Vantablack

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Vantablack es un material desarrollado por Surrey NanoSystems en el Reino Unido y es una de las sustancias más oscuras conocidas, ya que absorbe hasta el 99,965% de la luz visible (a 663 nm si la luz es perpendicular al material).

El nombre es un portmanteau del acrónimo VANTA (vertically aligned nanotube arrays) y el nombre del color negro en inglés (black).


Más oscuro que el negro

Te presentamos el Vantablack. Es el color más oscuro que el black metal; el tono más espeluznante; el negro más bituminoso y biónico que existe, y absorbe casi toda la luz visible; eso es bastante gótico. El 99,96% es la cifra que se suele citar, pero a menos que la fuente de luz esté situada exactamente a 90º de la superficie de Vantablacked, es más bien el 96,4%. Tal vez sea una exageración, pero se trata de una sustancia terriblemente esbelta, de apenas unos cientos de nanómetros de grosor. Al igual que la moda más favorecedora, funciona engañando al ojo, aplanando cualquier sensación de profundidad y absorbiéndolo. Aunque si sueñas con incorporarlo a tu look, no lo hagas: el material es tremendamente tóxico.

El vantablack resulta aún más seductor si se tiene en cuenta la transición etimológica de la palabra “black” (negro en inglés), desde el protoindoeuropeo bhleg, arder o brillar, hasta el protogermánico blakaz, o quemado. Pero este pigmento tiene poca relación con cualquier tono o textura que se produzca de forma natural en la Tierra, y en realidad no es tanto un color como una sustancia o recubrimiento. Inventado en 2014 por el fabricante británico Surrey NanoSystems (SNS), su nombre (el acrónimo se desprende de “Vertically Aligned NanoTube Arrays”) habla de su composición de nanotubos de carbono. La idea original era ayudar a ocultar satélites y aviones de combate furtivos -una realización de ese sueño de ciencia ficción de un dispositivo de camuflaje-, pero su resistencia y conductividad hacen que ahora se utilice en telescopios, pantallas táctiles y otras numerosas aplicaciones aeroespaciales.

El Vantablack salta al escenario

Gente camina por el exterior de un pabellón, diseñado por el arquitecto británico asif khan y construido por Hyundai, en pyeonchang, sede de los juegos olímpicos de invierno 2018; el edificio está rociado por fuera con vantablack, la sustancia química más oscura de la tierra. Foto de sergei bobylev/tass vía getty images.
Gente camina por el exterior de un pabellón, diseñado por el arquitecto británico asif khan y construido por Hyundai, en pyeonchang, sede de los juegos olímpicos de invierno 2018; el edificio está rociado por fuera con vantablack, la sustancia química más oscura de la tierra. Foto de sergei bobylev/tass vía getty images.

Sin embargo, es difícil mantener una bestia como esta atada a un solo puesto: se utilizó en una campaña de marketing de Lynx para un spray corporal en 2015, mientras que en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018 en Pyeongchang (Corea del sur). Canadá pudo haber tenido su puerta roja, pero el diseñador Asif Khan tomó un pabellón entero y lo pintó con spray negro, con un efecto impresionante.


Sin embargo, el escultor británico y consumado entusiasta del vacío, Anish Kapoor, puede ser el responsable de poner el Vantablack en el mapa. En declaraciones a Artforum en 2015, lo comparó con el cuadrado negro de Malevich, diciendo que “para hacer arte nuevo, hay que hacer espacio nuevo.” Por desgracia, es el único, ya que ha conseguido los derechos exclusivos para utilizar el Vantablack en las obras de arte, algo que ha enfurecido a otros artistas. (Yves Klein lo hizo infamemente antes que él con su tono sin señales International Klein Blue, pero la diferencia es que el artista desarrolló el pigmento él mismo).

El descontento pintor Stuart Semple respondió creando lo que llamó el Pinkest Pink, disponible legalmente por 3,99 libras en su página web para todos y cada uno de los artistas excepto Kapoor. Sintiéndose mezquino, Kapoor se las arregló para conseguirlo de todos modos, compartiendo, dos días antes de la Navidad de 2016, una instantánea en Instagram de su dedo corazón sumergido en el pigmento de Semple, desafiandolo.

