Compuesto de la semana: Curcumina

La curcumina es un sólido amarillo brillante obtenido de algunas plantas como Curcuma longa (Nombre vulgar cúrcuma). Se han encontrado textos que refieren al uso de extractos de dicha planta en la india entre los años 610 y 320 a.C. como colorante para lana, además de usos culinarios y en medicina alternativa. Los rizomas de dicha planta se comercializan como especia.

La estructura química de la curcumina corresponde a un diarilheptanoide, perteneciente al grupo de los curcuminoides, fenoles naturales responsables del color amarillo de la cúrcuma. Exhibe un comportamiento tautomerico, con la forma enolica predominante en solventes orgánicos y su forma ceto en agua.

El descubrimiento de la curcumina data de inicios del siglo XIX con los estudios de Vogel y Pelletier, que reportaron el aislamiento de una materia de color amarillo de los rizomas la Curcuma longa y lo nombraron curcumina, sin embargo, en 1842, se encontró que el extracto era una mezcla. en 1910, Milobedzka y Lampe identificaron la estructura de la curcumina como diferuloilmetano, y en 1917, se desarrolló la primera síntesis.

Desde hace algunas décadas se ha estudiado las propiedades farmacológicas de la curcumina, pero los resultados no han sido concluyentes, y no se ha empleado en investigaciones clinicas completas para determinar su potencial impacto sobre células cancerígenas y otras enfermedades. Un Review del año 2017 concluyo que la curcumina es un compuesto inestable, reactivo y no biodisponible, por lo tanto, es altamente improbable su capacidad farmacéutica.

Además, la imagen de la curcumina ha sido empañada por escándalos como el protagonizado por Bharat Aggarwal, quien era un investigador en tratamientos para el cáncer en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, quien en abril de 2018 se le retiraron de publicación 19 artículos de investigación debido a fraudes en sus investigaciones. Las investigaciones de Aggarwal se enfocaban en el potencial anticancerígeno de hierbas y especias, en particular de la curcuma.