marzo 4, 2024
Historia química de la fotografía

Fotograbado

Actualizado en junio 26, 2023

Tiempo de lectura estimado: 13 minutos

El fotograbado es un proceso de impresión de fotografías, que también se utiliza a veces para la reproducción en calcografía. Se trata de un proceso fotomecánico por el que se granula una plancha de cobre (añadiendo un patrón a la plancha) y luego se recubre con un tejido de gelatina sensible a la luz que ha sido expuesto a un positivo de película, y luego se graba, lo que da como resultado una plancha calcográfica de alta calidad que puede reproducir los tonos continuos detallados de una fotografía.


Este proceso fue importante en la fotografía del siglo XIX, pero en el siglo XX sólo lo utilizaban algunos fotógrafos de bellas artes. A mediados de siglo estaba casi extinguido, pero ha experimentado un resurgimiento limitado.

Historia del fotograbado

El proceso de fotograbado fue inventado por William Henry Fox Talbot (británico, 1800-1877) y Karel Klíč (checo, 1841-1926). Fue patentado por Talbot en 1852 y 1858, pero nunca fue patentado por Klíč, pero algunas variantes del proceso fueron patentadas posteriormente (1879).

Fotograbado de Victor Hugo
Fotograbado de Victor Hugo

El proceso de fotograbado tiene una larga historia, que comienza con las técnicas de impresión manual y la impresión a la aguatinta. Las raíces del proceso de fotograbado se remontan a William Henry Fox Talbot (1852), que utilizó una «pantalla» de crepé negro para la traducción mecánica de los valores tonales en una placa de acero recubierta con una capa sensible a la luz de gelatina dicromada.

Este fue el punto de partida tanto del fotograbado (el uso de gelatina dicromada) como de los procesos de medios tonos (el uso de una pantalla). En el método de Talbot de 1852, la placa de acero se grababa con una solución de cloruro de platino para formar una plancha de impresión. En 1858, Talbot cambió el proceso depositando un polvo resinoso en la superficie de la placa de cobre expuesta, sensibilizada y recubierta de gelatina.

Al calentarse, las micropartículas de resina se adherían a la capa de gelatina y facilitaban la formación de un delicado patrón de grano tras el grabado con una solución de cloruro férrico. Talbot también introdujo el grabado consecutivo de placas de cobre utilizando soluciones de diferentes concentraciones de cloruro férrico para mejorar la escala tonal de las imágenes impresas.

Primeros intentos de fotograbado

Charles Nègre (1820-1880) publicó su primera versión del proceso de fotograbado en La Lumière (1854). El proceso de Nègre utilizaba la propiedad de «autograbado» del acero grabado, que eliminaba la necesidad de utilizar el grano de resina.

Aunque en teoría era más sencillo que el proceso de Talbot, el de Nègre requería a menudo un gran retoque y corrección manual de las planchas de acero grabado antes de la impresión. Otros investigadores desarrollaron diferentes variantes experimentales del proceso de fotograbado, pero no encontraron un uso y aplicación a gran escala.

El principal avance se produjo en 1879, cuando Karel Klíč combinó elementos del proceso de fotograma de Talbot con el uso de tejido de carbón y desarrolló una variante ampliamente adoptada por artistas, fotógrafos e impresores. Este proceso se sigue utilizando hoy en día en reproducciones fotográficas de alta calidad de obras de arte originales.

Introducción del tejido de carbón

El proceso de fotografía al carbón fue inventado por Alphonse-Louis Poitevin en 1855 y desarrollado entre 1864 y 1874 por Joseph Swan y John Sawyer, cuyas investigaciones condujeron a la introducción del llamado tejido de carbón, que se convirtió en un componente clave tanto del fotograbado como del rotograbado durante el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

Una ilustración en fotograbado de 1901 realizada por W. E. F. Britten para el poema San Simeón Estilita de Alfred, Lord Tennyson.
Una ilustración en fotograbado de 1901 realizada por W. E. F. Britten para el poema San Simeón Estilita de Alfred, Lord Tennyson.

