John Newlands

John Alexander Reina Newlands (26 de noviembre de 1837 – 29 de julio de 1898) fue un químico británico que trabajó en relación con la periodicidad de los elementos.

Newlands nació en Inglaterra en Surrey, en West Square en Lambeth, hijo de un ministro presbiteriano escocés y su esposa italiana.

John Newlands

Fue educado en casa por su padre, y luego estudió en el Royal College of Chemistry. Estaba interesado en la reforma social y durante 1860 sirvió como voluntario con Giuseppe Garibaldi en su campaña militar para unificar Italia.

Al regresar a Londres, Newlands se estableció como químico analítico en 1864. En 1868 se convirtió en químico jefe de la refinería de azúcar de James Duncan en Londres, donde introdujo una serie de mejoras en el procesamiento.

Más tarde abandonó la refinería y nuevamente se convirtió en analista con su hermano Benjamin.

Newlands fue la primera persona en diseñar una tabla periódica de elementos químicos dispuestos en orden de sus masas atómicas relativas.

Continuando el trabajo de Johann Wolfgang Döbereiner con las tríadas y las familias de elementos similares de Jean-Baptiste Dumas, publicó en 1865 su ‘Ley de las octavas’, que afirmaba que ‘cualquier elemento dado exhibirá un comportamiento análogo al octavo elemento que lo sigue en la tabla ‘

Retrato de John Newlands
Retrato de John Newlands

Newlands organizó todos los elementos conocidos, comenzando con hidrógeno y terminando con torio (peso atómico 90), en siete grupos de ocho, que comparó con octavas de música.

En la tabla de Newlands, los elementos fueron ordenados por los pesos atómicos que se conocían en ese momento y se numeraron secuencialmente para mostrar su orden.

Los grupos se ordenaban cruzando la tabla, con los períodos bajando, lo contrario de la forma moderna de la tabla periódica.

Tabla periódica propuesta por John Newlands
Tabla periódica propuesta por John Newlands

La incompletitud de la tabla aludía a la posible existencia de elementos adicionales no descubiertos. Sin embargo, la Ley de Octavas fue ridiculizada por algunos de los contemporáneos de Newlands, y la Sociedad de Químicos no aceptó su trabajo para su publicación.

Después de que Dmitri Mendeleev y Lothar Meyer recibieron la Medalla Davy de la Royal Society por su posterior ‘descubrimiento’ de la tabla periódica en 1882, Newlands luchó por el reconocimiento de su trabajo anterior y finalmente recibió la Medalla Davy en 1887.

John Newlands murió debido a complicaciones de una cirugía en su casa en Lower Clapton, Middlesex, y fue enterrado en el cementerio de West Norwood. Su negocio continuó después de su muerte por su hermano menor, Benjamin.