febrero 26, 2024
Biografias

Charles Cross

Tiempo de lectura estimado: 9 minutos

Charles Frederick Cross (11 de diciembre de 1855 – 15 de abril de 1935) fue un químico inglés que desarrollo la base para la industria del papel y de la celulosa.

Biografía

Charles Frederick Cross nació en 1855, hijo de C. J. Cross, J.P., de Brentford, quien al principio fue maestro y luego director de T. B. Rowe & Sons, fabricantes de jabón de esa ciudad.


Fue educado en el King’s College de Londres, pasó un año en la Universidad y Politécnico de Zurich, y luego fue al Owens College de Manchester, un centro activo de la ciencia química entonces y ahora. Obtuvo su título de B.Sc. en la Universidad de Londres en 1878, por lo que tuvo a Lunge y Roscoe como profesores.

Charles Frederick Cross. Química británico
Charles Frederick Cross. Química británico

Inicios de su carrera

Inmediatamente se dedicó al campo de la tecnología de la celulosa, al que dedicaría su vida, como se comprometió, con la introducción de Roscoe, en la investigación para la empresa Barrow Flax and Jute Company sobre la constitución de sustancias de fibra de yute y su desarrollo técnico en Barrow-in-Furness de 1879 a 1881. 

Este y otros trabajos similares continuaron en los Laboratorios Jodrell en Kew, en colaboración con E. J. Bevan, quien se había calificado pasando tres años en la industria papelera como químico del Molino de Musselburg (Cowan & Co.). La asociación de investigación se convirtió en una sociedad real; los dos habían sido amigos y compañeros de estudio en Manchester desde 1878 y ya habían colaborado en 1880 en un artículo que daba el conocido método de análisis de materiales de celulosa por cloración, que todavía se utiliza en todo el mundo.

Descubrimiento de la viscosa

 En 1885, Cross y Bevan comenzaron su negocio como químicos analíticos y consultores, principalmente para el comercio del papel, en New Court, Lincoln’s Inn, donde el negocio sigue operando hoy bajo el mismo nombre; E. J. Bevan murió en 1921.

La reputación de Cross se basa en muchos logros. Con el público, se ha considerado como uno de los más grandes químicos prácticos de todos los tiempos, ya que, mediante su descubrimiento de la viscosa, hizo posible la seda artificial. Entre los químicos, el logro de la viscosa no es menos estimado, especialmente porque condujo a la fabricación de textiles a partir de la celulosa de la madera, la forma más universal de celulosa.

Poseía la inusual combinación de encanto y logro, y era uno de esos hombres que se envidian porque hacen de su trabajo un pasatiempo. Como químico investigador orgánico, era más visionario que sistemático. Sus investigaciones pioneras en la constitución de la celulosa fueron ayudadas en los primeros días por una subvención otorgada por el Fondo de Investigación de la Royal Society en 1894.

La industria de la fabricación de papel a partir de pulpa de madera fue desarrollada a principios de los años ochenta principalmente por Ekman, un sueco, y por Edward Partington, quien perfeccionó la ingeniería necesaria. Cross y Bevan estuvieron asociados con Ekman y el Sr. George Fry de Thomson, Bonar & Co., en los desarrollos de investigación de este grupo pionero en los días de Kew, y la conexión continuó con el resultado de que se interesaron técnicamente en todo lo relacionado con la fabricación de papel. 

El año 1905 marcó el inicio de las operaciones a gran escala en el ámbito comercial; se formaron compañías de seda de viscosa en la mayoría de los países europeos, siendo la primera en entrar en producción activa la Compañía francesa con una fábrica en Arques, cerca de Dieppe, seguida muy pronto por la fábrica de Courtauld en Coventry, Reino Unido.

Cross actuó como consultor de prácticamente todas estas empresas y sus notables habilidades empresariales, reforzadas por su alto genio científico, se ejercieron al máximo en la multitud de intereses involucrados.

El año 1905 y los siguientes fueron años de logros y tremenda actividad, y, marcando la cima de su carrera, deben haber sido los más felices de su vida.

Primer ejemplar existente de seda artificial viscosa (fechado el 30 de agosto de 1898). © The Board of Trustees of the Science Museum
Primer ejemplar existente de seda artificial viscosa (fechado el 30 de agosto de 1898). © The Board of Trustees of the Science Museum

Otras contribuciones de Cross

Aunque la industria de la seda artificial es el producto más destacado del descubrimiento de la viscosa de Cross en 1892, no se debe pasar por alto el crecimiento paralelo de una industria secundaria, la de películas de viscosa. Esta industria, que solo ahora está alcanzando grandes proporciones, fue pionera en Francia alrededor del año 1907 por J. E. Brandenberger, quien dirigió una de las fábricas francesas de viscosa en Thaon-les-Vosges.