La sensibilidad a la luz del tejido de carbón sensibilizado con dicromato atrajo la atención de Klíč, que conocía el proceso de Talbot e intentaba mejorarlo depositando un polvo resinoso que formara granos directamente en la superficie de una placa de cobre. En 1877, Klíč consiguió depositar una capa muy uniforme de resina sobre una placa de cobre; a continuación, unió las partículas de resina a la placa de cobre mediante calor.

Más tarde experimentó transfiriendo tejido de carbón sensibilizado con dicromato a una placa de cobre con partículas de resina y exponiéndola bajo un positivo. A continuación, retiró el sustrato de papel del sándwich de placa de cobre-tejido de carbón-sustrato de papel. Seguidamente, se grabó la placa de cobre recubierta de granos de resina, a través del tejido de carbón expuesto, pero no desarrollado, utilizando una serie de soluciones de cloruro férrico de concentraciones decrecientes. Después de limpiar completamente las placas de cobre grabadas para eliminar todos los restos de tejido de carbón, las placas de fotograbado resultantes se imprimieron utilizando prensas gráficas planas.

Klíč anunció su proceso de fotograbado en 1879, pero nunca publicó ni patentó los detalles, aunque vendió el proceso como secreto comercial a varias imprentas de Austria y Alemania. Dado que el proceso de fotograbado, tal y como se utiliza hoy en día, se basó en las investigaciones de Talbot y Klíč, a menudo se denomina proceso de fotograbado Talbot-Klíč y se utilizó en la impresión de libros ilustrados, así como en revistas de fotografía y arte. Algunos fotógrafos y artistas también utilizaron el proceso de fotograbado directamente como medio creativo.

Al igual que la fotografía y la impresión de obras de arte se beneficiaron de la introducción del proceso de fotograbado plano, la industria editorial comercial se benefició de la introducción del rotograbado, que permitía imprimir imágenes de calidad a gran volumen y velocidad.

Rotograbado

El proceso de rotograbado fue desarrollado e introducido por Klíč a principios de la década de 1890. La primera prensa comercial de rotograbado se creó en 1893. El rotograbado se basaba en un principio similar al del fotograbado plano, pero en lugar de utilizar un polvo de resina para revelar el grano de la imagen, el tejido de carbón se exponía dos veces: una bajo una pantalla especial de líneas cruzadas de rotograbado y otra bajo un positivo de tono continuo.

A continuación, el tejido de carbón expuesto dos veces se montaba en un cilindro de cobre y se grababa. La función de la pantalla de rotograbado no era dividir la imagen en puntos (como en el caso de la impresión de medios tonos), sino permitir la limpieza de la superficie de un cilindro de rotograbado entre las celdas de imagen individuales (pozos) antes de la impresión. Para ello se utilizaba una fina placa de acero conocida como rasqueta. La impresión se realizaba con prensas especiales de rotograbado.

El rotograbado se sigue utilizando ampliamente para la impresión de catálogos de venta por correo de gran tirada, reproducciones gráficas, ilustraciones de libros y etiquetas y envoltorios de productos comerciales. Muchas de las primeras revistas ilustradas con fotografías, suplementos semanales de periódicos, tarjetas postales y carteles también se imprimían con el proceso de rotograbado.

Posteriormente se desarrollaron varios procesos de impresión híbridos que combinaban las ventajas del rotograbado y de los medios tonos. Se conocen con nombres como medio tono calcográfico, proceso Mertens, proceso Intaprint, proceso Dultgen, proceso Henderson, convertype y rotograbado de puntos redondos. Sólo algunas de estas variantes del proceso proporcionan firmas microscópicas lo suficientemente típicas (como, por ejemplo, el proceso Intaprint) como para permitir una clara identificación de la variante del proceso.

