Woodburytipo

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Un woodburytipo es tanto un proceso de impresión como la impresión que produce. En términos técnicos, se trata de un proceso fotomecánico y no fotográfico, ya que la sensibilidad a la luz no desempeña ningún papel en la impresión real.

El proceso produce imágenes de tono continuo de muy alta calidad en monocromo, con superficies que muestran un ligero efecto de relieve. Esencialmente, un woodburytipia es una copia producida en molde de un negativo fotográfico original con una gama tonal similar a la de una impresión en carbono. También recibe el nombre de fotogliptia.

El proceso fue introducido por el fotógrafo inglés Walter B. Woodbury y se utilizó durante el último tercio del siglo XIX, sobre todo para ilustrar libros finos con retratos fotográficos. Al final fue desplazado por los procesos de medios tonos, que producían impresiones de menor calidad, pero eran mucho más baratos.

Walter B. Woodbury
Walter B. Woodbury

Historia y características

El proceso del Woodburytipo fue inventado por los británicos Walter Bentley Woodbury (1834-1885) y Joseph Wilson Swan (1828-1914). Patentado en 1864, los detalles de su funcionamiento se publicaron en 1865. El proceso del Woodburytipo fue uno de los primeros procesos fotomecánicos exitosos capaces de reproducir los delicados medios tonos de las fotografías.

A menudo se consideraba el proceso fotomecánico más perfecto y bello, e inspiró varios libros, revistas y ediciones especiales entre 1864 y 1910. Cuando se intentó adoptar el Woodburytipo a la impresión rotativa, el proceso no pudo competir con los procesos fotomecánicos de colotipia y medios tonos, que se desarrollaron rápidamente y que sustituyeron casi por completo al Woodburytipo a finales del siglo XIX.

Al igual que muchos inventos prácticos, el proceso del woodburytipo se basaba en otros inventos y descubrimientos o tenía características comunes con ellos. Utilizaba la fotosensibilidad de la gelatina bicromatada, descubierta en 1852 por Henry Fox Talbot, que se basaba así en la contribución de Mungo Ponton en 1839 con el dicromato de potasio a la lista de agentes sensibilizadores conocidos para hacer fotografías en papel.

La formación fotoquímica del relieve de la gelatina se remonta a la primera patente de impresión al carbón de Alphonse Poitevin (1855). La idea de lavar la gelatina no endurecida de la parte inferior de una capa de gelatina expuesta se encuentra en los primeros experimentos de Adolphe Fargier (1861) y en el desarrollo del proceso de transferencia de carbono totalmente práctico de Joseph Swan (1864). Alois Auer, en su libro de 1853 sobre la impresión de la naturaleza, describe la fabricación de planchas de impresión mediante la impresión forzada de objetos blandos en bajo relieve, como hojas, en láminas de plomo. Los antiguos egipcios hacían moldes y los utilizaban para producir en masa pequeños artículos de cerámica.

Locomotora Boston & Maine en la Baldwin Locomotive Works, woodburytipo por John Carbutt, 1871
Locomotora Boston & Maine en la Baldwin Locomotive Works, woodburytipo por John Carbutt, 1871

Por lo tanto, no es demasiado llamativo que parte o todo el mérito de la invención de la «impresión en fotorrelieve» fuera reclamado por, o en nombre de, más de un inventor cuando el proceso del woodburytipo era actual, o que el asunto aún pueda generar un acalorado debate entre los admiradores actuales de esos inventores.

Independientemente de que muchos hallazgos históricos hablan de la prioridad de Joseph Swan en las ideas originales del proceso de fotorrelieve introducido bajo el nombre de foto-mezzotinta, fue Woodbury quien hizo avanzar sus ideas de investigación hasta convertirlas en un método totalmente viable y práctico de impresión fotomecánica de fotografías de tono continuo.

Las patentes de Woodbury en Inglaterra, Francia, Bélgica y Estados Unidos, así como la producción de varios establecimientos de impresión del proceso del woodburytipo en Inglaterra, Francia y Estados Unidos, fueron responsables de la impresión de cientos de miles de fotografías del woodburytipo que proporcionaron ilustraciones para libros y revistas, material publicitario de corta duración y material promocional. También se imprimieron varias imágenes de Woodbury para su venta como imágenes individuales o como cartes-de-visite (CDV) o tarjetas de gabinete (CC).

