Compuestos de cadmio en el arte

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El cadmio es un elemento versátil y varios de sus compuestos se emplean en el arte. La mayor parte del cadmio producido en todo el mundo se ha utilizado en pilas recargables de níquel-cadmio, que han sido sustituidas por otras variedades de pilas recargables de níquel-química, como las pilas de NiMH, pero aproximadamente la mitad del consumo restante de cadmio, que es de unas 2.000 toneladas (2.200 toneladas cortas) anuales, se utiliza para producir pigmentos de cadmio coloreados. Los principales pigmentos son una familia de sulfuros y sulfoselenidas de cadmio amarillos, anaranjados y rojos, así como compuestos con otros metales.

Pinturas artísticas basadas en compuestos de cadmio

Sulfuro de cadmio, utilizado en arte como pigmento amarillo
Sulfuro de cadmio, utilizado en arte como pigmento amarillo

De colores brillantes, con buena permanencia y poder de teñido, el amarillo, el naranja y el rojo del cadmio son colores familiares para los artistas, y se emplean frecuentemente como pinturas arquitectónicas, ya que pueden añadir vida y vitalidad a las representaciones. Su mayor uso es en la coloración de plásticos y pinturas especiales, que deben resistir temperaturas de procesamiento o de servicio de hasta 3.000 °C.


La solidez del color o la permanencia del cadmio requiere la protección de la tendencia del elemento a formar lentamente sales de carbonato con la exposición al aire. La mayoría de los vehículos de pintura logran esto, pero los colores del cadmio se desvanecerán en los frescos o en la pintura mural.

Los siguientes se usan comúnmente como pigmentos en las pinturas de los artistas:

  • El amarillo de cadmio es el sulfuro de cadmio (CdS), C.I. Pigmento amarillo 37.
  • El sulfoseleniuro de cadmio es una solución sólida de CdS y seleniuro de cadmio; dependiendo de la proporción de azufre y selenio, se obtiene el C.I. Pigment Orange 20 o el C.I. Pigment Red 108.
  • El sulfuro de cadmio de zinc es una solución sólida verdosa de CdS y sulfuro de zinc, C.I. Pigmento Amarillo 35.
  • El amarillo de cadmio se mezcla a veces con viridiana para obtener una mezcla verde brillante y pálida llamada verde de cadmio.

Cuando se introdujo por primera vez, apenas había pigmentos estables en la gama del amarillo al rojo, siendo el naranja y el rojo brillante muy problemáticos. Los pigmentos de cadmio acabaron sustituyendo a compuestos como el sulfuro de mercurio (II) (el bermellón original) con una solidez a la luz muy mejorada.


Los pigmentos de cadmio son conocidos por su excelente resistencia a la luz, aunque las sombras más claras pueden desvanecerse con la luz del sol. Una pintura amarilla de cadmio se usaba con frecuencia en el programa de televisión de Bob Ross “The Joy of Painting. “.

Coloreado de vidrio artístico

Los compuestos de cadmio se utilizan para colorear el vidrio borosilicato utilizado por los artistas en la fabricación de lámparas. La paleta se denomina a menudo “colores de cadmio” o “colores a base de cadmio” y está marcada por tonos brillantes y saturados únicos que no se encuentran en otros vidrios de color.

Los pigmentos de cadmio usados en el borosilicato tienen una historia relativamente corta, con las primeras formulaciones comerciales que llegaron al mercado en el año 2000 bajo el nombre de Crayon Colors de Henry Grimmett de Glass Alchemy.

Vidrio de borosilicato coloreado con compuestos de cadmio.
Vidrio de borosilicato coloreado con compuestos de cadmio.

El vidrio que contiene compuestos de cadmio muestra una tolerancia al calor característicamente baja cuando se funde y, por lo tanto, debe tratarse con precaución cuando se trabaja con lámparas para evitar que el sulfuro de cadmio hierva. El CdS tiene un punto de ebullición de 980 °C (1.800 °F), poniendo su máxima tolerancia a la temperatura como pigmento no muy por encima del rango de temperatura de trabajo para el borosilicato, que tiene un punto de reblandecimiento de aproximadamente 850 °C (1.560 °F).

