Verde de París

Tiempo de lectura estimado: 9 minutos

El verde de París (triarsenita de acetato de cobre (II) o acetoarsenita de cobre (II)) es un compuesto inorgánico. Como pigmento verde también se conoce como verde Schweinfurt, verde esmeralda o verde Viena.

Es un polvo cristalino de color verde esmeralda altamente tóxico que se ha utilizado como rodenticida e insecticida, y también como pigmento, a pesar de su toxicidad. También se utiliza como colorante azul para los fuegos artificiales. El color del verde de París se dice que va desde un verde azul pálido cuando está muy finamente molido, hasta un verde más profundo cuando está molido en forma gruesa.


Síntesis del verde de París

El verde de Paris en el sentido estricto de la palabra se produce al verter juntos soluciones hirvientes de acetato de cobre cristalizado (verdín) y ácido arsénico (óxido de arsénico (III)). Esto primero produce un precipitado verde sucio y escamoso que, después de estar durante dos o tres días, se transforma en cristales microscópicos de color verde brillante que luego se presionan y se secan.

Para obtener un colorante con mayor poder de cobertura, se permite que los líquidos mezclados sigan hirviendo durante un corto tiempo. Después de eso el tinte se deposita rápidamente como un polvo fino. Es más adecuado para pinturas de aceite y laca, pero no tiene el «fuego» de los cristales más grandes.

Reacción de síntesis de verde de París
Reacción de síntesis de verde de París

El verde de Paris se mezclaba a menudo con yeso, barita, sulfato de plomo(II) o amarillo de cromo.


El nombre «Verde de Schweinfurt» también fue utilizó como término colectivo para todos los colores verdes que contenían cobre y arsénico como componentes esenciales. Se comercializaron con diversos nombres, como Verde Imperial, Verde de París, Verde de Viena, Verde de Kassel, Verde de Neuwieder, Verde de Mitis, Verde de Montaña y Verde de Scheelesch, y se diferenciaron en sus tonos y en el color más vivo o mate.

Historia

El verde de parís, originalmente llamado «verde esmeralda» fue desarrollado en 1814 por dos químicos, Russ y Sattler, en la Compañía de Tintes y Plomo Blanco Wilhelm de Schweinfurt, Baviera. Intentaban producir un pigmento mejorado sobre el verde de Scheele, particularmente para que fuera más duradero y menos susceptible de oscurecerse alrededor de los sulfuros. Cuando publicaron la receta en 1822, su toxicidad se hizo evidente. A pesar de esto, como el verde de Scheele, continuó estando involucrado en accidentes de envenenamiento.

Estructura química del verde de París
Estructura química

Se dijo que en la Ópera de París una noche de 1864, la emperatriz Eugenia usó un vestido tan impresionante que llegó a los titulares de los periódicos a la mañana siguiente. El vestido era de un espectacular verde oscuro, sus colores eran tan vivos que no se veían alterados por la luz del gas.

Poco después, el «verde de París» se convirtió en el color de la élite social, no sólo en sus prendas sino también en los adornos de sus paredes. La tendencia llegaría finalmente a la Inglaterra victoriana, y la gente moriría como resultado.

El verde de París fue uno de los muchos tonos -incluyendo el verde de Scheele, el primero de su género- que acabaría con la vida de la gente en la Era Victoriana. El pigmento resplandeciente fue la creación de químicos que descubrieron que mezclando cobre con arsénico se obtenía un tinte más brillante y duradero que otros verdes del mercado.


Como sabemos ahora, el arsénico es una sustancia altamente tóxica que causa lesiones en la piel, vómitos, diarrea y, en algunos casos, cáncer. En el siglo XIX, sin embargo, era tan omnipresente como el plástico, encontrando su camino en los dulces, el papel, los juguetes y la medicina; que se utilizara como tinte para la ropa y los accesorios era demasiado normal.

Se comienza a sospechar

En 1862, el médico Thomas Orton fue llamado por una pareja llamada Turner para investigar la misteriosa enfermedad que había matado a tres de sus hijos y amenazado la vida de la hija que quedaba.

Los médicos anteriores concluyeron que los niños habían sufrido de difteria, y sus síntomas eran consistentes con los de la enfermedad. Sin embargo, Orton observó que ninguno de los vecinos de la familia había contraído la enfermedad, lo que le llevó a sospechar otra causa: el empapelado verde que cubría las paredes de su casa. Durante mucho tiempo se había rumoreado en la comunidad médica que el arsénico de las pinturas podía liberarse en el aire bajo ciertas condiciones, creando una atmósfera venenosa en las habitaciones que las usaban. Orton creía que este era el caso.

Aunque no pudo salvar la vida de la niña Turner, inmediatamente pidió que se le hiciera una autopsia al cuerpo. Un tal «Dr. Letheby» terminó siendo el que analizó las muestras de su tejido, y determinó que la causa de la muerte fue, efectivamente, envenenamiento por arsénico. En la investigación, sin embargo, el juez presidente encontró sus conclusiones «objetables», lo que llevó al jurado a dictaminar la muerte de la niña como resultado de causas naturales.


