Historia de la tabla periódica III

El siguiente intento por desarrollar una tabla periódica sucedió en 1864. El químico británico John Newlands presentó una clasificación de los sesenta y dos elementos conocidos hasta ese momento.

Newlands fue la primera persona en idear una tabla periódica de elementos químicos ordenados por sus masas atómicas relativas.

Historia de la tabla periódica III

Continuando con el trabajo de Johann Wolfgang Döbereiner con tríadas y las familias de elementos similares de Jean-Baptiste Dumas, publicó en 1865 su “Ley de Octavas”, que establecía que `cualquier elemento exhibiría un comportamiento análogo al del octavo elemento que le sigue en la tabla”.

Newlands ordenó todos los elementos conocidos, comenzando con hidrógeno y terminando con torio (peso atómico 90), en ocho grupos de siete, que él comparó con octavas de una escala musical.

Retrato de John Newlands
Retrato de John Newlands

En la tabla de Newlands, los elementos fueron ordenados por los pesos atómicos que se conocían en ese momento y fueron numerados secuencialmente para mostrar su orden. Los grupos se mostraban cruzando la tabla, con los Períodos bajando – lo opuesto a la forma moderna de la tabla periódica.

El carácter incompleto del cuadro aludía a la posible existencia de elementos adicionales no descubiertos. Sin embargo, la Ley de Octavas fue ridiculizada por algunos de los contemporáneos de Newlands, y la Sociedad de Químicos no aceptó su trabajo para su publicación.

La “tabla periódica” de Newlands fue ridiculizada por algunos de sus contemporáneos, hasta el punto de que la Real Sociedad de Química se negó a publicar su obra.

El presidente de la Sociedad en ese momento, William Odling, defendió la decisión de la Sociedad diciendo que tales temas “teóricos” podrían ser controvertidos.

Pero hubo una oposición aún más dura dentro de la Real Sociedad de Química, sugiriendo que los elementos podrían haber estado listados alfabéticamente, obteniéndose una relación similar.

Tabla periódica propuesta por John Newlands
Tabla periódica propuesta por John Newlands

Más tarde ese mismo año, Odling sugirió una tabla periódica propia, pero no obtuvo reconocimiento después de su papel en oponerse tan fuertemente a la tabla propuesta por Newlands.

Después de que Dmitri Mendeleev y Lothar Meyer recibieran la Medalla Davy de la Royal Society por su posterior “descubrimiento” de la tabla periódica en 1882, Newlands luchó por el reconocimiento de su trabajo anterior y finalmente recibió la Medalla Davy en 1887.

John Newlands murió debido a complicaciones de una cirugía en su casa en Lower Clapton, Middlesex, Inglaterra, y fue enterrado en el cementerio de West Norwood.

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