La química de la copa del mundo

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La Copa del Mundo es el principal premio que se otorga a los ganadores de las Copas Mundiales de la FIFA. Desde 1930, año en que se concedió el primer título, el torneo ha contado con dos trofeos: el Trofeo Jules Rimet, de 1930 a 1970, y el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA, de 1974 a la actualidad.

El trofeo Jules Rimet

El premio que originalmente se otorgaba por ganar la primera Copa Mundial de la FIFA se llamaba la Victoria. En 1946, se rebautizó con el nombre del presidente de la FIFA, Jules Rimet, quien inició la Copa del Mundo. Ese trofeo fue diseñado por el escultor francés Abel Lafleur y consistía en plata esterlina recubierta de oro con una base de lapislázuli. El trofeo medía 35 centímetros de alto y pesaba 3,8 kilogramos.


Trofeo Jules Rimet
Trofeo Jules Rimet

La copa en sí era un cuenco sostenido por una figura alada que representaba a Nike, la antigua diosa griega de la victoria. El trofeo fue enviado a Uruguay para la primera Copa del Mundo de la historia a bordo del transatlántico Conte Verde, partiendo del puerto de Villefranche-sur-Mer el 21 de junio de 1930. El primer equipo en recibir el trofeo fue Uruguay, que ganó la Copa del Mundo

Composición del trofeo Jules Rimet

La base del antiguo trofeo Jules Rimet era de plata esterlina o plata de ley. La plata de ley es una aleación de plata que contiene un 92,5% en peso de plata y un 7,5% en peso de otros metales, normalmente cobre. El estándar de la plata de ley tiene una finura milimétrica mínima de 925.

La plata fina, que tiene un 99,9% de pureza, es relativamente blanda, por lo que suele alearse con cobre para aumentar su dureza y resistencia. La plata de ley es propensa al deslustre,[1] y en las aleaciones se pueden utilizar elementos distintos del cobre para reducir el deslustre, así como la porosidad de la fundición y las incrustaciones. Entre estos elementos se encuentran el germanio, el zinc, el platino, el silicio y el boro. Algunos ejemplos recientes de estas aleaciones son el argentium, el esterlium, la esterilita y el silvadium.

La base del trofeo era de lapislázuli. El lapislázuli, es una roca metamórfica de color azul intenso utilizada como piedra semipreciosa que ha sido apreciada desde la antigüedad por su intenso color.

Muestra de lapislázuli
Muestra de lapislázuli

Ya en el séptimo milenio antes de Cristo, el lapislázuli se extraía en las minas de Sar-i Sang, en Shortugai, y en otras minas de la provincia de Badakhshan, en el noreste de Afganistán.

En Bhirrana, que es el yacimiento más antiguo de la civilización del Valle del Indo, se han encontrado artefactos de lapislázuli datados en el año 7570 a.C. El lapislázuli era muy valorado por la civilización del Valle del Indo (7570-1900 a.C.). Se han encontrado cuentas de lapislázuli en los enterramientos neolíticos de Mehrgarh, en el Cáucaso y en lugares tan lejanos como Mauritania.

A finales de la Edad Media, el lapislázuli comenzó a exportarse a Europa, donde se molía para convertirlo en ultramar, el más fino y caro de los pigmentos azules. El ultramar fue utilizado por algunos de los artistas más importantes del Renacimiento y el Barroco, como Masaccio, Perugino, Tiziano y Vermeer, y a menudo se reservaba para la vestimenta de las figuras centrales de sus cuadros, especialmente la Virgen María. También se ha encontrado ultramar en el sarro dental de monjas y escribas medievales.

El componente mineral más importante del lapislázuli es la lazurita (25% a 40%), un mineral de silicato feldespático azul con la fórmula (Na,Ca)8(AlSiO4)6(S,SO4,Cl)1-2. La mayor parte del lapislázuli contiene también calcita (blanca), sodalita (azul) y pirita (amarillo metálico). Algunas muestras de lapislázuli contienen augita, diópsido, enstatita, mica, hauynita, hornblenda, nosean y löllingita geyerita rica en azufre.

El lapislázuli suele aparecer en el mármol cristalino como resultado del metamorfismo de contacto.

