Ácido docosahexaenoico (DHA)

El ácido docosahexaenoico (DHA) es un ácido graso omega-3 que es un componente estructural primario del cerebro humano, la corteza cerebral, la piel y la retina. En la literatura fisiológica, se le da el nombre de 22:6(n-3). Puede ser sintetizado a partir del ácido alfa-linolénico u obtenido directamente de la leche materna (leche materna), aceite de pescado o aceite de algas.

Estructura 2D del ácido docosahexaenoico o DHA
Estructura 2D del ácido docosahexaenoico o DHA

Estructura química

La estructura del DHA es un ácido carboxílico (-ácido oico) con una cadena de 22 carbono (docosa) que deriva del griego antiguo para 22) y seis (hexa-) cis dobles enlaces (-en-); con el primer doble enlace situado en el tercer carbono del extremo omega. 3] Su nombre trivial es ácido cervónico, su nombre sistemático es ácido todo-cis-docosa-4,7,10,13,16,19-hexa-enoico, y su nombre abreviado es 22:6(n-3) en la nomenclatura de los ácidos grasos.

Fuentes de DHA

La mayor parte del DHA de los peces y los organismos multicelulares con acceso a los alimentos oceánicos de agua fría se origina en las microalgas fotosintéticas y heterótrofas, y se concentra cada vez más en los organismos cuanto más arriba están en la cadena alimentaria. El DHA también se fabrica comercialmente a partir de microalgas: Crypthecodinium cohnii y otro del género Schizochytrium. El DHA fabricado con microalgas es vegetariano.

Estructura 3D del ácido docosahexaenoico o DHA
Estructura 3D del ácido docosahexaenoico o DHA

En los organismos que no consumen algas que contengan DHA ni productos animales que contengan DHA, el DHA se produce en cambio internamente a partir del α ácido linolénico, un ácido graso omega-3 más corto fabricado por las plantas (y que también se encuentra en productos animales como los que se obtienen de las plantas).

Cantidades limitadas de ácidos eicosapentaenoico y docosapentaenoico son posibles productos del metabolismo del ácido linolénico de α en mujeres jóvenes y hombres. El DHA en la leche materna es importante para el niño en desarrollo. Las tasas de producción de DHA en las mujeres son un 15% más altas que en los hombres.

Importancia del DHA

Aunque se están investigando activamente los posibles papeles del DHA en los mecanismos de la enfermedad de Alzheimer, los estudios de los suplementos de aceite de pescado, que contienen DHA, no han logrado respaldar las afirmaciones sobre la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

ácido docosahexaenoico o DHA en capsulas blandas para consumo humano
ácido docosahexaenoico o DHA en capsulas blandas para consumo humano

El DHA es el ácido graso omega-3 más abundante en el cerebro y en la retina]. El DHA comprende el 40% de los ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs) en el cerebro y el 60% de los PUFAs en la retina. El 50% de la membrana plasmática neuronal está compuesta de DHA. El DHA modula el transporte mediado por el portador de colina, glicina y taurina, la función de los canales de potasio rectificadores retardados y la respuesta de la rodopsina contenida en las vesículas sinápticas.

La fosfatidilserina (PS), que contiene un alto contenido de DHA, tiene un papel en la señalización neuronal y la síntesis de los neurotransmisores, y la deficiencia de DHA se asocia con el declive cognitivo. Los niveles de ácido docosahexaenoico se reducen en el tejido cerebral de las personas gravemente deprimidas.

Aunque se están investigando activamente los posibles papeles del DHA en los mecanismos de la enfermedad de Alzheimer, los estudios de los suplementos de aceite de pescado, que contienen DHA, no han logrado respaldar las afirmaciones sobre la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

Para más información DHA (Docosahexaenoic Acid): A Detailed Review