Iron Man 2 – paladio

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Durante Iron Man 2, Tony Stark se enfrentó a luchas internas, tanto mentales como físicas.  Mientras lidiaba con el legado que quiere dejar, era asesinado lentamente por la misma cosa que lo mantenía vivo y que impulsa el traje de Iron Man: el reactor de arco que evita que la metralla entre en su corazón.  El reactor de arco de Tony se alimentaba con un núcleo de paladio.  Con el tiempo, el paladio se descompuso por el daño de los neutrones, liberando toxinas mortales en el torrente sanguíneo de Tony.

Iron man 2

Iron Man 2 es una película estadounidense de superhéroes de 2010 basada en el personaje de Marvel Comics Iron Man. Producida por Marvel Studios y distribuida por Paramount Pictures, es la secuela de Iron Man (2008) y la tercera película del Universo Cinematográfico Marvel (MCU). Dirigida por Jon Favreau y escrita por Justin Theroux, la película está protagonizada por Robert Downey Jr. como Tony Stark / Iron Man junto a Gwyneth Paltrow, Don Cheadle, Scarlett Johansson, Sam Rockwell, Mickey Rourke y Samuel L. Jackson.

Seis meses después de Iron Man, Tony Stark se resiste a los llamamientos del gobierno de los Estados Unidos para que le entregue la tecnología de Iron Man, que está provocando el deterioro de su salud. Mientras tanto, el científico ruso Ivan Vanko utiliza su propia versión de la tecnología para perseguir una venganza contra la familia Stark

¿Cómo es que el paladio mata a Tony?

El paladio es un metal raro, de color blanco plateado, que es sólido a temperatura ambiente.  El metal en sí mismo tiene una baja toxicidad, ya que es poco absorbido por el cuerpo.  (El paladio se utiliza en joyería, instrumentos quirúrgicos y empastes dentales, así que es bueno que se absorba mal).  La exposición al paladio podría irritar la piel, los ojos o las vías respiratorias, pero eso es todo: la mayoría de las personas no se exponen a grandes cantidades de paladio.  Sin embargo, los compuestos con paladio se consideran tóxicos y posiblemente cancerígenos.  Por ejemplo, el cloruro de paladio ha causado daños en la médula ósea, el hígado y los riñones en animales de laboratorio.  Es posible que se produzca un efecto similar en los seres humanos si la dosis es lo suficientemente alta.

Tony Stark, interpretado por Robert Downey Jr, es afectado por el reactor Ark en su pecho en Iron Man 2
Tony Stark, interpretado por Robert Downey Jr, es afectado por el reactor Ark en su pecho en Iron Man 2

Si el cuerpo humano absorbe tan mal el paladio, ¿cómo es posible que acabe en el torrente sanguíneo de Tony a niveles tan altos?  Ryan Carlyle, en Gizmodo, explicó cómo cree que funciona el reactor de arco.  En su diseño teórico (dando un poco de margen a la «física de los cómics»), las reacciones que implican al paladio se manipulan para hacer funcionar el reactor de arco.  En concreto, el reactor se basa en dos isótopos del paladio, el paladio-103 y el paladio-107.  El paladio-103 puede capturar un electrón, convirtiendo un protón en un neutrón y libera un neutrino electrónico, lo que hace que el paladio-103 se convierta en rodio-103.  La desintegración beta del paladio-107 es una reacción nuclear en la que un neutrón se convierte en un protón y se emite un electrón.  La desintegración beta del paladio-107 produce plata-107.

Muestra de paladio
Muestra de paladio

Armado con esta teoría, Carlyle detalla cómo el reactor podría estar matando a Tony.  Una opción es que Tony se vea afectado por el paladio directamente, ya que las colisiones de alta energía podrían hacer que el paladio fuera lanzado desde el reactor al cuerpo de Tony.  Sin embargo, Carlyle propone que de lo que realmente está muriendo Tony es de la exposición al rodio y a la plata.

Toxicidad de la plata y el rodio

La plata es moderadamente tóxica, y la sobreexposición crónica podría causar daños en los riñones, los ojos, los pulmones, el hígado o el cerebro.  Las anomalías cardíacas y la debilidad debida a la anemia también son efectos secundarios potenciales de la exposición.  La plata puede incluso hacer que la piel se vuelva azul o negra, lo que explicaría el color del patrón que se forma en el pecho de Tony alrededor del reactor de arco.

El rodio es un elemento metálico de color blanco plateado muy reflectante y resistente a la corrosión. Se considera el metal precioso más raro y valioso del mundo, muy por encima del oro o la plata. El nombre de rodio procede de la palabra griega «rhodon», que significa rosa, por el color rojo rosado de sus sales.

Los efectos tóxicos del rodio no se conocen bien.  Simplemente no hay suficientes casos o datos para sacar conclusiones.  Lo que significa que, si alguien se muriera por la exposición al rodio, los médicos no podrían ayudarle, de la misma manera que Tony no puede encontrar una cura para su enfermedad.

Afortunadamente, Tony solucionó el problema sustituyendo el núcleo de paladio por un elemento totalmente nuevo, por lo que no murió en Iron Man 2 y pudo hacer apariciones en futuras películas de Marvel y, finalmente, traer a Spider-Man al Universo Cinematográfico de Marvel.

Para más información Palladium Toxicity in Iron Man 2

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