El Vantablack retiene el 99,965% de la luz que incide sobre su superficie atrapante, haciendo que parezca un agujero de gusano hacia un rincón remoto del espacio profundo. (Crédito de la foto: Surrey NanoSystems)

Técnicamente, podría haber un material aún más potente en el horizonte: un nanomaterial que absorbe cerca del 100% de la luz visible y puede transformarla en cualquier color, o incluso en calor. Como corresponde a algo inventado en Arabia Saudí, sustituye los nanotubos de carbono por oro. El catalizador de esta tecnología fue más bien alabastro, ya que los investigadores se inspiraron en los caparazones ultrafinos y ultrabrillantes de unos escarabajos blancos extremadamente fantasmagóricos del sudeste asiático. Los bichos han inspirado a su vez un nuevo material aún más blanco. Pero nadie está haciendo mucho con ninguna de estas nuevas tecnologías, todavía, así que el campo está muy abierto, artistas.

El Vantablack retiene el 99,965% de la luz que incide sobre su superficie atrapante, haciendo que parezca un agujero de gusano hacia un rincón remoto del espacio profundo. (Crédito de la foto: Surrey NanoSystems)
El Vantablack retiene el 99,965% de la luz que incide sobre su superficie atrapante, haciendo que parezca un agujero de gusano hacia un rincón remoto del espacio profundo. (Crédito de la foto: Surrey NanoSystems)

El Vantablack, un “bosque” de nanotubos

El Vantablack se compone de nanotubos de carbono densamente empaquetados y alineados verticalmente unos con otros. Surrey NanoSystems describe esta disposición como un bosque poblado por millones de árboles elevados. Cada tubo mide unos 20 nanómetros de ancho y entre 14 y 20 nanómetros de alto, lo que lo hace 3.500 veces más pequeño que un cabello humano. Los tubos son tan compactos que un cuadrado de 1 cm x 1 cm alberga al menos mil millones de ellos.


Cuando la luz entra en este denso bosque, el espacio entre los tubos absorbe bruscamente la luz mientras se refleja y rebota en ellos. La luz no puede escapar porque los tubos son bastante altos con respecto a su diámetro y al espacio entre ellos. Por ejemplo, si los árboles que pueblan un bosque tuvieran una longitud de 2 a 3 km, a la luz que penetrara en el bosque desde arriba le resultaría casi imposible llegar a la superficie de abajo.

Una visualización del material; para que se hagan una idea de la escala, este material es casi 50.000 veces más pequeño que un cabello humano.
Una visualización del material; para que se hagan una idea de la escala, este material es casi 50.000 veces más pequeño que un cabello humano.

Irónicamente, los nanotubos de carbono se “cultivan” sometiéndolos a la luz; lámparas que arden a 430° C.

Aplicaciones más allá del arte del Vantablack

Debido a sus propiedades físicas únicas, la luz que incide en un revestimiento de Vantablack se convierte en calor. Dado que absorbe casi el 99,99% de la luz, la conversión de energía es enorme. Es esta afinidad por la absorción y el calor lo que llevó al Vantablack a ser desarrollado originalmente para que los satélites absorbieran la lluvia de luz del Sol hasta la última gota. El calor puede utilizarse luego para, por ejemplo, alimentar la electrónica o calentar el agua en una nave espacial.


Su alta absorción también garantiza la reducción de la luz parásita no deseada alrededor de las cámaras infrarrojas de alto rendimiento, los sensores y diversos instrumentos científicos. Para calibrar su durabilidad o robustez y garantizar su eficacia en entornos tan complejos, los investigadores probaron rigurosamente su elasticidad, resistencia al calor, a los golpes y a las vibraciones. Estos atributos podrían revolucionar las tecnologías espaciales y de defensa, ya sea a través de sistemas de imagen electro-óptica o de adquisición de objetivos.

Para más información What Is Vantablack?

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