Axel Fredrik Cronstedt

El barón Axel Fredrik Cronstedt (23 de diciembre de 1722 – 19 de agosto de 1765) fue un mineralogista y químico sueco que descubrió el níquel en 1751. Como experto en minería en la Oficina de Minas, encontró el mineral, que Cronstedt describió como kupfernickel, en las minas de cobalto de Los Hälsingland, Suecia.

Axel Cronstedt - descubridor del niquel

Kupfernickel

El nombre de kupfernickel surgió porque el mineral tiene una apariencia similar al cobre (kupfer) y los mineros suponían que un duende travieso (níquel) era la causa de la imposibilidad de extraer cobre de dicho mineral. Cronstedt llamó níquel al metal aislado por el en 1754.

Fue alumno de Georg Brandt, el descubridor del cobalto. Cronstedt es considerado uno de los fundadores de la mineralogía moderna y John Griffin lo describe como el fundador en su Tratado práctico sobre el uso del soplete de 1827. Hasta el día de hoy sigue siendo un ídolo excepcional para los jóvenes suecos.

Axel Fredrik Cronstedt perfil
Efigie del barón Axel Fredrik Cronstedt

Cronstedt también descubrió el mineral scheelita en 1751 en una mina en Mount Bispbergs klack, Säter, Dalarna, Suecia. Debido a su inusual pesadez, en sueco se le dio el nombre de tungsteno, que significa “piedra pesada”. El nombre se usó más tarde para describir el metal aislado de este, mientras que el mineral en sí recibió el nombre de scheelerz o scheelita.

Muestras de niquel
Muestras de niquel

El ácido tungstico

En 1781, Carl Wilhelm Scheele descubrió que se podía hacer un nuevo ácido, el ácido tungstico, a partir del mineral identificado por Cronstedt (scheelita, en ese momento llamado tungsteno). Scheele y Torbern Bergman sugirieron que podría ser posible obtener un nuevo metal reduciendo este ácido. En 1783, José y Fausto Elhuyar encontraron un ácido hecho de wolframita que era idéntico al ácido tungstico. Más tarde ese año, en la Real Sociedad Vasca en la ciudad de Bergara, España, los hermanos lograron aislar el tungsteno mediante la reducción de este ácido con carbón, y se les atribuye el descubrimiento del elemento (lo llamaron “wolfram” o ” volframio “)

En 1753, Cronstedt fue elegido miembro de la Real Academia Sueca de Ciencias y en 1756, acuñó el término zeolita después de calentar el mineral stilbite con una llama de soplete. Falleció el 19 de agosto en Estocolmo, Suecia.

Para más información El descubridor del níquel