarios: Dioscórides y Plinio describen la producción accidental de antimonio metálico a partir de estibina, pero sólo parecen reconocer el metal como plomo. El aislamiento intencionado del antimonio es descrito por el alquimista persa Jabir ibn Hayyan. En Europa, el metal se producía y utilizaba en 1540, cuando fue descrito por Vannoccio Biringuccio.

Bismuto Uso más antiguo: Antes del 1000 d.C. Muestra más antigua existente: Antes del 1000 d.C. Lugar de descubrimiento o descubridor: Jabir ibn Hayyan Lugar de la muestra más antigua: Oriente Medio Comentarios: Descrito por el alquimista persa Jabir ibn Hayyan en el corpus Jabiriano. Descrito posteriormente en Europa por Claude François Geoffroy en 1753.

Edad media – ​1799

Descubrimientos realizados en el siglo de las Luces. 20 elementos

Fósforo Predicho por: H. Brand en 1669 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Brand en 1669 Comentarios: Preparado a partir de la orina, fue el primer elemento descubierto desde la antigüedad.

Cobalto Predicho por: G. Brandt en 1735 Aislado (ampliamente conocido) por: G. Brandt en 1735 Comentarios: Demostró que el color azul del vidrio se debe a un nuevo tipo de metal y no al bismuto como se pensaba anteriormente.

Níquel Predicho por: F. Cronstedt en 1751 Aislado (ampliamente conocido) por: F. Cronstedt en 1751 Comentarios: Encontró al intentar extraer el cobre del mineral conocido como falso cobre (ahora conocido como niccolita).

Magnesio Predicho por: J. Black en 1755 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1808 Comentarios: Black observó que la magnesia alba (MgO) no era cal viva (CaO). Davy aisló el metal electroquímicamente de la magnesia.

Hidrógeno Predicho por: H. Cavendish en 1766 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Cavendish en 1766 Comentarios: Cavendish fue el primero en distinguir el hidrogeno gaseoso.

Oxígeno Predicho por: W. Scheele en 1771 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Scheele en 1771 Comentarios: Scheele lo obtuvo calentando óxido mercúrico y nitratos en 1771, pero no publicó sus hallazgos hasta 1777. Joseph Priestley también preparó este nuevo aire en 1774, pero sólo Lavoisier lo reconoció como un verdadero elemento; lo nombró en 1777 Antes que él, Sendivogius había producido oxígeno calentando salitre, identificándolo correctamente como el «alimento de la vida».

Nitrógeno Predicho por: D. Rutherford en 1772 Aislado (ampliamente conocido) por: D. Rutherford en 1772 Comentarios: Rutherford descubrió el nitrógeno mientras estudiaba en la Universidad de Edimburgo y demostró que el aire que habían respirado los animales, incluso después de eliminar el dióxido de carbono exhalado, ya no era capaz de quemar una vela. Carl Wilhelm Scheele, Henry Cavendish y Joseph Priestley también estudiaron el elemento casi al mismo tiempo, y Lavoisier le dio nombre en 1775-6.

Bario Predicho por: W. Scheele en 1772 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1808 Comentarios: Scheele distinguió una nueva tierra (BaO) en la pirolusita y Davy aisló el metal por electrólisis.

Cloro Predicho por: W. Scheele en 1774 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Scheele en 1774 Comentarios: Lo obtuvo a partir del ácido clorhídrico, pero pensó que era un óxido. Sólo en 1808 Humphry Davy lo reconoció como elemento.

Manganeso Predicho por: W. Scheele en 1774 Aislado (ampliamente conocido) por: G. Gahn en 1774 Comentarios: Distinguió la pirolusita como el cáliz de un nuevo metal. Ignatius Gottfred Kaim también descubrió el nuevo metal en 1770, al igual que Scheele en 1774. Se aisló por reducción del dióxido de manganeso con carbono.

Molibdeno Predicho por: W. Scheele en 1778 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Hjelm en 1781 Comentarios: Scheele reconoció el metal como un componente de la molibdina.

Tungsteno Predicho por: W. Scheele en 1781 Aislado (ampliamente conocido) por: J. and F. Elhuyar en 1783 Comentarios: Scheele obtuvo de la scheelita un óxido de un nuevo elemento. Los Elhuyar obtuvieron ácido túngstico a partir de la wolframita y lo redujeron con carbón vegetal.

