febrero 25, 2024
Biografias

George Gerald Henderson

Actualizado en junio 26, 2023

Tiempo de lectura estimado: 4 minutos

George Gerald Henderson (30 de enero de 1862 – 28 de septiembre de 1942) fue un químico escoces y profesor de la Universidad de Glasgow conocido por sus trabajos sobre los terpenos.


Vida y estudios

George Gerald Henderson nació en Glasgow el 30 de enero de 1862. Después de una educación preliminar en una escuela privada, ingresó en la Universidad de Glasgow, donde se graduó en química en 1881 y más tarde se licenció con honores en humanidades. Además, pasó un tiempo en Leipzig estudiando química con Johannes Wislicenus.

En 1884 se incorporó a la plantilla del Departamento de Química de la Universidad de Glasgow, bajo la dirección del profesor John Ferguson, y al mismo tiempo se convirtió en secretario de la Sección de Glasgow de la Sociedad de la Industria Química, desempeñando el cargo con gran aceptación hasta 1893, iniciando así una relación con dicho organismo que se fue estrechando hasta el final de su vida.

George Gerald Henderson

En 1889 se convirtió en profesor de química en el Queen Margaret College, la rama femenina de la Universidad, donde tenía prácticamente un departamento independiente. En 1892 fue nombrado sucesor del profesor William Dittmar en la cátedra Freeland de química del Andersonian College, y en sus veintisiete años en este puesto realizó la mayor parte de su trabajo. En el momento de su nombramiento, los laboratorios y el equipo eran muy arcaicos, y tuvo que trabajar en estas condiciones adversas durante un buen número de años. En 1901, sin embargo, se iniciaron los nuevos edificios del Royal Technical College y en 1905 se terminaron, habiendo dedicado Henderson mucho tiempo y atención a su planificación y equipamiento.

Campos de investigación de Henderson

Durante todos estos años, Henderson desarrolló constantemente su departamento y, sobre todo, inculcó el aprecio por el trabajo de investigación en química a un número considerable de estudiantes de último año. Como Henderson era un hombre polifacético, su trabajo se centró en varios temas. Incluía la investigación de las sales de algunos ácidos hidroxilados, la acción del amoníaco sobre los metales a altas temperaturas con Sir George Beilby, los derivados del ácido láctico de molibdeno y tungsteno, etc., pero su trabajo terminó cada vez más en la dirección de la química de los terpenos; en la investigación de la acción del oxicloruro de cromo, el ácido hipocloroso y el peróxido de hidrógeno sobre el canfeno, el pineno, el bornileno y el limoneno, con la relación del borneol y el isoborneol y del canfeno y el bornileno, y otros problemas similares.

Durante 1914-16 fue presidente de la Sociedad de la Industria Química; en 1916 fue elegido miembro de la Real Sociedad, y en ese año fue también presidente de la Sección B de la Asociación Británica; en 1919 fue nombrado profesor regio de química en la Universidad de Glasgow. Allí tuvo a su cargo el trabajo inorgánico junior y senior, pero también llevó a cabo, con varios ayudantes, sus investigaciones sobre terpenos y otros temas.

En la Universidad, se dedicó con gran asiduidad a la rutina de su departamento, y desempeñó un papel muy activo y útil en la parte comercial de los asuntos de la Universidad en muchas funciones. Fue decano de la Facultad de Ciencias durante tres años, miembro del Comité de la Biblioteca durante tres años, y durante ocho años, desde 1925 hasta 1933, fue miembro del Tribunal Universitario. También proyectó con el arquitecto la mayor parte de los nuevos edificios de química.

Otras actividades

Durante su estancia en Glasgow, presidió el Instituto de Química entre 1924 y 27 y fue presidente de la Sociedad Química entre 1931 y 33. A los setenta años, los viajes en tren que implicaba este último cargo suponían para alguien, incluso de su robusta constitución, un esfuerzo considerable. En 1937 se le concedió, como un tributo especialmente adecuado al final de una larga y activa vida dedicada a la promoción de la química y la industria química, la medalla de la Sociedad de la Industria Química, un reconocimiento que se otorga por «el servicio conspicuo prestado a la química aplicada mediante la investigación, el descubrimiento, la invención o la mejora de los procesos».

Había decidido retirarse a finales de septiembre de 1937 y esperaba pasar una temporada agradable en Horsaclett, la casa que había comprado unos años antes cerca de Tarbert, en Harris, y donde se dedicaba a lo que sin duda era su principal interés deportivo, la pesca. La Sra. Henderson, con la que se casó en 1805 se dirigió al norte a principios de verano, como solía hacer, para preparar las cosas, pero poco después de llegar a Tarbert murió repentinamente de un fallo cardíaco.

Henderson falleció el 28 de septiembre de 1942.

Para más información George Gerald Henderson 1862-1942

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APA: (2023-01-30). George Gerald Henderson. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/george-gerald-henderson/

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