El color azul intenso se debe a la presencia del anión radical trisulfuro (S3) en el cristal. La presencia de disulfuro (S2) y tetrasulfuro (S4) puede cambiar el color hacia el amarillo o el rojo, respectivamente. Estos aniones radicales sustituyen a los aniones cloruro dentro de la estructura de la sodalita. El anión radical S3 exhibe una banda de absorción visible en el rango de 595-620 nm con una alta absorción molar, lo que conduce a su color azul brillante.

Copa Mundial de la FIFA

En la Copa Mundial de 1974, tras la tercera victoria de Brasil en el Mundial, se utilizó por primera vez un nuevo trofeo, la Copa Mundial de la FIFA, en sustitución de la Copa Jules Rimet. Por primera vez, el nuevo trofeo fue otorgado a Franz Beckenbauer, el capitán de la selección de la RFA, el mismo equipo que ganó el Mundial de 1974.

Se presentaron a la FIFA 53 diseños para la nueva copa, siendo el boceto de Silvio Gazzaniga la elección final. Según las nuevas reglas, el equipo que gana la Copa del Mundo recibe una copia chapada en oro de la Copa del Mundo, mientras que el trofeo original permanece siempre en posesión de la FIFA, sólo se utiliza para diversas ceremonias y sólo entra brevemente en posesión del equipo ganador, tras lo cual se le devuelve.

En 2014, Alemania se convirtió en el primer equipo en ganar tres veces la Copa del Mundo tras sustituir el trofeo. La Copa Mundial de la FIFA original mide 36,8 centímetros, está hecha de oro de 18 quilates y pesa 6,175 kilogramos. La base del trofeo contiene dos capas de malaquita. La composición representa dos figuras humanas que sostienen un globo terráqueo con los brazos levantados.

Elementos y compuestos en la Copa Mundo

La base de la actual copa Mundial de la FIFA es de la piedra semipreciosa malaquita. La malaquita es un mineral de hidróxido de carbonato de cobre, con la fórmula Cu2CO3(OH)2. Este mineral opaco, de color verde, cristaliza en el sistema cristalino monoclínico y suele formar masas botrioidales, fibrosas o estalagmíticas, en fracturas y espacios subterráneos profundos, donde el nivel freático y los fluidos hidrotermales proporcionan los medios para la precipitación química. Los cristales individuales son raros, pero se presentan como prismas delgados o aciculares. También se dan pseudomorfos tras cristales de azurita más tabulares o en bloque.

La malaquita cristaliza en el sistema monoclínico. La estructura consiste en cadenas de iones Cu2+ y OH alternados, con una carga positiva neta, tejidas entre iones CO32- triangulares aislados. Así, cada ion de cobre se conjuga con dos iones hidroxilo y dos iones carbonato; cada ion hidroxilo se conjuga con dos iones de cobre; y cada ion carbonato se conjuga con seis iones de cobre.

Copa Mundial de la FIFA
Copa Mundial de la FIFA

La controversia del oro

Martin Poliakoff, un científico químico británico, afirmó en 2010 que el trofeo no podía ser totalmente de oro y que era hueco (o al menos parte de él); si no lo fuera, pesaría entre 70 y 80 kg, lo que lo haría demasiado pesado para levantarlo.

La FIFA insistió en que la parte metálica del actual trofeo, que data de 1974, era de «oro macizo».

La FIFA declaró a la página web de la BBC que el trofeo pesaba 6,175 kg, incluidos 4,9 kg de «oro macizo de 18 quilates» y dos capas de malaquita, una piedra semipreciosa.

Nadie gana el codiciado trofeo, ya que la FIFA se queda con él entre los torneos, otorgando una réplica bañada en oro a cada campeón de la Copa del Mundo.

Al exponer sus argumentos en su sitio web Periodic Table of Videos, el profesor Poliakoff dijo que una copa de oro genuinamente sólida de esta altura sería «tanto como el peso de un adulto bastante grande».

«El oro es muy pesado, es uno de los metales más densos que hay», dijo. «Según mis cálculos, si fuera sólido en su totalidad, tendría entre 70 y 80 kg de oro».

El profesor sugirió que el término «oro macizo» podría significar que «la parte metálica es oro en su totalidad, no es que haya una fina capa de oro y el resto sea acero, por ejemplo».

«Sin embargo, creo -y no tengo medios para saberlo- que tal vez la bola de la parte superior, que es el mundo, sea probablemente hueca… porque no creo que sea lo suficientemente ligera para que la gente la agite por encima de sus cabezas, y además sería un gran desperdicio de oro».

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