Ácido pantoténico

El ácido pantoténico o también conocido como vitamina B5, es un compuesto soluble en agua y nutriente esencial para muchos organismos. Se requiere para sintetizar la coenzima A, así como para sintetizar y metabolizar proteínas, carbohidratos y grasas.

Química del ácido pantoténico

Químicamente, el ácido pantoténico es la amida entre el ácido pantóico y la β-alanina. Su nombre se deriva del término griego pantothen, que significa “para todos” o “en todos los lugares”. Se puede encontrar en la casi totalidad de alimentos consumidos por el hombre, con altas concentraciones en granos enteros, yemas de huevo, hígados y hongos comestibles. También se encuentran derivados y análogos como la provitamina pantenol (pantotenol) y la sal pantotenato cálcico.

Estructura 3D del ácido pantoténico
Estructura 3D del ácido pantoténico

El ácido pantoténico fue descubierto por el bioquímico americano Roger J. Williams en 1931 en estudios sobre el metabolismo de la levadura, poco tiempo después fue aceptada oficialmente como una vitamina. En 1940 Stiller y colaboradores reportaron la síntesis total del ácido pantoténico en un articulo publicado en el J.A.C.S (Journal of The American Chemical Society) (J. Am. Chem. Soc. 1940, 62, 7, 1785-1790).

Su nombre se deriva de la palabra griega pantos que significa “en todas partes”, lo que es apropiado para esta vitamina ampliamente distribuida. El ácido pantoténico es una parte integral de la coenzima A y desempeña el importante papel de piruvato descarboxilante en el ciclo del ácido cítrico. Clínicamente, el ácido pantoténico es necesario para la síntesis de los glóbulos rojos, el metabolismo de los esteroides, la actividad de las neuronas y la estimulación de la producción de anticuerpos.

Fuentes y deficiencia

Las fuentes comunes de ácido pantoténico son el queso, el maíz, los huevos, el hígado, las carnes, los cacahuetes, los guisantes, la soja, la levadura de cerveza y el germen de trigo. Debido a su amplia presencia, la deficiencia de esta vitamina es muy rara, a menos que se diseñe específicamente para los propósitos de las investigaciones bioquímicas.

La deficiencia de esta vitamina es rara debido a su abundancia, pero los síntomas son similares a los observados en la deficiencia de otras vitaminas del grupo B (fatiga, alergias, nausea y dolor abdominal). Todos estos síntomas son fácilmente reversibles al momento de reanudar la ingesta, sin observar secuelas.

Para más información Pantothenic Acid | Linus Pauling Institute