Julius Lothar Meyer

Julius Lothar Meyer (19 de agosto de 1830 – 11 de abril de 1895) fue un químico alemán. Fue uno de los pioneros en desarrollar la primera tabla periódica de elementos químicos. Tanto Mendeleev como Meyer trabajaron con Robert Bunsen. Nunca usó su primer nombre de pila, y fue conocido durante toda su vida simplemente como Lothar Meyer.

Infancia y educación

Lothar Meyer nació en Varel, Alemania (entonces parte del ducado de Oldenburg). Era hijo de Friedrich August Meyer, médico, y Anna Biermann. Después de asistir al gimnasio Altes en Oldenburg, estudió medicina en la Universidad de Zurich en 1851. Dos años más tarde, estudió en la Universidad de Würzburg, donde estudió patología, como estudiante de Rudolf Virchow.

En Zurich, estudió con Carl Ludwig, lo que lo llevó a dedicar su atención a la química fisiológica. Después de graduarse como Doctor en Medicina de Würzburg en 1854, fue a la Universidad de Heidelberg, donde Robert Bunsen ocupó la cátedra de química. En 1858, recibió un Ph.D. en química de la Universidad de Breslau con una tesis sobre los efectos del monóxido de carbono en la sangre. Con este interés en la fisiología de la respiración, había reconocido que el oxígeno se combina con la hemoglobina en la sangre.

Retrato de Julius Lothar Meyer
Retrato de Julius Lothar Meyer

Influenciado por la enseñanza del matemático Gustav Kirchhoff, estudió física matemática en la Universidad de Königsberg con Franz Ernst Neumann, y en 1859, después de recibir su habilitación (certificación para la enseñanza universitaria), se convirtió en Privado en física y química. en la universidad de Breslau

En 1866, Meyer aceptó un puesto en la Academia Forestal Eberswalde en Neustadt-Eberswalde, pero dos años más tarde fue nombrado profesor de la Politécnica de Karlsruhe.

Aportes a la química de Meyer

Meyer es mejor conocido por su aporte en la clasificación periódica de los elementos. Señaló, como lo hizo J. A. R. Newlands en Inglaterra, si cada elemento se organiza en el orden de sus pesos atómicos, caen en grupos de propiedades químicas y físicas similares repetidas a intervalos periódicos.

Según él, si los pesos atómicos se representaban como ordenadas y los volúmenes atómicos como abscisas (la curva obtenía una serie de máximos y mínimos), los elementos más electro-positivos aparecían en los picos de la curva en el orden de sus pesos atómicos.

Su libro, Die modernen Theorien der Chemie, que comenzó a escribir en Breslau en 1862 y que se publicó dos años después, contenía una versión inicial de la tabla periódica que contenía 28 elementos, elementos clasificados en seis familias por su valencia, por primera vez, los elementos se habían agrupado según su valencia.

Trabajó en la organización de los elementos por peso atómico, hasta entonces se había visto obstaculizado por el uso generalizado de pesos equivalentes para los elementos, en lugar de pesos atómicos.

Grafico propuesto por Lothar Meyer
Gráfico propuesto por Lothar Meyer

En 1872, Meyer fue el primero en sugerir que los seis átomos de carbono en el anillo de benceno (que había sido propuesto unos años antes por August Kekulé) estaban interconectados solo por enlaces simples, la cuarta valencia de cada átomo de carbono se dirigía hacia el interior del anillo

Durante la campaña francoalemana, el Politécnico fue utilizado como hospital, y Meyer asumió un papel activo en la atención de los heridos. En 1876, Meyer se convirtió en profesor de química en la Universidad de Tübingen, donde trabajó hasta su muerte.

Para más información Lothar Meyer’s Periodic Table ~ ChemistryGod