La mayoría de los cilindros de rotograbado utilizados por la industria actual no se preparan mediante los procesos clásicos de grabado fotoquímico y químico desarrollados por Klíč. En su lugar, se preparan mediante el grabado electroquímico y el grabado con un estilete de diamante o un rayo láser de alta potencia. Estos métodos de creación de celdas de impresión en cilindros de rotograbado también permiten el control digital directo de estas herramientas de grabado o aguafuerte mediante programas informáticos.

Todos los procesos de impresión de fotograbado y rotograbado se adoptaron plenamente para la impresión de imágenes en color. Incluso el clásico proceso de fotograbado a mano se vio afectado por la nueva tecnología. En 1989, Eli Ponsaing desarrolló una nueva variante del proceso de fotograbado basada en el uso de polímeros sensibles a la luz desarrollados previamente para las industrias de impresión tipográfica y microelectrónica.

En comparación con el fotograbado tradicional basado en el cobre, el proceso de fotograbado con polímeros es más rápido y mucho más seguro. Hasta ahora, los resultados del fotograbado con polímeros no pueden compararse plenamente con los del fotograbado con placas de cobre, pero esto puede ser sólo una cuestión de tiempo y de futuros avances de la tecnología.

La impresión clásica de rotograbado basada en el cobre puede sufrir reveses en el futuro debido a la prevista falta de disponibilidad del tejido de carbón necesario para el proceso. En 2009, MacDermid Autotype, el principal proveedor de tejido de carbón anunció el cese de la producción de tejido de carbón para fotograbado. Varias pequeñas empresas de fabricación intervinieron y han podido cubrir las necesidades del mercado del fotograbado artístico y de los impresores de fotograbado de pequeño volumen.

Descripción del proceso del fotograbado en placa

El siguiente es un procedimiento clásico para realizar impresiones en fotograbado desarrollado por Klíč. A lo largo de los años, los impresores e investigadores de fotograbado han introducido una serie de pequeñas modificaciones, pero el procedimiento básico ha sobrevivido casi sin cambios hasta ahora.

1. La transparencia positiva se realiza a partir de un negativo original.

2. La placa de cobre se pule y se limpia con ácido y potasa.

3. Las partículas de grano de aguatinta (betún) se depositan en una placa de cobre y se adhieren mediante calor.

4. El tejido de carbón se expone a la luz bajo una transparencia positiva.

5. El tejido de carbón expuesto, tratado con agua fría, se adhiere con una escobilla de goma del lado del tejido de carbón hacia abajo a la placa de cobre granulada.

6. El tratamiento con agua caliente se utiliza para eliminar el sustrato de papel del tejido.

7. El tejido de carbón se desarrolla utilizando agua caliente para disolver la gelatina menos expuesta y más soluble, dejando la gelatina más expuesta y menos soluble en la superficie del cobre granulado para que actúe como resistencia al grabado.

8. La placa preparada se graba en varias soluciones de cloruro férrico de diferente intensidad.

9. La placa grabada se lava para eliminar los restos de carbón y se seca.

10. La plancha de fotograbado terminada se entinta con tintas de rotograbado y se imprime con una prensa gráfica de rotograbado o prensa gráfica de rotograbado.

Al preparar el grano de aguatinta para el proceso de fotograbado, el procedimiento básico era idéntico al desarrollado al preparar el grano de aguatinta para la impresión clásica de aguatinta. Posteriormente se desarrollaron e introdujeron algunos procedimientos alternativos de formación de grano que no requerían el uso de una caja de acuatinta.

Uno de estos procedimientos se basaba en la formación de un grano de aguatinta a partir de una solución de resina y alcanfor. Otra alternativa utilizaba aceite de oliva y «flor de azufre», un polvo de azufre extremadamente fino. En la actualidad, muchos impresores modernos utilizan una técnica de doble exposición y crean el grano exponiendo el tejido de carbón a pantallas de aguatinta comerciales o de fabricación propia. Para las tiradas más largas de fotograbado, la plancha de cobre se suele «recubrir de acero» para hacerla más dura y duradera.

Una impresión de fotograbado sin recubrimiento tiene una sección transversal simple que consiste en el sustrato de papel e islas de tinta de distintos grosores.

Principales aplicaciones

Las reproducciones de alta calidad de los fotograbados se encontraban ampliamente en libros y revistas especializadas de arte y fotografía. Los fotograbados extraídos a mano se imprimían, y aún se imprimen, como impresiones individuales en los portafolios de los fotógrafos y en impresiones de una sola hoja. Algunos fotógrafos utilizan el proceso de fotograbado a mano como medio principal. Este proceso también se utiliza para imprimir sellos de correos de alta denominación y algunos certificados de acciones.

Procesos alternativos

Fotograbado digital directo a plancha

Donald Farnsworth, del taller de arte Magnolia Editions, ha desarrollado un proceso de fotograbado digital directo en placa que no utiliza gelatina. En su lugar, se imprimen una serie de «máscaras» (capas de resistencia) sobre una placa de cobre utilizando una impresora plana de acrílico curado con rayos UV: «La impresora plana nos permite grabar un patrón de puntos estocástico en la placa de forma totalmente controlada y precisa”

Este proceso es una inversión del método tradicional de fotograbado, en el que se graba a través de una lámina de gelatina, y poco a poco la gelatina se va haciendo más fina y llega más ácido a la plancha, por lo que lo último que se graba son los tonos claros». En cambio, el método digital directo a la plancha requiere que se graben primero los valores claros; luego se utiliza la impresora para depositar una nueva capa de tinta en la plancha entre los baños de ácido, enmascarando los valores más claros para protegerlos de posteriores grabados. La máscara inicial parece que apenas se ha impreso; las máscaras crecen en densidad hasta que la plancha aparece finalmente casi completamente negra.

En otra variación del proceso tradicional, en la que los baños de ácido se van diluyendo a medida que se desarrolla el proceso, el proceso directo a la plancha comienza con un baño débil y se va grabando gradualmente en baños cada vez más ácidos.

Fotograbado de polímero

Las planchas de fotopolímero, que suelen utilizarse para la impresión en relieve y tipográfica, pueden utilizarse para hacer planchas de fotograbado. Estas planchas de polímero, una vez reveladas, son un plástico duro que permite realizar menos impresiones.

Algunos consideran que rivalizan con la calidad del fotograbado tradicional con planchas de cobre, mientras que otros consideran que la falta de profundidad diferencial en el recubrimiento de polímero compromete la calidad.

El proceso implica una serie de exposiciones de la plancha de polímero. En primer lugar, se expone bajo una luz intensa con una pantalla de puntos aleatorios colocada encima (llamada pantalla de aguatinta en la impresión artística o pantalla estocástica en la impresión comercial). A continuación, la plancha se expone a una transparencia positiva de una imagen.

Esta transparencia puede ser un positivo de tono continuo sobre película, pero lo más frecuente es que se haga como un «positivo» digital (hecho de la misma manera que un negativo digital) impreso con una impresora de chorro de tinta. A continuación se revela la plancha; para la mayoría de los tipos y marcas de planchas, esto se hace en agua.

Tras el secado y el curado adecuados, la plancha puede entintarse e imprimirse. La doble exposición produce una plancha de polímero «grabada» con muchos miles de hendiduras de profundidad variable que retienen la tinta, que a su vez se transfiere como una imagen de tono continuo a una hoja de papel.

Dependiendo de la calidad, la impresión resultante puede tener un aspecto similar o igual a las producidas con el proceso de fotograbado tradicional, aunque sin la misma cantidad de profundidad tridimensional en la superficie de la plancha y, posiblemente, en la propia impresión.

Dos planchas de polímero que se utilizan habitualmente son las planchas Printight de Toyobo Corporation y las Solarplates.

Para más información PHOTOGRAVURE

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Vancouver: . Fotograbado. [Internet]. 2023-01-26 [citado 2024-03-05]. Disponible en: https://quimicafacil.net/curiosidades-de-la-quimica/historia-quimica-de-la-fotografia/historia-quimica-de-la-fotografia-xii-fotograbado/.

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