Telurio Predicho por: F.-J.M. von Reichenstein en 1782 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Klaproth en no definido Comentarios: Muller lo observó como impureza en minerales de oro de Transilvania.

Estroncio Predicho por: W. Cruikshank en 1787 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1808 Comentarios: Cruikshank y Adair Crawford concluyeron en 1790 que la estroncianita contenía una nueva tierra. Finalmente fue aislada electroquímicamente en 1808 por Humphry Davy.

Zirconio Predicho por: H. Klaproth en 1789 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Berzelius en 1824 Comentarios: Martin Heinrich Klaproth identificó un nuevo elemento en la circonita.

Uranio Predicho por: H. Klaproth en 1789 Aislado (ampliamente conocido) por: E.-M. Péligot en 1841 Comentarios: Klaproth identificó por error un óxido de uranio obtenido a partir de la pechblenda como el propio elemento y le dio el nombre del recién descubierto planeta Urano.

Titanio Predicho por: W. Gregor en 1791 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Berzelius en 1825 Comentarios: Gregor encontró un óxido de un nuevo metal en la ilmenita; Klaproth descubrió independientemente el elemento en el rutilo en 1795 y le dio un nombre. La forma metálica pura sólo fue obtenida en 1910 por Matthew A. Hunter.

Itrio Predicho por: J. Gadolin en 1794 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Rose en 1843 Comentarios: Descubierto en la gadolinita, pero Mosander demostró más tarde que su mineral, la itria, contenía más elementos. Wöhler pensó erróneamente que había aislado el metal en 1828 a partir de un cloruro volátil que supuso que era cloruro de itrio, pero Rose demostró lo contrario en 1843 y aisló correctamente el elemento él mismo ese año.

Cromo Predicho por: N. Vauquelin en 1794 Aislado (ampliamente conocido) por: N. Vauquelin en 1797 Comentarios: Vauquelin descubrió el trióxido en el mineral de crocoita, y más tarde aisló el metal calentando el óxido en un horno de carbón.

Berilio Predicho por: N. Vauquelin en 1798 Aislado (ampliamente conocido) por: F. Wöhler and A. Bussy en 1828 Comentarios: Vauquelin descubrió el óxido en el berilo y la esmeralda, y Klaproth sugirió el nombre actual hacia 1808.

1800–1849 Revoluciones científicas e industriales

En los primeros 50 años del siglo XIX se aislaron e identificaron 25 elementos gracias a los avances en electrolisis.

Niobio Predicho por: C. Hatchett en 1801 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Blomstrand en 1864 Comentarios: Hatchett encontró el elemento en el mineral de columbita y lo denominó columbio. Heinrich Rose demostró en 1844 que el elemento es distinto del tantalio y lo rebautizó como niobio, lo que fue aceptado oficialmente en 1949.

Tantalio Predicho por: G. Ekeberg en 1802 Aislado (ampliamente conocido) Comentarios: Ekeberg encontró otro elemento en minerales similares a la columbita y en 1844, Heinrich Rose demostró que era distinto del niobio.

Paladio Predicho por: W. H. Wollaston en 1802 Aislado (ampliamente conocido) por: W. H. Wollaston en 1802 Comentarios: Wollaston lo descubrió en muestras de platino de Sudamérica, pero no publicó sus resultados inmediatamente. Su intención era darle el nombre del asteroide Ceres, recién descubierto, pero cuando publicó sus resultados en 1804, el cerio ya había tomado ese nombre. Wollaston le puso el nombre del asteroide Pallas, descubierto más recientemente.

Cerio Predicho por: H. Klaproth, J. Berzelius, and W. Hisinger en 1803 Aislado (ampliamente conocido) por: G. Mosander en 1838 Comentarios: Berzelius y Hisinger descubrieron el elemento en la ceria y le dieron el nombre del asteroide recién descubierto (entonces considerado un planeta), Ceres. Klaproth lo descubrió simultánea e independientemente en algunas muestras de tántalo. Mosander demostró posteriormente que las muestras de los tres investigadores contenían al menos otro elemento, el lantano.

Osmio Predicho por: S. Tennant en 1803 Aislado (ampliamente conocido) por: S. Tennant en 1803 Comentarios: Tennant había estado trabajando en muestras de platino sudamericano en paralelo con Wollaston y descubrió dos nuevos elementos, a los que llamó osmio e iridio.

Iridio Predicho por: S. Tennant en 1803 Aislado (ampliamente conocido) por: S. Tennant en 1803 Comentarios: Tennant había estado trabajando en muestras de platino sudamericano en paralelo con Wollaston y descubrió dos nuevos elementos, que denominó osmio e iridio, y publicó los resultados del iridio en 1804.

Rodio Predicho por: H. Wollaston en 1804 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Wollaston en 1804 Comentarios: Wollaston lo descubrió y aisló a partir de muestras de platino en bruto de Sudamérica.

Potasio Predicho por: H. Davy en 1807 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1807 Comentarios: Davy lo descubrió mediante electrólisis en la potasa.

Sodio Predicho por: H. Davy en 1807 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1807 Comentarios: Andreas Sigismund Marggraf reconoció la diferencia entre la ceniza de sosa y la potasa en 1758. Davy descubrió el sodio unos días después del potasio, utilizando la electrólisis sobre el hidróxido de sodio.

Calcio Predicho por: H. Davy en 1808 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1808 Comentarios: Davy descubrió el metal por electrólisis de la cal viva.

Boro Predicho por: L. Gay-Lussac and L.J. Thénard en 1808 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Davy en 1808 Comentarios: El boracico radical aparece en la lista de elementos del Traité Élémentaire de Chimie de Lavoisier de 1789. El 21 de junio de 1808, Lussac y Thénard anunciaron un nuevo elemento en la sal sedante, Davy anunció el aislamiento de una nueva sustancia a partir del ácido boracico el 30 de junio.

Flúor Predicho por: A.-M. Ampère en  1810 Aislado (ampliamente conocido) por: H. Moissan en 1886 Comentarios: El radical flúor aparece en la lista de elementos del Traité Élémentaire de Chimie de Lavoisier de 1789, pero también aparece el radical muriatique en lugar del cloro[54] André-Marie Ampère predijo un elemento análogo al cloro obtenible a partir del ácido fluorhídrico, y entre 1812 y 1886 muchos investigadores intentaron obtener este elemento. Finalmente fue aislado por Moissan.

Yodo Predicho por: B. Courtois en 1811 Aislado (ampliamente conocido) por: B. Courtois en 1811 Comentarios: Courtois lo descubrió en las cenizas de las algas.

Litio Predicho por: A. Arfwedson en 1817 Aislado (ampliamente conocido) por: W. T. Brande en 1821 Comentarios: Arfwedson descubrió el álcali en la petalita.

Cadmio Predicho por: S. L Hermann, F. Stromeyer, and J.C.H. Roloff en 1817 Aislado (ampliamente conocido) por: S. L Hermann, F. Stromeyer, and J.C.H. Roloff en 1817 Comentarios: Los tres encontraron un metal desconocido en una muestra de óxido de zinc de Silesia, pero el nombre que dio Stromeyer se convirtió en el aceptado.

Selenio Predicho por: J. Berzelius and G. Gahn en 1817 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Berzelius and G. Gahn en 1817 Comentarios: Mientras trabajaban con el plomo, descubrieron una sustancia que pensaron que era telurio, pero se dieron cuenta, tras una mayor investigación, de que era diferente.

Silicio Predicho por: J. Berzelius en 1823 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Berzelius en 1823 Comentarios: Humphry Davy pensó en 1800 que la sílice era un compuesto, no un elemento, y en 1808 sugirió el nombre actual. En 1811, Louis-Joseph Gay-Lussac y Louis-Jacques Thénard probablemente prepararon silicio impuro, pero se atribuye a Berzelius el descubrimiento de la obtención del elemento puro en 1823.

Aluminio Predicho por: H.C.Ørsted en 1824 Aislado (ampliamente conocido) por: H.C.Ørsted en 1824 Comentarios: Antoine Lavoisier predijo en 1787 que la alúmina es el óxido de un elemento no descubierto, y en 1808 Humphry Davy intentó descomponerla. Aunque fracasó, sugirió el nombre actual. Hans Christian Ørsted fue el primero en aislar el aluminio metálico en 1824.

Bromo Predicho por: J. Balard and C. Löwig en 1825 Aislado (ampliamente conocido) por: J. Balard and C. Löwig en 1825 Comentarios: Ambos descubrieron el elemento en el otoño de 1825. Balard publicó sus resultados al año siguiente, pero Löwig no lo hizo hasta 1827.

Torio Predicho por: J. Berzelius en 1829 Aislado (ampliamente conocido) por: D. Lely, Jr. and L. Hamburger en 1914 Comentarios: Berzelius obtuvo el óxido de una nueva tierra en la torita.

Vanadio Predicho por: N. G. Sefström en 1830 Aislado (ampliamente conocido) por: H.E.Roscoe en 1867 Comentarios: Andrés Manuel del Río encontró el metal en la vanadinita en 1801, pero se retractó después de que Hippolyte Victor Collet-Descotils lo cuestionara. Nils Gabriel Sefström redescubrió el elemento y le dio nombre, y más tarde se demostró que del Río había tenido razón en un principio.

Lantano Predicho por: G. Mosander en 1838 Aislado (ampliamente conocido) por: G. Mosander en 1841 Comentarios: Mosander encontró un nuevo elemento en muestras de ceria y publicó sus resultados en 1842, pero más tarde demostró que esta lantana contenía cuatro elementos más.

Erbio Predicho por: G. Mosander en 1843 Aislado (ampliamente conocido) por: T. Cleve en 1879 Comentarios: Mosander consiguió dividir la antigua itria en itria propiamente dicha y erbia, y más tarde también terbia.

Terbio Predicho por: G. Mosander en 1843 Aislado (ampliamente conocido) por: J.C.G. de Marignac en 1886 Comentarios: Mosander consiguió dividir la antigua itria en itria propiamente dicha y erbia, y posteriormente también en terbia.

Rutenio Predicho por: K. Claus en 1844 Aislado (ampliamente conocido) por: K. Claus en 1844 Comentarios: Gottfried Wilhelm Osann creyó encontrar tres nuevos metales en muestras de platino rusas, y en 1844 Karl Karlovich Klaus confirmó la existencia de un nuevo elemento.

1850–1899 La era de la clasificación de los elementos

Nuevos elementos se aislaron e identificaron con la aplicación de las técnicas de análisis del espectro: Boisbaudran, Bunsen, Crookes, Kirchhoff y otros «cazando firmas de líneas de emisión». Gracias a estas técnicas los nuevos elementos encontraron su lugar en la Tabla periódica propuesta por Mendeleev.

Cesio Predicho por: R. Bunsen y R. Kirchhoff en 1860 Aislado (ampliamente conocido) por: C. Setterberg en 1882 Comentarios: Bunsen y Kirchhoff fueron los primeros en proponer la búsqueda de nuevos elementos mediante el análisis del espectro. Descubrieron el cesio por sus dos líneas de emisión azules en una muestra de agua mineral de Dürkheim. El metal puro fue finalmente aislado en 1882 por Setterberg.

Rubidio Predicho por: R. Bunsen y G. R. Kirchhoff en 1861 Aislado (ampliamente conocido) por: Hevesy Comentarios: Bunsen y Kirchhoff lo descubrieron pocos meses después del cesio, al observar nuevas líneas espectrales en el mineral lepidolita. Bunsen nunca llegó a obtener una muestra pura del metal, que fue obtenida posteriormente por Hevesy.

Talio Predicho por: W. Crookes en 1861 Aislado (ampliamente conocido) por: C.-A. Lamy en 1862 Comentarios: Poco después del descubrimiento del rubidio, Crookes encontró una nueva línea verde en una muestra de selenio; ese mismo año, Lamy descubrió que el elemento era metálico.

Indio Predicho por: F. Reich y T. Richter en 1863 Aislado (ampliamente conocido) por: T. Richter en 1867 Comentarios: Reich y Richter lo identificaron por primera vez en la esfalerita por su brillante línea de emisión espectroscópica azul índigo. Richter aisló el metal varios años después.

Helio Predicho por: P. Janssen y N. Lockyer en 1868 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Ramsay, T. Cleve y N. Langlet en 1895 Comentarios: Janssen y Lockyer observaron de forma independiente una línea amarilla en el espectro solar que no coincidía con ningún otro elemento. Esta fue la primera observación de un gas noble localizado en el Sol. Años más tarde, tras el aislamiento del argón en la Tierra, Ramsay, Cleve y Langlet observaron de forma independiente helio atrapado en cleveíta.