Acetato de celulosa

Cross también fue un pionero en el acetato de celulosa. De hecho, Cross y Bevan obtuvieron la primera patente industrial para la fabricación de este en 1894, y la historia industrial del producto comienza a partir de esta fecha. A partir de entonces, Cross trabajó en estrecha colaboración con Fiirst Henckel von Donnersmarck, en Stettin, y en 1898 con C. O. Weber, I. Frankenberg, y más tarde con Knoevenagel y Knoll & Co. De hecho, los archivos en New Court contienen tanto sobre el tema del acetato de celulosa como sobre la viscosa.

Nitrocelulosa y explosivos

Naturalmente, Cross también trabajó en la nitrocelulosa y en explosivos en general. El tratamiento de estabilización del algodón pólvora se basó en una base de empirismo hasta 1901, cuando Cross, Bevan y Jenks demostraron que la causa primaria de la inestabilidad era la presencia de residuos de éster sulfúrico en combinación. Unos años más tarde, (Sir) Robert Robertson desarrolló un método para eliminar estos residuos.

Papel

El trabajo de Cross y sus socios en el papel, aunque menos espectacular, tuvo una influencia destacada en el desarrollo del comercio del papel. En particular, fue uno de los primeros en señalar claramente la importancia de mantener la calidad del papel, especialmente en aquellos libros y documentos que se pretendían como registros permanentes; muchas sociedades científicas le deben agradecimiento por sus consejos al respecto. Sirvió en el Comité de la Durabilidad del Papel de la Royal Society of Arts y en el Comité de Materiales de Artistas de la Royal Academy of Arts. La empresa de Cross y Bevan estableció una reputación mundial entre los fabricantes de pulpa y papel, y muchos de los grandes avances realizados en la tecnología del papel en los últimos años se iniciaron en el laboratorio de New Court.

Entre una serie de actividades incidentales, se puede mencionar el desarrollo de la viscosa en el tamaño de motores, de la feculosa en el tamaño de bañera, y de la recuperación de subproductos del esparto. Ya en 1888, Cross y Bevan publicaron un libro sobre la fabricación de papel, que ahora está en su quinta edición.

En 1921, se involucró mucho en las modificaciones del proceso de pulpa de bisulfito y la utilización de sus licores residuales. En una conferencia exhaustiva impartida en la Royal Institution en 1917, discutió la gran cantidad de residuos de los materiales no celulósicos involucrados en la resolución de la materia prima en pulpas para fabricantes de papel. En este documento, llamó la atención en un lenguaje muy gráfico sobre la familiar pantalla de gas incandescente, el ejemplo de un material textil impregnado «en la carne» que, en la cremación, producía un esqueleto de combustión «fuerte incluso en la muerte».

Investigaciones sobre la celulosa

A lo largo del largo período en que Cross estaba resolviendo los problemas prácticos relacionados con las aplicaciones de la celulosa en multitud de direcciones, nunca dejó de estar activamente interesado en la química teórica de la celulosa, en particular en su estructura. Además de las publicaciones en revistas científicas durante los cuarenta años desde 1880 hasta 1920, publicó sus investigaciones sobre la celulosa en forma de libro.

El volumen original, ahora clásico, sobre la celulosa apareció en 1895 y el cuarto volumen de la serie en 1922. El libro es único; lleno de imaginación e inspiración, con ideas que a menudo solo se expresan parcialmente y se entremezclan; es un monumento al verdadero Cross. Hoy en día no es fácil evaluar el valor de sus contribuciones a este tema.

La celulosa ha sido la sustancia más elusiva, y aunque hay signos de que por fin estamos en la pista de su composición, el conocimiento aún está en un estado tentativo. El trabajo moderno ha prestado poca atención a Cross y sus teorías de la estructura, y falta un reconocimiento completo de su apreciación de su comportamiento coloidal como un electrolito anfótero.

La celulosa es esencialmente mística e intangible en su comportamiento químico, como cabría esperar por las funciones que cumple en la planta y su susceptibilidad al cambio. Este misticismo se ha comunicado a gran parte de los escritos de Cross; las explicaciones dadas tanto en sus libros como en su correspondencia personal sobre estos temas a menudo son muy difíciles de seguir. En sus propias palabras, expresadas en un artículo característicamente dotado que escribió para «Chemistry in the Twentieth Century», producido en la época de la Exposición del Imperio Británico: «En la arena de la celulosa, la base de la investigación era empírica» y «la historia del progreso técnico científico no podría contarse adecuadamente al estilo de Beilstein».

Después de todo, durante muchos años, Cross fue «celulosa», y aquellos que, como él, fueron pioneros en un campo difícil una o más generaciones antes de que estuviera maduro para el desarrollo, saben lo difícil que es este trabajo y cómo es casi imposible producir resultados positivos. Aunque logró mucho en el lado técnico, en el fondo era un científico, principalmente interesado en la búsqueda del conocimiento puro; a su iniciativa y su inspiración en el campo, los trabajadores de la química de la celulosa le deben una deuda eterna de gratitud.

Para más información Charles Frederick Cross 1855-1935

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APA: (2023-12-11). Charles Cross. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/charles-cross/

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