Historia del amarillo de cadmio

Stromeyer descubrió el cadmio metálico en 1817, pero la producción de los pigmentos de cadmio se retrasó hasta aproximadamente 1840 debido a la escasez del metal. El sulfuro de cadmio se preparaba con una solución ácida de sal de cadmio (ya sea cloruro o sulfato) que se calentaba con gas de sulfuro de hidrógeno hasta formar un polvo. De esta forma se obtuvieron colores que iban desde el amarillo limón hasta el naranja intenso.


Sulfuro de cadmio

Las variedades más profundas de amarillo y naranja de cadmio eran las más permanentes. Las variedades más pálidas eran conocidas por desvanecerse con la exposición a la luz solar. Todos los cadmios eran brillantes y los tonos más profundos tenían la mayor fuerza de tinte. Field afirmaba que los mejores cadmios eran los que se producían sin un exceso de azufre y que la permanencia de un cadmio cuidadosamente fabricado se mejoraba cuando se mezclaba con blanco de plomo usando sólo un cuchillo de marfil. Se usaban tanto en óleo como en acuarela, pero no podían mezclarse con pigmentos basados en el cobre.

Seguridad y toxicidad

El sulfuro de cadmio no es muy tóxico (LD50 por encima de 5.000 mg/kg) cuando se usa como pigmento, aunque la exposición aguda a los vapores de cadmio de la soldadura es perjudicial.

Los pigmentos de cadmio han sido parcialmente reemplazados por pigmentos azoicos. Estos tienen una resistencia a la luz significativamente inferior, pero siguen siendo buenos, y tienen la ventaja de ser más baratos y no tóxicos. En algunos países, activistas de los consumidores, como Michael Vernon en Australia, lograron prohibir el uso de pigmentos de cadmio en plásticos que podían utilizarse para la fabricación de juguetes, debido a la toxicidad del cadmio.

En diciembre de 2013, la Agencia Sueca de Sustancias y Preparados Químicos (KEMI) propuso un caso a la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (ECHA) a favor de restringir o prohibir el uso del cadmio en las pinturas de los artistas, ya que el cadmio en los pigmentos utilizados en otros tipos de pinturas ya estaba restringido y regulado por medio de los códigos TARIC y el anexo XVII de REACH.


En esta propuesta se afirmaba que el cadmio en el cuerpo aumentaba el riesgo de fracturas óseas y de cáncer de mama, así como toda una serie de repercusiones ambientales, y que la pintura arrastrada por el desagüe era absorbida por los cultivos que luego se consumían, lo que aumentaba la ingesta media de cadmio en la dieta. Esto puede causar una serie de efectos sobre la salud, incluyendo daños en los riñones y el hígado, daños en el esqueleto, varios tipos de cáncer y la muerte. La propuesta de KEMI fue finalmente rechazada.

En un artículo de junio de 2015 de Just Paint, publicado por Golden Artist Colors, la compañía argumentó contra la propuesta de KEMI, ofreciendo que “No hay alternativas que coincidan con todas las características de los pigmentos de cadmio”. Esta declaración también se incluyó en la respuesta de Golden a la solicitud de información de KEMI sobre las pinturas de artistas con pigmentos de cadmio mientras la agencia componía su propuesta de prohibición. En el artículo también se afirmaba que una prohibición sería técnicamente factible para algunos artistas, pero no para todos, y que “los colores de cadmio no son para su uso por parte de los niños, no deben aplicarse en spray ni lijarse, y a menos que uno esté debidamente protegido de la exposición y en un entorno no doméstico, debe evitarse el uso de pigmentos secos de cadmio”.

La inhalación representa el mayor riesgo de los pigmentos de cadmio, aunque el producto químico es de muy bajo riesgo cuando está sellado dentro de una partícula de pigmento debido a su insolubilidad. El uso de pasteles de tiza que contienen colores de cadmio es uno de los mayores riesgos para los artistas, ya que estos pasteles crean un polvo que puede ser inhalado.

El cadmio se introduce en el cuerpo más comúnmente a través del tabaco, y en los individuos que no fuman, la siguiente instancia más común es a través del consumo de alimentos.

Para más información Cadmium yellow


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