Galio Predicho por: P. E. L. de Boisbaudran en 1875 Aislado (ampliamente conocido) por: P. E. L. de Boisbaudran Comentarios: Boisbaudran observó en una muestra de pirenaica blenda unas líneas de emisión correspondientes al eka-aluminio que había predicho Mendeleev en 1871 y posteriormente aisló el elemento por electrólisis.

Iterbio Predicho por: J.C.G. de Marignac en 1878 Aislado (ampliamente conocido) por: C. A. von Welsbach en 1906 Comentarios: El 22 de octubre de 1878, Marignac informó de la división de la terbia en dos nuevas tierras, la terbia propiamente dicha y la iterbia.

Holmio Predicho por: J.-L. Soret y M. Delafontaine en 1878 Aislado (ampliamente conocido) por: T. Cleve en 1879 Comentarios: Soret la encontró en la samarskita y, más tarde, Per Teodor Cleve dividió la erbia de Marignac en erbia propiamente dicha y dos nuevos elementos, el tulio y el holmio. El filipio de Delafontaine resultó ser idéntico al encontrado por Soret[104][105].

Tulio Predicho por: T. Cleve en 1879 Aislado (ampliamente conocido) por: T. Cleve en 1879 Comentarios: Cleve dividió la erbia de Marignac en erbia propiamente dicha y dos nuevos elementos, el tulio y el holmio.

Escandio Predicho por: F. Nilson en 1879 Aislado (ampliamente conocido) por: F. Nilson en 1879 Comentarios: Nilson dividió la iterbia de Marignac en iterbia pura y un nuevo elemento que coincidía con el eka-boro predicho por Mendeleev en 1871.

Samario Predicho por: P.E.L. de Boisbaudran en 1879 Aislado (ampliamente conocido) por: P.E.L. de Boisbaudran en 1879 Comentarios: Boisbaudran observó una nueva tierra en la samarskita y la denominó samaria en honor al mineral.

Gadolinio Predicho por: J. C. G. de Marignac en 1880 Aislado (ampliamente conocido) por: P.E.L. de Boisbaudran en 1886 Comentarios: Marignac observó inicialmente la nueva tierra en la terbia, y más tarde Boisbaudran obtuvo una muestra pura de la samarskita.

Praseodimio Predicho y aislado por: C. A. von Welsbach en 1885.  Comentarios: Carl Auer von Welsbach descubrió dos nuevos elementos distintos en la didimia de Mosander: el praseodimio y el neodimio.

Neodimio Predicho por: C. A. von Welsbach en 1885 Comentarios: Carl Auer von Welsbach descubrió dos nuevos elementos distintos en la didimia de Mosander: el praseodimio y el neodimio.

Germanio Predicho y aislado por: C. A. Winkler en 1886 Comentarios: En febrero de 1886, Winkler encontró en la argirodita el eka-silicio que Mendeléyev había predicho en 1871[112].

Disprosio Predicho por: P.E.L. de Boisbaudran en 1886 Aislado (ampliamente conocido) por: G. Urbain en 1905 Comentarios: De Boisbaudran encontró una nueva tierra en erbia.

Argón Predicho por: Lord Rayleigh y W. Ramsay en 1894 Aislado (ampliamente conocido) por: Lord Rayleigh y W. Ramsay en 1894 Comentarios: Descubrieron el gas comparando los pesos moleculares del nitrógeno preparado por licuefacción del aire y del nitrógeno preparado por medios químicos. Es el primer gas noble aislado..

Europio Predicho por: E.-A. Demarçay en 1896 Aislado (ampliamente conocido) por: E.-A. Demarçay en 1901 Comentarios: Demarçay encontró líneas espectrales de un nuevo elemento en el samario de Lecoq, y separó este elemento varios años después.

Criptón Predicho por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Comentarios: El 30 de mayo de 1898, Ramsay separó un gas noble del argón líquido por diferencia de punto de ebullición.

Neón Predicho por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Comentarios: En junio de 1898, Ramsay separó un nuevo gas noble del argón líquido por diferencia de punto de ebullición.

Xenón Predicho por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Ramsay y W. Travers en 1898 Comentarios: El 12 de julio de 1898 Ramsay separó un tercer gas noble en tres semanas, del argón líquido por diferencia de punto de ebullición.

