Niels Bohr

Niels Henrik David Bohr (7 de octubre de 1885 – 18 de noviembre de 1962) fue un físico danés que hizo contribuciones fundamentales para comprender la estructura atómica y la teoría cuántica, por lo que recibió el Premio Nobel de Física en 1922. Bohr fue También filósofo y promotor de la investigación científica.

Bohr desarrolló el modelo de Bohr del átomo, en el que propuso que los niveles de energía de los electrones son discretos y que los electrones giran en órbitas estables alrededor del núcleo atómico, pero pueden saltar de un nivel de energía (u órbita) a otro.

Aunque el modelo de Bohr ha sido reemplazado por otros modelos, sus principios subyacentes siguen siendo válidos. Él concibió el principio de complementariedad: que los elementos podrían analizarse por separado en términos de propiedades contradictorias, como comportarse como una onda o una corriente de partículas. La noción de complementariedad dominó el pensamiento de Bohr tanto en ciencia como en filosofía.

 

Niels Bohr en su laboratorio en Copenhague
Niels Bohr en su laboratorio en Copenhague

Bohr fundó el Instituto de Física Teórica en la Universidad de Copenhague, ahora conocido como el Instituto Niels Bohr, que abrió en 1920. Bohr fue mentor y colaboró ​​con físicos como Hans Kramers, Oskar Klein, George de Hevesy y Werner Heisenberg. Él predijo la existencia de un nuevo elemento similar al circonio, que se denominó hafnio, en honor al nombre latino de Copenhague, donde fue descubierto. Más tarde, el elemento bohrio recibió su nombre.

Durante la década de 1930, Bohr ayudó a los refugiados del nazismo. Después de que Dinamarca fue ocupada por los alemanes, tuvo una famosa reunión con Heisenberg, quien se había convertido en el jefe del proyecto alemán de armas nucleares.

Niels Bohr en clase
Niels Bohr en clase

En septiembre de 1943, llegó a Bohr la noticia de que estaba a punto de ser arrestado por los alemanes, y huyó a Suecia. Desde allí, fue trasladado a Gran Bretaña, donde se unió al proyecto de armas nucleares de British Tube Alloys, y formó parte de la misión británica al Proyecto Manhattan. Después de la guerra, Bohr pidió cooperación internacional en energía nuclear. Estuvo involucrado con el establecimiento del CERN y el Research Establishment Risø de la Comisión Danesa de Energía Atómica y se convirtió en el primer presidente del Instituto Nórdico de Física Teórica en 1957.

Niels Bohr fue autor de varios libros de divulgación y reflexión, entre ellos Teoría de los espectros y constitución atómica (1922), Luz y vida (1933), Teoría atómica y descripción de la naturaleza (1934), El mecanismo de la fisión nuclear (1939) y Física atómica y conocimiento humano (1958).

Fue galardonado en 1922 con el Premio Nobel de Física por sus trabajos sobre la estructura atómica y la radiación, y en 1926 con la Medalla Franklin de Física. También fue el primero en recibir, en 1958, el premio Átomos para la Paz.

Niels Bohr y Albert Einstein
Niels Bohr y Albert Einstein

El cráter lunar Bohr​ lleva este nombre en su memoria. De forma análoga, el elemento químico bohrio se denominó así en su honor, al igual que el asteroide (3948) Bohr​ descubierto por Poul Jensen el 15 de septiembre de 1985.

Bohr murió de insuficiencia cardíaca en su casa de Carlsberg el 18 de noviembre de 1962. Fue incinerado y sus cenizas fueron enterradas en la parcela familiar en el cementerio Assistens en la sección Nørrebro de Copenhague, junto con las de sus padres, su hermano Harald y su hijo Christian.

El 7 de octubre de 1965, en lo que habría sido su 80 cumpleaños, el Instituto de Física Teórica de la Universidad de Copenhague fue renombrado oficialmente a lo que se había llamado extraoficialmente durante muchos años: el Instituto Niels Bohr