Gelatina de plata

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El proceso de gelatina de plata es el proceso químico más utilizado en la fotografía en blanco y negro, y es el proceso químico fundamental para la fotografía analógica en color moderna. Por ello, las películas y los papeles de impresión disponibles para la fotografía analógica rara vez dependen de otro proceso químico para registrar una imagen.

Una suspensión de sales de plata en gelatina se recubre sobre un soporte como el vidrio, el plástico flexible o la película, el papel baritado o el papel recubierto de resina. Estos materiales sensibles a la luz son estables en condiciones normales de conservación y pueden exponerse y procesarse incluso muchos años después de su fabricación.

Una impresión en plata de gelatina de una chica hawaiana
Una impresión en plata de gelatina de una chica hawaiana

Esto supuso una mejora con respecto al proceso de placa húmeda al colodión, dominante entre los años 1850 y 1880, que debía exponerse y revelarse inmediatamente después del recubrimiento.

Historia de la gelatina de plata

No se puede atribuir a una sola figura la invención del proceso fotográfico de la gelatina de plata, que se convirtió gradualmente en el proceso de impresión fotográfica más importante del siglo XX. A varios inventores, como Peter Mawdsley, Josef Marie Eder, Giuseppe Pizzighelli y Sir William de Wiveleslie Abney, se les pueden atribuir las contribuciones más importantes a su desarrollo y la investigación de varios tipos clave de emulsiones de gelatina de haluro de plata. El desarrollo de la capa baritada, aunque no esté directamente relacionado con la fotografía de gelatina de plata, se remonta a su introducción por José Martínez-Sánchez y Jean Laurent en 1866.

El papel de impresión de plata gelatinosa ya se fabricaba comercialmente en 1874, pero era de baja calidad porque la emulsión de placa seca se recubría en el papel sólo a posteriori. A mediados de la década de 1880 ya se utilizaban máquinas de recubrimiento para la producción de rollos continuos de papel sensibilizado, aunque la adopción generalizada de materiales de impresión de plata gelatinosa no se produjo hasta la década de 1890. Los primeros papeles no tenían una capa de baritina, y no fue hasta la década de 1890 que el recubrimiento de baritina se convirtió en una operación comercial, primero en Alemania, en 1894, y luego adoptada por Kodak en 1900.

Aunque la capa de barita desempeña un papel importante en la fabricación de impresiones lisas y brillantes, el papel baritado de la década de 1890 no producía la superficie de impresión lustrosa o brillante que se convirtió en el estándar de la fotografía artística en el siglo XX.

Henri Cartier-Bresson, Gare Saint Lazare, 1932.
Henri Cartier-Bresson, Gare Saint Lazare, 1932.

Los agentes mateantes, los papeles texturizados y las finas capas de baritina que no estaban muy calandradas producían un aspecto poco brillante y texturizado. Los papeles de mayor brillo se popularizaron por primera vez en las décadas de 1920 y 1930, cuando la fotografía pasó del pictorialismo al modernismo, el fotoperiodismo y la fotografía «directa».

La investigación de los últimos 125 años ha dado lugar a los materiales actuales que presentan un bajo grano y una alta sensibilidad a la luz.

Los papeles fotográficos de gelatina de plata estaban disponibles como POP (papel de impresión) y como DOP (papel de revelado). Aunque la estructura química interna de ambos tipos es muy similar, el manejo y el procesamiento de cada uno de ellos era bastante diferente, por lo que es mejor describirlos por separado.

Proceso de gelatina de plata POP

Durante el último cuarto del siglo XIX se publicaron en la literatura fotográfica varias recetas para preparar papeles de impresión de gelatina de plata. La disponibilidad de papeles fotográficos de gelatina de plata fabricados comercialmente en las casas de suministros fotográficos y en los pedidos por catálogo fue la responsable de que la preparación del material fotográfico por parte de los fotógrafos individuales fuera relativamente limitada.

Estos fotógrafos seguían muy implicados en la investigación, las pruebas y las recomendaciones para el procesamiento del papel con el fin de conseguir los mejores resultados o efectos especiales para diferentes tareas. Esto queda bien reflejado en las animadas discusiones, los intercambios de ideas, la literatura fotográfica y el número de patentes fotográficas presentadas durante esa época para mejorar la fotografía con gelatina de plata.

Descripción del proceso POP

El proceso de la gelatina de plata POP implica los siguientes pasos:

1. El papel fotográfico POP se coloca bajo un negativo en un marco de copia especial

2. El conjunto del marco de la copia se expone a la luz del día o a la luz artificial hasta que la imagen se revela con la intensidad deseada. Los fabricantes de papel suelen ofrecer guías de tiempos de exposición aproximados para diferentes condiciones de iluminación, pero es necesario realizar algunas pruebas para encontrar unas buenas condiciones de exposición para una determinada combinación de luz y negativo. El POP requiere cierto nivel de sobreimpresión porque la intensidad de la imagen disminuye durante el procesado.

3. El POP expuesto se lava en un baño de agua para eliminar cualquier exceso de sales de plata solubles.

4. El POP lavado se tonifica utilizando diferentes tipos de toners de oro y platino o utilizando primero un toner de oro y luego uno de platino. Algunas fórmulas de tonificación encontradas en la literatura fotográfica de principios del siglo XIX también recomiendan utilizar tonificación de paladio o iridio. Sin embargo, incluso después de analizar miles de fotografías de gelatina de plata POP, todavía no hemos identificado ninguna fotografía existente tonificada de esa manera.

5. La fotografía POP tonificada se lava de nuevo para eliminar los productos químicos de tonificación y se fija con el fijador estándar de hipo (tiosulfato de sodio).

6. La fotografía entonada y fijada se lava a fondo en agua corriente o en múltiples cambios de agua en una bandeja de agua.

7. La fotografía lavada se seca al aire o se pule la superficie pasando la escobilla de goma sobre un cristal limpio y pulido y dejándola secar. La fotografía completamente seca suele separarse de la superficie del cristal por sí sola.

8. Muchas fotografías POP secas se retocan y se montan en un papel más rígido o soporte de papel cartón.

9. Algunas fotografías están barnizadas o revestidas para modificar su aspecto o para protegerlas de los daños físicos y ambientales.

Principal aplicación del proceso de gelatina de plata POP

El proceso de gelatina de plata POP respondía a la necesidad de imprimir fácilmente las fotografías tanto de las cámaras de gran formato como, en aquella época, de las nuevas cámaras de pequeño formato. Algunos procesos requerían una exposición estándar al sol, pero muchos de los llamados papeles fotográficos de luz de gas podían exponerse en la propia empresa utilizando luces de gas o quemadores de gas fotográficos especiales.

También podían utilizarse lámparas de queroseno o las primeras bombillas eléctricas. El papel fotográfico POP era lo suficientemente sensible como para que este tipo de exposición a la luz pudiera realizarse en varios minutos, pero no requería la oscuridad total de un cuarto oscuro como ocurrió con los papeles fotográficos posteriores, más sensibles.

Algunos papeles fotográficos POP híbridos requerían una exposición seguida -después de que se formara algún nivel de imagen fotogénica- de un revelado químico. Los papeles fotográficos POP también se utilizaban como material de prueba de la imagen para evaluar la calidad de los negativos producidos.

Descripción del proceso DOP

El proceso de la gelatina de plata DOP incluye los siguientes pasos:

1. La DOP (casi 100% comercializada) se expone durante un corto tiempo en una unidad de exposición de contacto de contacto bajo un negativo o por proyección de negativo con una ampliadora.

2. El papel fotográfico expuesto que contiene la imagen invisible «latente» se coloca en una bandeja fotográfica que contiene una solución de revelado o, posteriormente, en diferentes tipos de unidades de revelado y procesamiento. La reducción de los productos químicos en el revelador da lugar a una imagen visible formada por partículas de plata más grandes y filamentosas.

3. La imagen completamente revelada, que todavía contiene partículas de haluro de plata no expuestas, se transfiere a un baño de parada de ácido para detener la acción del revelador.

4. Tras el baño de parada, el papel revelado se transfiere a un baño de fijación que disuelve y elimina por completo las partículas de haluro de plata aún no expuestas. disuelve y elimina las partículas de haluro de plata aún no expuestas.

5. La imagen fotográfica totalmente fijada se lava para eliminar por completo cualquier solución de fijación y complejos de plata producidos por la solución de fijación de la capa de emulsión de gelatina o de la base de papel de la fotografía fijada.

6. Las fotografías totalmente procesadas y lavadas se secan al aire o con aire caliente.

7. La mayoría de las fotografías de gelatina de plata DOP se dejaban tal cual, pero algunas se entonaban químicamente para modificar la típica tonalidad negra o marrón oscura. Algunas fotografías también se barnizaron o recubrieron para protegerlas de los efectos ambientales o para modificar su aspecto brillante o mate. Algunas fotografías anteriores a 1960 también se tiñeron a mano para imitar las fotografías en color más caras.

Principal aplicación del proceso de gelatina de plata DOP

El proceso fotográfico de gelatina de plata DOP fue el proceso de impresión fotográfica más importante del siglo XX. Solo a finales de la década de 1960 el número de fotografías en color procesadas superó la producción y el procesamiento de las fotografías DOP de gelatina de plata.

Las fotografías de gelatina de plata DOP, en todas sus variantes, se utilizaban para todas las aplicaciones fotográficas y de imagen, incluyendo la fotografía artística, el retrato comercial y la fotografía documental, y en todas las tareas de imagen especializadas, desde la criminología hasta la imagen científica, utilizando todas las partes del espectro visible, la fotografía infrarroja y la imagen de rayos X.

Para más información SILVER GELATIN

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