Polonio Predicho por: P. y M. Curie en 1898 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Marckwald en 1902 Comentarios: En un experimento realizado el 13 de julio de 1898, los Curie observaron un aumento de la radiactividad en el uranio obtenido de la pechblenda, que atribuyeron a un elemento desconocido. Redescubierto y aislado de forma independiente en 1902 por Marckwald, que lo denominó radiotelurio.

Radio Predicho por: P. y M. Curie en 1898 Aislado (ampliamente conocido) por: M. Curie en 1902 Comentarios: Los Curie informaron el 26 de diciembre de 1898 de un nuevo elemento diferente del polonio, que Marie aisló posteriormente de la uraninita.

Radón Predicho por: E. Rutherford y R. B. Owens en 1899 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Ramsay y R. Whytlaw-Gray en 1910 Comentarios: Rutherford y Owens descubrieron un gas radiactivo resultante de la desintegración radiactiva del torio, aislado posteriormente por Ramsay y Gray. En 1900, Friedrich Ernst Dorn descubrió un isótopo de vida más larga del mismo gas a partir de la desintegración radiactiva del radio. Dado que «radón» se utilizó por primera vez para designar específicamente el isótopo de Dorn antes de que se convirtiera en el nombre del elemento, a menudo se le atribuye erróneamente el mérito de este último en lugar del primero.

1900–1949 Desarrollo de la teoría y mecánica cuántica

Actinio Predicho por: F. O. Giesel en 1903 Aislado (ampliamente conocido) por: F. O. Giesel en 1903 Comentarios: Giesel obtuvo de la pechblenda una sustancia que tenía propiedades similares a las del lantano y la denominó emanio. André-Louis Debierne había informado previamente (en 1899 y 1900) del descubrimiento de un nuevo elemento, el actinio, supuestamente similar al titanio y al torio, que no puede haber incluido mucho elemento 89 real. Pero en 1904, cuando Giesel y Debierne se conocieron, ambos tenían el elemento 89 radioquímicamente puro, por lo que generalmente se ha atribuido a Debierne el mérito del descubrimiento.

Lutecio Predicho por: C. A. von Welsbach y G. Urbain en 1906 Aislado (ampliamente conocido) por: C. A. von Welsbach en 1906 Comentarios: von Welsbach demostró que el antiguo iterbio también contenía un nuevo elemento, al que denominó casiopeo. Urbain también lo demostró simultáneamente, pero sus muestras eran muy impuras y sólo contenían trazas del nuevo elemento. A pesar de ello, se adoptó el nombre de lutecio que él había elegido.

Protactinio Predicho por: O. H. Göhring y K. Fajans en 1927 Aislado (ampliamente conocido) por: A. von Grosse en 1927 Comentarios: Ambos obtuvieron el primer isótopo de este elemento, el 234mPa, que había sido predicho por Mendeleev en 1871 como miembro de la desintegración natural del 238U: lo llamaron brevium. En 1918, Otto Hahn y Lise Meitner encontraron un isótopo de vida más larga, el 231Pa, y lo denominaron protoactinio: al ser de vida más larga, dio nombre al elemento. El protoactinio fue cambiado por protactinio en 1949. Aislado originalmente en 1900 por William Crookes, quien sin embargo no reconoció que se trataba de un nuevo elemento.

Hafnio Predicho por: D. Coster y G. von Hevesy en 1922 Aislado (ampliamente conocido) por: D. Coster y G. von Hevesy en 1922 Comentarios: Georges Urbain afirmó haber encontrado el elemento en residuos de tierras raras, mientras que Vladimir Vernadsky lo encontró de forma independiente en la ortita. Ninguna de las dos afirmaciones fue confirmada debido a la Primera Guerra Mundial, y ninguna pudo ser confirmada más tarde, ya que la química de la que informaron no coincide con la que ahora se conoce para el hafnio. Después de la guerra, Coster y Hevesy lo encontraron mediante análisis espectroscópico de rayos X en el circón noruego.

Renio Predicho por: W. Noddack, I. Noddack, O. Berg en 1928 Aislado (ampliamente conocido) por: W. Noddack, I. Noddack en 1928 Comentarios: En 1925 Walter Noddack, Ida Eva Tacke y Otto Berg anunciaron su separación de la gadolinita y le dieron el nombre actual[128][129] Masataka Ogawa lo había encontrado en la torianita en 1908, pero lo asignó como elemento 43 en lugar de 75 y lo denominó niponio. El renio fue el último elemento estable en ser descubierto.

