Christopher Kelk Ingold

Sir Christopher Kelk Ingold (28 de octubre de 1893 – 8 de diciembre de 1970) fue un químico británico. Su trabajo innovador en las décadas de 1920 y 1930 sobre los mecanismos de reacción y la estructura electrónica de los compuestos orgánicos fue responsable de la introducción en la química convencional de conceptos como los efectos nucleófilos, electrófilos, inductivos y de resonancia, y descriptores como SN1, SN2, E1 y E2. También fue coautor de las reglas de prioridad Cahn – Ingold – Prelog. Ingold es considerado como uno de los principales pioneros de la físicoquímica orgánica.

Nacido en Londres, hijo de un comerciante de seda que murió de tuberculosis cuando Ingold tenía cinco años, Ingold comenzó sus estudios científicos en el Hartley University College de Southampton (ahora Universidad de Southampton) obteniendo un BSc externo en 1913 con la Universidad de Londres. Luego se unió al laboratorio de Jocelyn Field Thorpe en el Imperial College de Londres, con un breve receso de 1918-1920 durante el cual realizó una investigación sobre guerra química y la fabricación de gas venenoso en Cassel Chemical en Glasgow.

Obtuvo una maestría de la Universidad de Londres y regresó al Imperial College en 1920 para trabajar con Thorpe. Fue galardonado con un doctorado en 1918 y un DSc en 1921.

Fotografía de Sir Christopher Kelk Ingold
Fotografía de Sir Christopher Kelk Ingold

Ingold se casó con la Dra. Hilda Usherwood, una compañera química con la que colaboró, en 1923. Tuvieron dos hijas y un hijo. En 1924, Ingold se mudó a la Universidad de Leeds, donde pasó seis años como profesor de química orgánica. Regresó a Londres en 1930 y sirvió durante 24 años como jefe del departamento de química en el University College de Londres, desde 1937 hasta su retiro en 1961.

Durante su estudio en haluros de alquilo, Ingold encontró evidencia de dos posibles mecanismos de reacción para las reacciones de sustitución nucleofílica. Encontró que los haluros de alquilo terciarios se sometieron a un mecanismo de dos pasos (SN1) mientras que los haluros de alquilo primarios y secundarios se sometieron a un mecanismo de un paso (SN2).

Esta conclusión se basó en el hallazgo de que las reacciones de haluros de alquilo terciarios con nucleófilos dependían únicamente de la concentración del haluro de alquilo. Mientras tanto, descubrió que los haluros de alquilo primarios y secundarios, cuando reaccionan con nucleófilos, dependen tanto de la concentración del haluro de alquilo como de la concentración del nucleófilo.

Placa en honor de Sir Christopher Kelk Ingold
Placa en honor de Sir Christopher Kelk Ingold

A partir de 1926, Ingold y Robert Robinson llevaron a cabo un acalorado debate sobre los enfoques teóricos electrónicos de los mecanismos de reacción orgánicos. En 1920, Ingold fue galardonado con la Medalla del Imperio Británico (BEM) por su investigación en tiempos de guerra que involucraba «un gran coraje para realizar el trabajo en una atmósfera venenosa y arriesgar su vida en varias ocasiones para prevenir accidentes graves», aunque posteriormente nunca discutió el premio o este período en su vida.

Recibió la Medalla Longstaff de la Royal Society of Chemistry en 1951, la Royal Medal of the Royal Society en 1952, y fue nombrado caballero en 1958. El departamento de química del University College London ahora se encuentra en el edificio Sir Christopher Ingold, inaugurado en 1969. Ingold fue autor y coautor de 443 artículos.