El propio Woodbury y otros investigadores siguieron mejorando diversos aspectos prácticos del proceso del woodburytipo. También se desarrollaron varias variantes importantes del proceso del woodburytipo y se utilizaron a escala muy limitada.

El proceso del woodburytipo era un proceso fotomecánico único, ya que era el único proceso fotomecánico práctico de tono continuo que se había inventado. Las impresiones de woodburytipo realizadas utilizando únicamente negro de humo u otros pigmentos inorgánicos estables como material de imagen son magníficamente estables frente a la decoloración por la luz.

Woodburytipo del escritor francés Victor Hugo
Woodburytipo del escritor francés Victor Hugo

La estabilidad del aglutinante de gelatina puede verse comprometida a altas temperaturas y humedad debido al deterioro biológico. Varias impresiones de woodburytipo fueron recubiertas en su superficie con colodión u otros barnices y recubrimientos orgánicos.

La mayoría de las impresiones woodburytipo son fáciles de identificar porque el proceso estaba claramente descrito en los libros y en muchas impresiones vendidas comercialmente. Sin embargo, las que se describen como «impresiones permanentes» o no se describen en absoluto, pueden ser difíciles de identificar correctamente incluso cuando se utilizan métodos analíticos muy sofisticados.

Las principales aplicaciones del proceso del woodburytipo eran la producción de tiradas de tamaño medio a partir de negativos de cámara, la producción de «fotografías permanentes» y la impresión de libros, revistas, fines especiales y anuncios.

Procedimiento general de un woodburytipo

1. Una solución de gelatina, albúmina, azúcar y dicromato de amonio se vierte sobre un sustrato de vidrio pulido para formar una capa de aproximadamente un octavo de pulgada de espesor.

2. Tras el fraguado, la capa de gelatina cromatizada se retira del sustrato de vidrio y se seca en una caja de desecación.

3. Se coloca un negativo de vidrio, con la capa de emulsión en contacto con la placa de gelatina de gelatina que estaba originalmente adherida al sustrato de vidrio.

4. El sándwich de negativo y gelatina se coloca en un marco de copia y se expone a la luz solar, con la cara del negativo hacia el sol (el tiempo de exposición típico es de hasta 60 minutos).

5. La gelatina que no se ha endurecido completamente por la exposición a la luz se lava en un baño de agua caliente, formando una matriz positiva de gelatina en relieve que es más gruesa en las áreas expuestas bajo las zonas más claras más claras del negativo y más fina en las zonas expuestas bajo las áreas más oscuras del negativo.

6. La matriz de gelatina en relieve se seca completamente en una caja desecadora. La matriz de gelatina en relieve completamente seca es frágil pero muy dura.

7. Se utiliza una prensa hidráulica de alta potencia (35 MPa) para prensar la matriz de gelatina en una placa de plomo lisa y perfectamente nivelada, formando una matriz de plomo en negativo. La matriz de plomo es más profunda en las zonas correspondientes a las zonas más claras del negativo original y más superficial en las zonas correspondientes a las zonas más oscuras del negativo.

8. La matriz de plomo ligeramente engrasada se inserta en una imprenta de tipo Woodbury y se rellena a nivel con tinta pigmentada caliente a base de gelatina. (La tinta solía estar hecha de gelatina mezclada con pigmentos a base de carbón [negro de humo o de vid]. Se utilizaba una tinta china de buena calidad para producir imágenes negras. Las imágenes de tipo Woodbury se imprimían a menudo en colores marrones oscuros, marrones o marrones púrpuras que se asemejaban a las fotografías de albúmina de tonos dorados en las que el negro se mezclaba con pigmentos rojos y a veces azules).

9. Un papel «receptor» especialmente preparado para el woodburytipo (fuertemente encolado con gelatina o barnizado con goma laca y calandrado) ligeramente más grande que la matriz de plomo se coloca sobre una matriz de plomo llena de tinta y se presiona en la prensa.

10. Después de dejar 5 minutos para que la tinta se enfríe, se fije y se solidifique, se abre la prensa y se retira la imagen impresa se retira de la matriz

11. Los bordes del papel manchados de tinta desbordada se cortan. La impresión final del woodburytipo está lista para ser montada en una página de libro o revista o en una cartulina final.

Para más información woodburytype

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  2. Calotipo
  3. Daguerrotipo
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  5. Impresión a la albúmina
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