Ronald G. W. Norrish

Ronald George Wreyford Norrish (9 de noviembre de 1897 – 7 de junio de 1978) fue un químico británico galardonado con el Premio Nobel de Química en 1967 “por sus investigaciones sobre las reacciones químicas rápidas, causadas por destrucción del equilibrio químico provocado por un rápido impulso energético”.

Infografia Ronald G W Norrish

Infancia y educación

Ronald George Wreyford Norrish nació en Cambridge el 9 de noviembre de 1897. Su padre, oriundo de Crediton, Devonshire, se mudó a Cambridge como un joven farmacéutico para abrir una de las primeras tiendas de Boots, la farmacia, y permaneció allí por el resto de su larga vida.

Después de pasar sus primeros años en la escuela local, Norrish obtuvo una beca para Perse Grammar School en 1910. En 1915 obtuvo una beca de ingreso en el Emmanuel College, Cambridge en Ciencias Naturales, pero salió en 1916 con una comisión en la Real Artillería de Campo para el servicio en Francia.

Ronald G W Norrish
Ronald G W Norrish

Fue hecho prisionero de guerra en marzo de 1918 y pasó el resto de la guerra en Alemania, primero en Rastatt y más tarde en Graudenz en Polonia. Repatriado en 1919, regresó al Emmanuel College donde permaneció desde entonces, primero como estudiante y después de 1925 como becario. Las primeras investigaciones de Norrish se inspiraron en las de Sir Eric Redeal bajo cuya animada supervisión emprendió por primera vez el estudio de la fotoquímica.

Carrera universitaria

En 1925 fue nombrado Demostrador y en 1930, Humphrey Owen Jones Profesor de Química Física en el Departamento de Química de Cambridge y a la muerte del primer Profesor de Química Física, el Dr. T.M. Lowry, fue nombrado para la Cátedra en 1937. Ocupó la cátedra hasta 1965, cuando se retiró como Profesor Emérito de Química Física de la Universidad.

Norrish tuvo la suerte de trabajar con muchos estudiantes dotados y con ellos llevó a cabo una amplia gama de investigaciones en los campos de la fotoquímica y la cinética de reacción, incluyendo la combustión y la polimerización.

Reacción de Norrish de tipo 1
Reacción de Norrish de tipo 1

A medida que se desarrolló el estudio de la Cinética Química, hubo una afortunada integración en los diversos aspectos del estudio en los que su escuela de trabajo estaba comprometida, como resultado de lo cual surgió la importancia de la Fotoquímica y la Espectroscopia para la Cinética Química en general.

Todo esto fue tristemente detenido temporalmente en 1940. Durante la segunda guerra mundial, mientras seguía dirigiendo el Departamento de Química Física y enseñando, Norrish se ocupó de una buena cantidad de trabajo de investigación en relación con varios ministerios y pudo colaborar con sus colegas en varios comités gubernamentales. Fue después de la guerra, en 1945, cuando se reanudaron las investigaciones, cuando se comenzó a trabajar con el objeto de observar los transitorios de corta duración en las reacciones químicas.

Reacción de Norrish de tipo II
Reacción de Norrish de tipo II

En colaboración con su estudiante George Porter, condujo al desarrollo de la Fotólisis de Flash y la Espectroscopia Cinética, que tuvo una considerable influencia en el desarrollo posterior de la Fotoquímica y la Cinética de Reacción, y en manos de trabajadores de muchas partes del mundo sigue desarrollándose como una poderosa técnica para el estudio de todos los aspectos de la reacción química.

En 1926 Ronald Norrish se casó con Annie Smith, que era profesora de la Facultad de Educación de la Universidad de Gales en Cardiff. Tuvieron dos hijas y cuatro nietos.

Distinciones y reconocimientos de Norrish

Norrish sirvió en los Consejos de la Sociedad Química, la Sociedad Faraday, de la que fue presidente en 1951-1955, y en el Consejo del Real Instituto de Química, del que fue vicepresidente de 1957 a 1959.

En 1958 recibió el título honorífico de D. de l’U. en la Sorbona de París y también los títulos honoríficos de D. Sc. en Leeds y Sheffield en 1965, Liverpool y Lancaster (1968) y Columbia Británica (1969).

Recibió la medalla Meldola del Real Instituto de Química (1926), la medalla Davy de la Real Sociedad (1958), la medalla Lewis del Instituto de Combustión (1964), la medalla Faraday de la Sociedad Química (1965) y su medalla Longstaff (1969).

Norrish fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1967 junto con Manfred Eigen y George Porter por su estudio de las reacciones químicas extremadamente rápidas. Uno de sus logros fue el desarrollo de la reacción de Norrish.

En Cambridge, Norrish supervisó a Rosalind Franklin, futura investigadora de ADN y colega de James Watson y Francis Crick, y experimentó algunos conflictos con ella.

Con motivo de su jubilación en 1965, muchos de sus viejos amigos y colegas más jóvenes que ocupan ahora puestos distinguidos en la labor académica e industrial en Gran Bretaña y en el extranjero colaboraron en la publicación de una obra titulada “Photochcmistry and Reaction Kinetics”.

Para más información Ronald G.W. Norrish