Fritz Haber

Fritz Haber, (9 de diciembre de 1868, Breslau, Silesia, Prusia [ahora Wroclaw, Polonia] – 29 de enero de 1934, Basilea, Suiza), fue un fisicoquímico alemán, ganador del Premio Nobel de Química de 1918 por su exitoso trabajo en fijación de nitrógeno.

El proceso Haber-Bosch combinó nitrógeno e hidrógeno para formar amoníaco en cantidades industriales para la producción de fertilizantes y municiones. Haber también es conocido por su supervisión del programa alemán de gas venenoso durante la Primera Guerra Mundial.

Nacido en una familia judía alemana en Breslau, Haber recibió su educación temprana en el gimnasio local. Influenciado en parte por la ocupación de su padre como importador exitoso de tintes y pigmentos naturales, comenzó su estudio de química en la Universidad de Berlín en 1886, pero se trasladó a Heidelberg después de un solo semestre.

Después de solo un año y medio en Heidelberg, la carrera universitaria de Fritz Haber fue interrumpida por un año de servicio militar. Luego se transfirió a Charlottenburg Technische Hochschule en Berlín, donde trabajó con Karl Liebermann en el compuesto orgánico piperonal.

Charlottenburg no otorgaba títulos de doctorado, por lo que recibió su doctorado de la Universidad de Berlín en 1891 por su trabajo con Liebermann. A la graduación le siguieron tres años de altibajos, caracterizados por breves períodos de empleo en el campo industrial (incluido el trabajo para su padre) intercalados con breves episodios de estudios posdoctorales en la Technische Hochschule en Zürich y la Universidad de Jena.

Sello postal alemán en honor a Fritz Haber
Sello postal alemán en honor a Fritz Haber

En 1894, Haber fue nombrado asistente en el Departamento de Tecnología Química y de Combustible en la Fridericiana Technische Hochschule en Karlsruhe. Aquí trabajó rápidamente en las filas académicas para convertirse en profesor titular en 1906.

Haber permaneció en Karlsruhe hasta 1911, cuando fue llamado para dirigir el recién fundado Instituto Kaiser Wilhelm de Fisicoquímica y Electroquímica en el suburbio berlinés de Dahlem.

Diploma del premio Nobel de química otorgado a Haber en 1918
Diploma del premio Nobel de química otorgado a Haber en 1918

Fritz Haber Dirigió el Instituto hasta principios de 1933, cuando renunció en protesta por las leyes raciales nazis recién promulgadas. Esto fue seguido por cuatro meses de exilio en Inglaterra, donde trabajó en el laboratorio de William Pope en la Universidad de Cambridge.

Murió de un ataque cardíaco masivo unos meses más tarde en Basilea, Suiza, mientras se dirigía a Palestina para discutir las perspectivas de un puesto con el Instituto de Investigación Daniel Sieff, fundado en Rehovot en 1934 por Chaim Weizmann, quien se convirtió en el primer presidente de Israel en 1949.

Para más información The Nobel Prize in Chemistry 1918 – NobelPrize.org