Historia de la tabla periódica X

Con la síntesis de nuevos elementos de la tabla periódica, es necesario darles un nombre provisional mientras se confirma el descubrimiento y un nombre oficial

Nombres para los nuevos elementos de la tabla periódica  

En 1979, la IUPAC publicó recomendaciones para que sus nombres de elementos sistemáticos se utilizaran como marcadores de posición para elementos aún no identificados o no descubiertos, hasta que se confirme el descubrimiento del elemento y se decida un nombre permanente.

Las recomendaciones son ignoradas en su mayoría por los científicos, que simplemente llaman a estos elementos por su número atómico, por ejemplo “elemento 119” (en lugar de “ununenio”), con el símbolo de (119) o incluso simplemente 119.

Desde 2002, la División de Química Inorgánica de la IUPAC es el organismo oficial responsable de la asignación de nombres oficiales a los nuevos elementos, siendo el Consejo de la IUPAC el que toma la decisión final.

Historia de la tabla periódica X

Las directrices para la denominación de los elementos fueron revisadas y compartidas con los descubridores para ayudarles en sus propuestas. Siguiendo con la tradición, los elementos recién descubiertos pueden ser nombrados:

  1. un concepto o personaje mitológico (incluido un objeto astronómico),
  2. un mineral o sustancia similar,
  3. un lugar o región geográfica,
  4. una propiedad del elemento, o
  5. un científico.

Los nombres de todos los nuevos elementos en general tendrían un final que refleja y mantiene la coherencia histórica y química. Esto sería en general “-ium” para los elementos pertenecientes a los grupos 1-16, “-ine” para los elementos del grupo 17 y “-on” para los elementos del grupo 18. Por último, los nombres de los nuevos elementos químicos en inglés deberían permitir una traducción adecuada a otros idiomas importantes.

Para el elemento con número atómico 113, los descubridores del Centro RIKEN de Nishina para la Ciencia Basada en Aceleradores (Japón) propusieron el nombre nihonium y el símbolo Nh. Nihon es una de las dos maneras de decir “Japón” en japonés, y significa literalmente “la Tierra del Sol Naciente”. El nombre se propuso para establecer una conexión directa con la nación donde se descubrió el elemento.

Para el elemento con número atómico 115 el nombre propuesto fue moscovio con el símbolo Mc y para el elemento con número atómico 117, el nombre propuesto es teneso con el símbolo Ts. Éstas están en línea con la tradición de honrar un lugar o una región geográfica y son propuestas conjuntamente por los descubridores del Joint Institute for Nuclear Research, Dubna (Rusia), el Oak Ridge National Laboratory (EE.UU.), la Universidad de Vanderbilt (EE.UU.) y el Lawrence Livermore National Laboratory (EE.UU.).

Moscovium es un reconocimiento a la región de Moscú y honra la antigua tierra rusa que alberga el Instituto Conjunto para la Investigación Nuclear, donde los experimentos de descubrimiento se llevaron a cabo utilizando el separador de retroceso lleno de gas de Dubna en combinación con las capacidades del pesado acelerador de iones del Laboratorio Flerov de Reacciones Nucleares.

Tennessine es un reconocimiento a la contribución de la región de Tennessee, incluyendo el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, la Universidad de Vanderbilt y la Universidad de Tennessee en Knoxville, a la investigación de elementos superpesados, incluyendo la producción y separación química de materiales de objetivo de actínidos únicos para la síntesis de elementos superpesados en el Reactor de Isotopos de Alto Flujo (HFIR) y el Centro de Desarrollo de Ingeniería Radioquímica (REDC) de ORNL.

Para el elemento con número atómico 118, los equipos colaboradores de descubridores del Joint Institute for Nuclear Research, Dubna (Rusia) y Lawrence Livermore National Laboratory (EE.UU.) propusieron el nombre oganesson y el símbolo Og. La propuesta estuvo en línea con la tradición de honrar a un científico y reconoce al profesor Yuri Oganessian (nacido en 1933) por sus contribuciones pioneras a la investigación de los elementos transactinoides.

Sus muchos logros incluyen el descubrimiento de elementos superpesados y avances significativos en la física nuclear de núcleos superpesados, incluyendo evidencia experimental para la “isla de estabilidad”, una nueva region en la tabla periódica.