Akira Suzuki

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Akira Suzuki (鈴木 章, Suzuki Akira, 12 de septiembre de 1930) es un químico japonés y Premio Nobel (2010), que publicó por primera vez la reacción de Suzuki, la reacción orgánica de un ácido aril- o vinil-borónico con un haluro de arilo o vinilo catalizada por un complejo de paladio(0), en 1979.

Infancia y educación

Nació en 1930 en el pueblo de Mukawa, Hokkaido. Fue un estudiante esforzado que se graduó en la universidad mientras su madre trabajaba como vendedora ambulante de ropa para conseguir dinero para los gastos de la escuela después de que la barbería familiar cerrara por la repentina muerte de su padre.

Se graduó en la Escuela Elemental de Mukawa Chuo, pasó a la Escuela Secundaria de Tomakomai (actual Escuela Secundaria de Tomakomai Higashi, Hokkaido) y se graduó en el Departamento de Química de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Hokkaido. En 1959, completó un curso de doctorado en química en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Hokkaido, y se convirtió en profesor asistente en la misma universidad. Recibió un doctorado en ciencias por la «síntesis de derivados de hidrofenantreno» en 1960. En 1961, se convirtió en profesor asistente del Departamento de Ingeniería Química Sintética de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Hokkaido, y en 1973, en profesor del Departamento de Química Aplicada de la Facultad de Ingeniería.

Paso de Suzuki por Purdue

Su servicio en la Universidad de Hokkaido duró dos años y medio en la Facultad de Ciencias y 32 años y medio en la Facultad de Ingeniería. Por el camino, pasó tres años (prácticamente menos de dos), de 1963 a 1965, trabajando en compuestos organoborónicos bajo la dirección de Herbert C. Brown (Premio Nobel de Química 1979) en la Universidad de Purdue, en Indiana, Estados Unidos.

Akira Suzuki trabajando en el laboratorio del profesor H. C. Brown, Universidad de Purdue, agosto de 1964.
Akira Suzuki trabajando en el laboratorio del profesor H. C. Brown, Universidad de Purdue, agosto de 1964.

Su experiencia en esta época se utilizó en su investigación sobre las reacciones de acoplamiento con Norio Miyaura (ahora un profesor especialmente nombrado en la Universidad de Hokkaido), que era su asistente en ese momento, y condujo al descubrimiento del acoplamiento Suzuki-Miyaura publicado en 1979. Después de recibir el Premio Nobel, fue nombrado, junto con Ei-ichi Negishi, al Centro de Investigación de Química de la Catálisis de la Universidad de Hokkaido (ahora Instituto de Ciencias de la Catálisis de la Universidad de Hokkaido), como Profesor Visitante Distinguido.

Distinciones y honores

En mayo de 1988 fue nombrado profesor visitante en la Universidad de Gales, en el Reino Unido; en marzo de 1994 se jubiló en la Universidad de Hokkaido, donde pasó a ser profesor emérito en abril de 1994, y al mismo tiempo profesor en la Universidad de Ciencias de Okayama y, desde abril de 1995, en la Universidad de Ciencias y Artes de Kurashiki, antes de jubilarse en 2002. Se jubiló en 2002. En 2009, fue elegido miembro de la Sociedad Química Británica.

El 12 de marzo de 2004 recibió el Premio de la Academia de Japón por su contribución a la «Investigación de nuevas reacciones orgánicas sintéticas utilizando la catálisis del paladio».

El 6 de octubre de 2010, la Real Academia Sueca de las Ciencias anunció el Premio Nobel de Química. La Fundación Nobel le informó mediante una llamada telefónica a su domicilio sobre las 18:25 horas del día 6. Recibió el premio juntamente con Ei-ichi Negishi, profesor distinguido de la Universidad de Purdue (EE.UU.), y Richard Heck, profesor emérito de la Universidad de Delaware (EE.UU.). Por sus logros con el Premio Nobel, fue seleccionado como Persona de Mérito Cultural en 2010 y también se le concedió la Orden del Mérito Cultural.

El 12 de diciembre de 2011 (2011), fue elegido miembro de la Academia de Japón.

Investigación científica

El gran legado de Akira Suziki es el acoplamiento Suzuki-Miyaura, que une compuestos organoborónicos con compuestos organohalogenados utilizando un catalizador de paladio. Los ácidos organoborónicos con grupos arilo y vinilo son estables al agua y al aire, son fáciles de manejar y las condiciones requeridas para su uso son relativamente suaves, lo que facilita su uso entre varias técnicas de acoplamiento cruzado.

Esta tecnología también se utiliza en la producción de fármacos para la hipertensión del tipo ARB (Angiotensin II Receptor Blocker, bloqueador del receptor de la angiotensina II), fármacos contra el cáncer, medicamentos como los específicos para el SIDA, productos químicos agrícolas como los fungicidas, y en la fabricación de cristales líquidos para pantallas de televisión, teléfonos móviles y ordenadores, y en el desarrollo del EL orgánico y otros materiales conductores orgánicos, y ha tenido un impacto significativo en una amplia gama de campos como la química orgánica sintética y la ciencia de los materiales. El acoplamiento cruzado es esencial para fabricar diversas sustancias y experimentar con su funcionamiento, por lo que desempeña un papel importante en el desarrollo de nuevos fármacos y materiales.

Suzuki no ha patentado esta tecnología de acoplamiento. Sin embargo, popularizó la tecnología de acoplamiento y se comercializaron varios productos basados en ella. Se dice que hay más de 7.000 artículos y patentes relacionados con la reacción de acoplamiento Suzuki-Miyaura. A este respecto, Suzuki afirma que.

Fue una época en la que la gente pensaba que era una estafa conseguir una patente. Además, estaba investigando con dinero del gobierno, no con el mío. Creo que es gracias a que no lo patenté y lo abrí al público que se ha extendido tanto su uso.

Akira Suzuki,  7 de octubre de 2010.

Vida personal

Akira Suzuki tiene una esposa y dos hijas. Conoció a su mujer cuando estaban en su tercer año de instituto, y en aquella época Suzuki era, según su mujer, «delgado y frágil». Su relación comenzó con una carta de Suzuki tras ser aceptado en la Universidad de Hokkaido.

Hasta que consiguió un trabajo en la universidad, su mujer mantenía económicamente a la familia como maestra de párvulos, y cuando él se fue a estudiar a EE.UU., fueron juntos y apoyaron sus actividades de investigación remendando su bata de laboratorio rota con una máquina de coser y ayudándole a teclear en una máquina de escribir.

La familia Suzuki, octubre de 1969.
La familia Suzuki, octubre de 1969

Sus dos hijas viven en el área metropolitana. No hablaban mucho de sus estudios en casa. Según la hija mayor, es «brillante y alegre». Y le encanta beber.

Para más información Akira Suzuki

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