Erwin Schrödinger

Erwin Schrödinger (12 de agosto de 1887 Viena, Austria – 4 de enero de 1961), hijo único de Rudolf Schrödinger, dueño de una fábrica de botánicos y telas de aceite, y Georgine Emilia Brenda, hija de Alexander Bauer, profesor de química de Rudolf en el Colegio Técnico de Viena (Technische Hochschule). Viena)

Schrödinger fue enseñado en casa por maestros privados hasta que tuvo 11 años, y luego asistió al Gimnasio Akademisches de Viena. Luego ingresó a la Universidad de Viena, donde se centró en el estudio de la física y fue fuertemente influenciado por otro joven físico, Fritz Hasenöhrl, y se graduó con un Ph.D. en física en 1910.

Posteriormente, trabajó durante unos años en la institución como asistente, pero fue reclutado para la Primera Guerra Mundial en 1914, sirviendo con las fuerzas militares austrohúngaras en Italia como oficial de artillería.

Al regresar a la vida civil, Schrödinger se casó con Annemarie Bertel en 1920. También asumió varios puestos de facultad / personal en lugares como la Universidad de Stuttgart, la Universidad de Jena y la Universidad de Breslau, antes de unirse a la Universidad de Zurich en 1921.

El camino de Schrödinger hacia la incertidumbre

La permanencia de Schrödinger como profesor en la Universidad de Zurich durante los próximos seis años demostraría ser uno de los períodos más importantes de su carrera de física. Inmerso en una serie de investigaciones de física teórica, Schrödinger se encontró con el trabajo del físico Louis de Broglie en 1925.

Schrödinger en clase
Schrödinger en clase

En su tesis de 1924, De Broglie había propuesto una teoría de la mecánica de las ondas. Esto despertó el interés de Schrödinger en explicar que un electrón en un átomo se movería como una onda. Al año siguiente, escribió un documento revolucionario que destacaba lo que se conocería como la ecuación de onda de Schrödinger.

Siguiendo el modelo atómico de Niels Bohr y una tesis de De Broglie, Schrödinger articuló los movimientos de los electrones en términos de mecánica de ondas en lugar de saltos de partículas.

Proporcionó un modo de pensamiento a los científicos que sería aceptado e incorporado en miles de artículos, convirtiéndose en una piedra angular importante de la teoría cuántica. Schrödinger hizo este descubrimiento a los 30 años, y la mayoría de los físicos teóricos compartieron hallazgos innovadores a los 20 años.

En 1927, Schrödinger dejó su puesto en Zurich para una nueva y prestigiosa oportunidad en la Universidad de Berlín, donde conoció a Albert Einstein. Ocupó este cargo hasta 1933, optando por abandonar después del ascenso del Partido Nazi de Adolf Hitler y la persecución de ciudadanos judíos.

Poco después de unirse a la facultad de la Universidad de Oxford en Inglaterra, Schrödinger se enteró de que había ganado el Premio Nobel de Física en 1933, compartiendo el premio con otro teórico cuántico, Paul A.M. Dirac.

En su discurso de aceptación del Premio Nobel, Schrödinger declaró que su mentor, Hasenöhrl, estaría aceptando el premio si no hubiera muerto durante la Primera Guerra Mundial.

Billete de 1000 chelines con el rostro de Erwin Schrödinger (Austria 1983)
Billete de 1000 chelines con el rostro de Erwin Schrödinger (Austria 1983)

Después de una estadía de tres años en Oxford, Erwin Schrödinger viajó y trabajó en diferentes países, incluso en Austria en la Universidad de Graz.

En 1939, fue invitado por el primer ministro irlandés Eamon de Valera para trabajar en el Instituto de Estudios Avanzados de Dublín, Irlanda, al frente de su Escuela de Física Teórica. Permaneció en Dublín hasta mediados de la década de 1950, regresando en 1956 a Viena, donde continuó su carrera en su alma mater.

Schrödinger publicó el influyente libro What Is Life?, un intento de vincular la física cuántica y la genética, en 1944. También se interesó en filosofía y metafísica, como se evidencia en Nature and the Greeks (1954), que examinó en antiguos sistemas de creencias y consultas; y su último libro, My View of the World (1961), inspirado en el Vedanta y explorando la creencia en una conciencia unificada.

Schrödinger murió el 4 de enero de 1961 en su ciudad natal de Viena.

Para más información The Nobel Prize in Physics 1933 – NobelPrize.org