El temor va en aumento

En los años siguientes, el uso del verde de París y de otros verdes a base de arsénico alcanzó su punto máximo, aunque con un trasfondo de temor creciente. Aunque los colores siguieron estando de moda, cada vez salieron a la luz más historias de muertes relacionadas con el arsénico. Ni siquiera la propia Reina era inmune al pánico.

En 1879, a un dignatario visitante se le dio una habitación para dormir en el Palacio. Al día siguiente, llegó tarde a una audiencia con la Reina Victoria, diciendo que se había enfermado durante la noche y lo atribuyó al papel pintado de verde que rodeaba su cama. En respuesta, la Reina ordenó inmediatamente que se retirara todo ese papel de pared del Palacio. Cuando se corrió la voz del incidente, los hogares de todo el reino siguieron el ejemplo.

Distintas presentaciones del verde de Paris y verde de Scheele
Distintas presentaciones del verde de París y verde de Scheele

A pesar de todo ello, no se había redactado ninguna legislación para regular la producción de pigmentos a base de arsénico; lo más parecido que había hecho el gobierno británico a este respecto era aprobar un proyecto de ley para controlar la cantidad de arsénico en los alimentos en 1903. Resultó que el público comprador ejercía más poder sobre la industria que la propia ley; debido a la fuerte caída de la demanda de vestidos verdes y papeles pintados de París, la producción del pigmento se había detenido por completo en varias instalaciones. Hoy en día, los verdes a base de arsénico son una cosa del pasado lejano.

El verde y el veneno

Sin embargo, el temor al verde todavía tiene sus vestigios en los medios de comunicación modernos. El verde se ve a menudo como un color de la malicia, a menudo visto en la piel y la ropa de los antagonistas de las películas. Algunos teorizan que el uso del verde para denotar veneno en los dibujos animados y en el arte de principios y mediados del siglo XX estuvo directamente influenciado por el miedo al arsénico. Fue sólo durante los años 80 y 90 que el verde comenzó a ser visto una vez más como un color favorable, en gran parte para el movimiento ambiental de esa época, irónicamente, simbolizando la vida.

Usos del verde de París

Insecticida

La mezcla de " verde de París" y el polvo de la carretera como preparación para limpiar los arroyos y los criaderos de mosquitos durante la Segunda Guerra Mundial.
La mezcla de » verde de París» y el polvo de la carretera como preparación para limpiar los arroyos y los criaderos de mosquitos durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1867, los agricultores de Illinois e Indiana descubrieron que el verde de París era eficaz contra el escarabajo de la patata de Colorado, una agresiva plaga agrícola. A pesar de las preocupaciones relativas a la seguridad del uso de compuestos de arsénico en los cultivos alimentarios, el verde de París se convirtió en el método preferido para controlar el escarabajo. En el decenio de 1880, el verde de Paris se había convertido en el primer uso generalizado de un insecticida químico en el mundo. También se utilizó ampliamente en América para controlar el gusano de la yema del tabaco, Heliothis virescens.


La mezcla de » verde de París» y el polvo de la carretera como preparación para limpiar los arroyos y los criaderos de mosquitos durante la Segunda Guerra Mundial.

El verde de París fue fuertemente rociado por avión en Italia, Cerdeña y Córcega durante 1944 y en Italia en 1945 para controlar la malaria. Una vez fue usado para matar ratas en las alcantarillas parisinas, que es como adquirió su nombre común.

póster publicado por el Servicio de Salud Pública de EE.UU.
Póster publicado por el Servicio de Salud Pública de EE.UU.

El verde de París como pigmento

El verde de París, también llamado verde esmeralda, era un pigmento popular utilizado en las pinturas de los artistas por (entre otros) el pintor inglés W. Turner, los impresionistas como Monet y Renoir, y los postimpresionistas como Gauguin, Cézanne y Van Gogh.

Pigmentos relacionados

Compuestos naturales similares son los minerales calcofilita Cu18Al2(AsO4)3(SO4)3(OH)27-36H2O, conicalcita CaCu(AsO4)(OH), cornubita Cu5(AsO4)2(OH)4·H2O, cornwallite Cu5(AsO4)2(OH)4·H2O, y la liroconita Cu2Al(AsO4)(OH)4·4H2O. Estos vívidos minerales van desde el azul verdoso hasta el verde ligeramente amarillento.

El verde de Scheele es un pigmento sintético cobre-arsénico químicamente más simple, menos brillante y permanente, usado durante un tiempo bastante corto antes de que se preparara el verde de París, que fue aproximadamente 1814. Era popular como pigmento para el papel tapiz y se degradaba, con la humedad y el moho, a gas arsina. El verde de París también puede haberse utilizado en cierta medida en el papel tapiz y puede haberse degradado de manera similar. Ambos pigmentos se utilizaron en su día en las formulaciones de tintas de impresión.


Los antiguos romanos usaban uno de ellos, posiblemente conicalcita, como pigmento verde. Se dice que la pintura verde de París utilizada por los impresionistas estaba compuesta de partículas relativamente gruesas. Más tarde, el producto químico se produjo con moliendas cada vez más pequeñas y sin eliminar cuidadosamente las impurezas; su permanencia se resintió. Es probable que se moliera más finamente para su uso en acuarelas y tintas también.

Para más información Paris Green: The Trendy Color That Killed Many in Victorian Society

A %d blogueros les gusta esto: