Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois

Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois (20 de enero de 1820 – 14 de noviembre de 1886) fue un geólogo y mineralogista francés quien fue el primero científico en ordenar los elementos químicos por orden de peso atómico, haciéndolo en 1862.

De Chancourtois sólo publicó su trabajo, pero no publicó su gráfica con la disposición que proponía. Aunque su publicación fue significativa, fue ignorada por los químicos, ya que estaba escrita en términos geológicos, haciendo que la tabla periódica de Dmitri Mendeleev, publicada en 1869, fuera la más reconocida. De Chancourtois también fue profesor de topografía minera y, más tarde, de geología en la École Nationale Supérieure des Mines de Paris. También fue Inspector de Minas en París, y fue ampliamente responsable de la implementación de muchos reglamentos y leyes de seguridad en las minas durante ese tiempo.

Infografia Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois

Pero De Chancourtois tuvo intereses diversos como el desarrollo de un alfabeto universal. Construyó una colección de minerales para el gobierno de Francia y realizó estudios sobre geografía humana y su relación con los minerales disponibles en las regiones. También estuvo al frente del desarrollo de mapas físicos de Francia a escala, así como en la estandarización de la hora universal.

Educación y Carrera Académica

Nacido en París, Francia, hijo de un arquitecto, Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois ingresó en la famosa École Polytechnique de Francia a la edad de 18 años y fue alumno de Jean-Baptiste Élie de Beaumont, de quien fue su asistente, así como de Pierre Guillaume Frédéric le Play, y del metalúrgico Ours-Pierre-Armand Petit-Dufrénoy.

Después de completar los estudios, de Chancourtois realizó una expedición biológica a Filipinas, Luzón y Visayas, donde exploró yacimientos minerales y geología en nombre de sus maestros. Se incorporó a la École Nationale Supérieure des Mines de Paris como profesor de topografía minera.

De Chancourtois fue nombrado profesor de geología en la École Nationale Supérieure des Mines de Paris en 1852 y recibió la Légion d’honneur de Napoleón III de Francia a finales de la década de 1860. De Chancourtois dirigió varias expediciones al extranjero durante su vida y fue Inspector de Minas en París desde 1875 hasta su muerte.

Su aporte para la organización de los elementos químicos

A principios de la década de 1860 y antes de John Alexander Reina Newlands, de Chancourtois creó un sistema nuevo y único para organizar los elementos químicos. El sistema propuesto por De Chancourtois se basaba en los valores más recientes de pesos atómicos obtenidos por Stanislao Cannizzaro en 1858.

Consiguió crear un gráfico en espiral que estaba dispuesto en un cilindro al que llamó vis telúrico, o hélice telúrica porque el telurio era el elemento en el centro del gráfico. De Chancourtois ordenó los elementos aumentando el peso atómico y con elementos similares alineados verticalmente.

Gráfico original de la organización original de los elementos propuesta por De Chancourtois
Gráfico original de la organización original de los elementos propuesta por De Chancourtois

De Chancourtois trazó los pesos atómicos en la superficie de un cilindro con una circunferencia de 16 unidades, el peso atómico aproximado del oxígeno. La curva helicoidal resultante, que de Chancourtois llamó triángulo de círculo cuadrado, trajo elementos similares a los puntos correspondientes arriba o abajo uno del otro en el cilindro.

Gracias a esta idea, Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois se convirtió en el primer científico conocido en ver la periodicidad de los elementos cuando estaban dispuestos en orden de sus pesos atómicos. Vio que los elementos similares ocurrían a intervalos regulares de peso atómico. El químico inglés John A. R. Newlands (1837-1898) describió una regla de octava como una periodicidad de octava de elementos similares.

Trabajos posteriores de De Chancourtois

Sin embargo, la obra de De Chancourtois, atrajo poca atención de los químicos de todo el mundo. Presentó el trabajo a la Academia Francesa de Ciencias, que lo publicó en Comptes Rendus, la revista de la academia, y el diagrama original se dejó fuera de la publicación, lo que dificultó la comprensión de su propuesta.

Sólo en 1869, la tabla periódica de Dmitri Mendeleyev atrajo la atención y obtuvo una amplia aceptación científica. De Chancourtois se convirtió en comandante de la Legión de Honor, además se convirtió en profesor titular e ingeniero general de minas. Sin embargo, el puesto de subdirector del servicio del mapa geológico de Francia le fue retirado en 1875.

Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois murió en 1886 en París a los 66 años.

Para más información Today in Science History – January 20 – Alexandre-Emile Béguyer de Chancourtois