Friedrich Ernst Dorn

Friedrich Ernst Dorn (27 de julio de 1848 – 16 de diciembre de 1916) fue un físico alemán, profesor de Física y director del Instituto de Física de Halle. Se dedicaba principalmente a la electrología (en particular a la investigación de electrolitos y rayos catódicos) y a la radiactividad. Descubrió el radón (1898).

Infografía Friedrich Ernst Dorn

Educación de Dorn

Dorn nació en Guttstadt (Dobre Miasto), provincia de Prusia (actualmente Warmia en Polonia), y murió en Halle, provincia de Sajonia. Se educó en Königsberg y pasó a enseñar en la universidad. En 1885, en la Universidad de Halle, Dorn asumió el cargo de profesor personal de ordinariato de física teórica de Anton Oberbeck.

Friedrich Ernst Dorn, descubridor del radón
Friedrich Ernst Dorn, descubridor del radón

Como Dorn ya era profesor de ordinariato, se le permitió asumir el título para que no pareciera que había sido degradado. En 1895, Dorn sucedió a Hermann Knoblauch en Halle como profesor de ordinariato de física experimental y director del instituto de física. Los anteriores deberes de Dorn fueron asumidos por Carl Schmidt, que había sido un Privatdozent y fue llamado como profesor extraordinario de física teórica.

Dorn descubre el radón

En 1900, Dorn publicó un artículo en el que describía experimentos que repetían y ampliaban algunos trabajos anteriores sobre el torio de Ernest Rutherford. Dorn verificó la observación de Rutherford de que el torio emitía un material radiactivo, y descubrió que una emisión similar provenía del elemento radio. Trabajos adicionales de Rutherford y Soddy mostraron que la misma emisión provenía tanto del torio como del radio, que era un gas, y que en realidad era un elemento nuevo.

Radón en una ampolla de vidrio

Dorn llamó al producto gaseoso radiactivo del radio simplemente “emanación”, pero en 1904 Rutherford introdujo el nombre de “emanación de radio” para el mismo material. Ramsay sugirió más tarde “niton”, de la palabra latina “nitens” que significa “brillante”. En 1923 el nombre fue cambiado de nuevo, esta vez a radón por un cuerpo internacional de científicos.

Controversia sobre el descubrimiento del radón

Exámenes posteriores de los documentos originales que condujeron al descubrimiento del radón y su trabajo debería ser consultado para un tratamiento completo y amplias referencias. Concluyen que en realidad es Rutherford quien debería recibir el crédito por el descubrimiento del radón, ya que fue el primero en detectar el elemento que se emite desde cualquier radioisótopo (torio) y el primero en demostrar la naturaleza gaseosa del radón. Rutherford también fue el primero en integrar su propio trabajo sobre el radón con el de otros sobre la masa atómica del radón, su espectro y su posición en la tabla periódica.

El espectro de emisión de radón, fotografiado por Ernest Rutherford en 1908. Los números al lado del espectro son longitudes de onda. El espectro medio es de emanación de radio (radón), mientras que los dos exteriores son de helio (añadido para calibrar las longitudes de onda).
El espectro de emisión de radón, fotografiado por Ernest Rutherford en 1908. Los números al lado del espectro son longitudes de onda. El espectro medio es de emanación de radio (radón), mientras que los dos exteriores son de helio (añadido para calibrar las longitudes de onda).

Para más información Friedrich Ernst Dorn