Tecnecio Predicho por: C. Perrier y E. Segrè en 1937 Aislado (ampliamente conocido) por: C. Perrier y E.Segrè en 1937 Comentarios: Ambos descubrieron un nuevo elemento en una muestra de molibdeno que se utilizaba en un ciclotrón, el primer elemento descubierto por síntesis. Mendeleev lo había predicho en 1871 como eka-manganeso. En 1952, Paul W. Merrill encontró sus líneas espectrales en gigantes rojas de tipo S. B. T. Kenna y Paul K. Kuroda encontraron por fin minúsculas trazas en la Tierra en 1962: lo aislaron de la pechblenda del Congo belga, donde aparece como producto de fisión espontánea del uranio.

Francio Sintetizado por M. Perey Comentarios: Perey lo descubrió como producto de desintegración del 227Ac. El francio fue el último elemento descubierto en la naturaleza, en lugar de ser sintetizado en el laboratorio, aunque cuatro de los elementos «sintéticos» que se descubrieron más tarde (plutonio, neptunio, astato y prometio) también se encontraron finalmente en cantidades mínimas en la naturaleza.

Neptunio Sintetizado por E.M. McMillan y H. Abelson Comentarios: Obtenido por irradiación de uranio con neutrones, fue el primer elemento transuránico descubierto. Se encontraron trazas naturales en la pechblenda del Congo belga por D. F. Peppard et al. en 1952.

Astatino Sintetizado por R. Corson, R. MacKenzie y E. Segrè Comentarios: Obtenido mediante el bombardeo de bismuto con partículas alfa.[140] Encontrado posteriormente en la naturaleza en 1943 por Berta Karlik y Traude Bernert; debido a la Segunda Guerra Mundial, inicialmente desconocían los resultados de Corson et al.

Plutonio Sintetizado por Glenn T. Seaborg, Arthur C. Wahl, W. Kennedy y E.M. McMillan en     en  Comentarios: Preparado por bombardeo de uranio con deuterones.[142] Posteriormente, Seaborg y Morris L. Perlman lo encontraron como trazas en la pechblenda natural canadiense en 1941-1942, aunque este trabajo se mantuvo en secreto hasta 1948.

Curio Sintetizado por Glenn T. Seaborg, Ralph A. James y Albert Ghiorso Comentarios: Preparado mediante el bombardeo de plutonio con partículas alfa durante el Proyecto Manhattan.

Americio Sintetizado por G. T. Seaborg, R. A. James, O. Morgan y A. Ghiorso Comentarios: Preparado mediante la irradiación de plutonio con neutrones durante el Proyecto Manhattan.

Prometeo Predicho por: Charles D. Coryell, Jacob A. Marinsky y Lawrence E. Glendenin en  1945 Aislado (ampliamente conocido) por: Charles D. Coryell, Jacob A. Marinsky y Lawrence E. Glendenin en 1945 Comentarios: Probablemente se preparó por primera vez en la Universidad Estatal de Ohio en 1942 bombardeando neodimio y praseodimio con neutrones, pero no se pudo llevar a cabo la separación del elemento. El aislamiento se realizó en el marco del Proyecto Manhattan en 1945. Encontrado en la Tierra en cantidades mínimas por Olavi Erämetsä en 1965.

Berkelio Sintetizado por G. Thompson, A. Ghiorso y G. T. Seaborg (Universidad de California, Berkeley) Comentarios: Creado por el bombardeo de americio con partículas alfa.

1950–1999 Proyecto post Manhattan

En esta época se desarrollaron las técnicas de síntesis de elementos modernas. síntesis de los números atómicos 98 y superiores (colisionadores, técnicas de bombardeo).

Californio Sintetizado por S. G. Thompson, K. Street, Jr., A. Ghiorso y G. T. Seaborg (Universidad de California, Berkeley) en 1950 Comentarios: Bombardeo de curio con partículas alfa.

Einstenio Sintetizado por A. Ghiorso et al. (Argonne Laboratory, Los Alamos Laboratory y University of California, Berkeley) en 1952 Comentarios: Formado en la primera explosión termonuclear de noviembre de 1952, por irradiación de uranio con neutrones; se mantuvo en secreto durante varios años.

Fermio Sintetizado por A. Ghiorso et al. (Argonne Laboratory, Los Alamos Laboratory y University of California, Berkeley) en 1952 Comentarios: Formado en la primera explosión termonuclear, en noviembre de 1952, por irradiación de uranio con neutrones; se mantuvo en secreto durante varios años.

Mendelevio Sintetizado por A. Ghiorso, G. Harvey, R. Choppin, S. G. Thompson y G. T. Seaborg (Laboratorio de Radiación de Berkeley) en 1955 Comentarios: Preparado por bombardeo de einsteinio con helio.

Lawrencio Sintetizado por A. Ghiorso, T. Sikkeland, E. Larsh y M. Latimer (Berkeley Radiation Laboratory) en 1961 Comentarios: Preparado por primera vez por bombardeo de californio con átomos de boro.

Nobelio Sintetizado por E. D. Donets, V. A. Shchegolev y V. A. Ermakov (JINR de Dubna) en 1966 Comentarios: Preparado por primera vez por bombardeo de uranio con átomos de neón.

Rutherfordio Sintetizado por A. Ghiorso et al. (Laboratorio de Radiación de Berkeley) e I. Zvara et al. (JINR de Dubna) en 1969 Comentarios: Preparado por bombardeo de californio con átomos de carbono por el equipo de Albert Ghiorso y por bombardeo de plutonio con átomos de neón por el equipo de Zvara.

Dubnio Sintetizado por A. Ghiorso et al. (Berkeley Radiation Laboratory) y V. A. Druin et al. (JINR en Dubna) en 1970 Comentarios: Preparado por bombardeo de californio con átomos de nitrógeno por el equipo de Ghiorso y por bombardeo de americio con átomos de neón por el equipo de Druin.

Seaborgio Sintetizado por A. Ghiorso et al. (Laboratorio de Radiación de Berkeley) en 1974 Comentarios: Preparado por bombardeo de californio con átomos de oxígeno.

Bohrio Sintetizado por G.Münzenberg et al. (GSI en Darmstadt) en  1981 Comentarios: Obtenido por bombardeo de bismuto con cromo.

Meitnerio Sintetizado por G. Münzenberg, P. Armbruster et al. (GSI en Darmstadt) en 1982 Comentarios: Preparado por bombardeo de bismuto con átomos de hierro.

Hassio Sintetizado por G. Münzenberg, P. Armbruster et al. (GSI en Darmstadt) en 1984 Comentarios: Preparado por bombardeo de plomo con átomos de hierro.

Darmstadtio Sintetizado por S. Hofmann et al. (GSI en Darmstadt) en 1994 Comentarios: Preparado por bombardeo de plomo con níquel.

Roentgenio Sintetizado por S. Hofmann et al. (GSI de Darmstadt) en 1994 Comentarios: Preparado por bombardeo de bismuto con níquel.

Copernicio Sintetizado por S. Hofmann et al. (GSI de Darmstadt) en 1996 Comentarios: Preparado por bombardeo de plomo con zinc.

Flerovio Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR en Dubna) en 1998 Comentarios: Preparado por bombardeo de plutonio con calcio.

Siglo XXI

En el siglo XXI se han hecho esfuerzos para la síntesis de nuevos elementos y se presume la existencia de una isla o un continente de estabilidad en la tabla periódica.

Livermorio Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR in Dubna) en 2000 Comentarios: Preparado por bombardeo de curio con calcio.

Oganesón Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR in Dubna) en 2002 Comentarios: Preparado por bombardeo de californio con calcio.

Moscovio Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR in Dubna) en 2003 Comentarios: Preparado por bombardeo de americio con calcio.

Nihonio Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR in Dubna) and K. Morita et al. (RIKEN in Wako, Japan) en 2003–2004 Comentarios: Preparado por desintegración de moscovio por el equipo de Oganessian y bombardeo de bismuto con zinc por el equipo de Morita.

Teneso Sintetizado por Y. Oganessian et al. (JINR in Dubna) en 2009 Comentarios: Preparado por bombardeo de berkelio con calcio.

Descarga

Tabla periódica del descubrimiento de los elementos (423 descargas)

Más información The Periodic Table – History of discovery

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