Historia de la tabla periódica II

El geólogo francés Alexandre-Emile Béguyer de Chancourtois fue el primero en desarrollar una tabla periódica empleando los pesos atómicos de los elementos conocidos. observó que los elementos, ordenados por sus pesos atómicos, presentaban propiedades similares a intervalos regulares.

En 1862, ideó una carta tridimensional, a la que llamó “hélice telúrica”, por el elemento telurio, que se ubicó cerca del centro de su diagrama. Con los elementos dispuestos en espiral sobre un cilindro por orden de aumento de peso atómico, de Chancourtois vio que elementos con propiedades similares se alineaban verticalmente.

Historia de la tabla periódica II

Su propuesta de clasificación de elementos se basaba en los valores más recientes de pesos atómicos obtenidos por Stanislao Cannizzaro en 1858.

De Chancourtois trazó los pesos atómicos en la superficie de un cilindro con una circunferencia de 16 unidades, el peso atómico aproximado del oxígeno.

La curva helicoidal resultante, que de Chancourtois llamó triángulo de círculo cuadrado, trajo elementos similares a los puntos correspondientes arriba o abajo del cilindro, por lo que sugirió que “las propiedades de los elementos son las propiedades de los números” y fue el primer científico en ver la periodicidad de los elementos cuando estaban dispuestos en orden de sus pesos atómicos.

La espiral telúrica de De Chancourtois
La espiral telúrica de De Chancourtois

A pesar del trabajo de De Chancourtois, su publicación atrajo poca atención de los químicos de todo el mundo.

Presentó el trabajo a la Academia Francesa de Ciencias, que lo publicó en Comptes Rendus, la revista de la academia, y el diagrama original de De Chancourtois quedó fuera de la publicación, lo que dificultó la comprensión del trabajo.

Sin embargo, el diagrama si apareció en un folleto geológico menos leído. El documento trataba principalmente de conceptos geológicos, y no satisfacía los intereses de muchos expertos en química. No fue hasta 1869 que la tabla periódica de Dmitri Mendeleyev atrajo la atención y obtuvo una amplia aceptación científica.

Siempre se las arregló para poner los nombres de sus cuatro hijos en su obra, escribiendo sus nombres en un rincón de su obra. Landon, Lynelle, Steve y Berdine estaban en todo su trabajo.

En 1863, amplió su obra incluyendo una carta y añadiendo iones y compuestos.

Historia de la tabla periódica I

Historia de la tabla periódica III