Apocalypse Now – napalm

Tiempo de lectura estimado: 5 minutos

En la película Apocalypse Now se muestran los horrores de la guerra de Vietnam, en especial sobre el uso del napalm.

Cartel de estreno de Apocalypse Now por Bob Peak
Cartel de estreno de Apocalypse Now por Bob Peak

Una película polémica  

La película de 1979 Apocalypse Now, dirigida y producida por Francis Ford Coppola, trata sobre los horrores y el trauma psicológico de la guerra de Vietnam. Una de las principales causas del trauma en ambos bandos fue el uso generalizado de napalm: las escalofriantes escenas de campos, propiedades y personas en llamas de los noticiarios son inolvidables. En la película, un oficial del ejército estadounidense, el teniente coronel Bill Kilgore, exclama: «Me encanta el olor del napalm por la mañana». Es una frase que se cita a menudo, pero conociendo los efectos devastadores del napalm, es un punto de vista que deberíamos encontrar espantoso.


¿Qué es el napalm?

El napalm es una mezcla incendiaria de un agente gelificante y un producto petroquímico volátil (normalmente gasolina o gasóleo). El nombre es un portmanteau de dos de los componentes de los agentes espesantes y gelificantes originales: sales de aluminio coprecipitadas de ácido nafténico y ácido palmítico. El napalm B es la versión más moderna del napalm (que utiliza derivados del poliestireno) y, aunque es claramente diferente en su composición química, a menudo se le llama simplemente «napalm».

Un equipo dirigido por el químico Louis Fieser desarrolló originalmente el napalm para el Servicio de Guerra Química de los Estados Unidos en 1942 en un laboratorio secreto de la Universidad de Harvard. Su primer interés inmediato fue su viabilidad como dispositivo incendiario para ser utilizado en las campañas de bombardeo con fuego durante la Segunda Guerra Mundial; su potencial para ser proyectado de forma coherente en un chorro sólido que se transportara a distancia (en lugar de la bola de fuego de la gasolina pura) dio lugar a la adopción generalizada también en los lanzallamas de infantería.

Día de la Independencia, 1942: la primera prueba de campo del napalm, detrás de la Escuela de Negocios de Harvard. Fotografía cortesía de los Archivos de la Universidad de Harvard/ Louis Fiester
Día de la Independencia, 1942: la primera prueba de campo del napalm, detrás de la Escuela de Negocios de Harvard. Fotografía cortesía de los Archivos de la Universidad de Harvard/ Louis Fiester

Características del napalm

El napalm arde a temperaturas que van de 800 a 1.200 °C (1.470 a 2.190 °F). Además, arde durante más tiempo que la gasolina, se dispersa con mayor facilidad y se adhiere tenazmente a sus objetivos. Estas características lo hacen extremadamente eficaz (y controvertido) en el papel de antiestructura y antipersonal. Se ha utilizado ampliamente tanto en el papel aéreo como en el terrestre, siendo el mayor uso hasta la fecha el de las bombas lanzadas desde el aire en la Segunda Guerra Mundial (sobre todo en los devastadores ataques incendiarios contra ciudades japonesas en 1945), y posteriormente en funciones de apoyo aéreo cercano en Corea y Vietnam.


El napalm también ha servido de combustible a la mayoría de los lanzallamas (de tanque, de barco y de infantería) utilizados desde la Segunda Guerra Mundial, dándoles un alcance mucho mayor, y fue utilizado en esta función como arma común de combate urbano tanto por el Eje como por los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. Múltiples naciones (entre ellas Estados Unidos, China, Rusia, Irán y Corea del Norte) mantienen grandes reservas de armas basadas en el napalm de diversos tipos.

Zumo de naranja combustible

En la película de 1999 El club de la lucha, el personaje Tyler Durden afirma que «si mezclas partes iguales de gasolina y zumo de naranja concentrado congelado, puedes hacer napalm». ¿Qué es el napalm y cómo se fabrica realmente? Napalm es un nombre general para un aceite espeso o una gelatina mezclada con un combustible como la gasolina. En la «receta» de Durden, el combustible de la gasolina se mezcla con el concentrado de zumo de naranja que proporciona el aceite pegajoso. El nombre de Napalm proviene de dos de los compuestos utilizados para hacer el gel aceitoso en las primeras preparaciones: los ácidos nafténico y palmítico. Los combustibles líquidos arden rápidamente, pero la mezcla con un gel permite que el combustible arda con una llama lenta y caliente, maximizando así el daño que causa a los edificios, la vegetación y, por supuesto, las personas.

Fotograma de Apocalypse Now
Fotograma de Apocalypse Now

El término «napalm» se utiliza para una serie de materiales químicamente distintos. El napalm B, muy utilizado en la guerra de Vietnam (que contiene poliestireno y benceno) es muy pegajoso y no se puede quitar fácilmente de la piel. Las versiones de napalm B que contienen fósforo blanco arden incluso bajo el agua (si hay oxígeno atrapado en los pliegues de la tela, por ejemplo), así que ni siquiera saltar a los ríos y lagos ayudará a las desafortunadas almas atacadas con esta vil arma. Las víctimas morirán por quemaduras graves, por los efectos del calor intenso y prolongado (insolación) o, posiblemente, por envenenamiento con monóxido de carbono y fósforo a causa de los gases emitidos.

Destrucción total

Cuando se lanza desde un avión, una sola «bomba» de napalm es capaz de destruir completamente un área de miles de metros cuadrados. El napalm se lanzó sobre ciudades alemanas y japonesas en la segunda guerra mundial y fue utilizado ampliamente por Estados Unidos en Vietnam desde la década de 1950 hasta la de 1970. Es especialmente temido porque, a diferencia de las bombas y balas normales, fluye y se propaga con gran eficacia: el napalm no es fácil de escapar. Por ejemplo, puede formar un río de líquido ardiente que puede fluir hacia trincheras subterráneas ocultas como ninguna otra arma.

Ahora que el uso y los terribles efectos del napalm están bien documentados, muchos grupos humanitarios de todo el mundo están intentando prohibir su uso.


Para más información Napalm: its devastating effects – on-screen and off

A %d blogueros les gusta esto: