La historia de las bebidas carbonatadas

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Las bebidas carbonatadas (también llamadas gaseosas, refrescos, frescos o sodas dependiendo del país) son bebidas saborizadas a base de agua carbonatada, edulcorantes y otros ingredientes distintos.

Desde su aparición, las bebidas carbonatadas han ganado terreno y actualmente se comercializan en todo el mundo bajo múltiples marcas y nombres, desde la famosa Coca-cola® hasta marcas locales que experimentan a través de sabores y colores.


Como curiosidad terminológica, en inglés a las bebidas carbonatadas se les conoce como Soft drinks (bebidas suaves) en contraposición a las llamadas Hard drinks que hace referencia a las bebidas alcohólicas.

Las bebidas carbonatadas o efervescentes son bebidas que contienen dióxido de carbono disuelto. La disolución de CO2 en un líquido da lugar a la efervescencia. En el proceso suele intervenir el dióxido de carbono a alta presión. Cuando se retira la presión, el dióxido de carbono se libera de la solución en forma de pequeñas burbujas, lo que hace que la solución se vuelva efervescente o espumosa. Un ejemplo común es la disolución de dióxido de carbono en agua, lo que da lugar a agua carbonatada. El dióxido de carbono es poco soluble en el agua, por lo que se separa en forma de gas cuando se libera la presión.

Las bebidas carbonatadas se preparan mezclando el jarabe aromatizado con agua carbonatada, ambos refrigerados. Los niveles de carbonatación varían hasta 5 volúmenes de dióxido de carbono por volumen de líquido. El ginger ale, las colas y otras bebidas relacionadas se carbonizan con 3,5 volúmenes. Otras bebidas, a menudo afrutadas, se carbonizan menos.


Origen de las bebidas carbonatadas

Los orígenes de las bebidas carbonatadas tienen como antecedente el desarrollo de las bebidas con sabor a fruta. En el Oriente Medio medieval, se bebía una variedad de refrescos con sabor a fruta, como el sharbat, y a menudo se endulzaban con ingredientes como azúcar, jarabe y miel. Otros ingredientes comunes eran limón, manzana, granada, tamarindo, azufaifo, zumaque, almizcle, menta y hielo. Las bebidas de Oriente Medio se hicieron populares más tarde en la Europa medieval, donde la palabra «sirope» derivó del árabe.

Dos tipos de sharbat iraní (en el centro el de limón y a la derecha el de cereza) junto con té iraní (izquierda)

En la Inglaterra de los Tudor se bebía mucho el «agua imperial», una bebida azucarada con sabor a limón y que contenía crema tártara (Bitartrato de potasio). El «Manays Cryste» era un bebida suave azucarada aromatizada con agua de rosas, violetas o canela.

Otro de los primeros tipos de bebidas refrescantes era la limonada, elaborada con agua y zumo de limón endulzado con miel, pero sin agua carbonatada. En 1676 se concedió a la Compagnie des Limonadiers de París el monopolio de la venta de refrescos de limonada. Los vendedores llevaban tanques de limonada a sus espaldas y dispensaban vasos de este refresco a los parisinos

Imitando la naturaleza

A finales del siglo XVIII, los científicos lograron importantes avances en la reproducción de aguas minerales carbonatadas de forma natural. En 1767, el inglés Joseph Priestley descubrió por primera vez un método de infusión de agua con dióxido de carbono para hacer agua carbonatada cuando suspendió un cuenco de agua destilada sobre una cuba de cerveza en una cervecería local de Leeds, Inglaterra. Su invención del agua carbonatada (también conocida como agua de soda) es el componente principal y definitorio de la mayoría de los refrescos.

Equipo utilizado por Joseph Priestley en sus experimentos sobre los gases y la carbonatación del agua
Equipo utilizado por Joseph Priestley en sus experimentos sobre los gases y la carbonatación del agua

Priestley descubrió que el agua así tratada tenía un sabor agradable, y la ofreció a sus amigos como bebida refrescante. En 1772, Priestley publicó un artículo titulado Impregnación del agua con aire fijo en el que describe el goteo de aceite de vitriolo (o ácido sulfúrico, como se denomina ahora) sobre la tiza para producir gas de dióxido de carbono, e inducir al gas a disolverse en un cuenco de agua agitado.


Otro inglés, John Mervin Nooth, mejoró el diseño de Priestley y vendió su aparato para uso comercial en farmacias. El químico sueco Torbern Bergman inventó un aparato generador que hacía agua carbonatada a partir de la tiza mediante el uso de ácido sulfúrico. El aparato de Bergman permitía producir agua mineral de imitación en grandes cantidades. El químico sueco Jöns Jacob Berzelius empezó a añadir sabores (especias, zumos y vino) al agua carbonatada a finales del siglo XVIII.

Thomas Henry, un boticario de Manchester, fue el primero en vender agua mineral artificial al público en general con fines medicinales, a partir de la década de 1770. Su receta para el «Bewley’s Mephitic Julep» consistía en 3 dracmas de álcali fósil por cada cuarto de galón de agua, y para su fabricación había que «echar chorros de aire fijo hasta destruir todo el sabor alcalino».

Johann Jacob Schweppe desarrolló al mismo tiempo un proceso similar para fabricar agua mineral carbonatada. Fundó la compañía Schweppes en Ginebra en 1783 para vender agua carbonatada, y trasladó su negocio a Londres en 1792. Su bebida no tardó en ganar popularidad; entre sus nuevos clientes se encontraba Erasmus Darwin. En 1843, Schweppes comercializó el agua Malvern en el manantial de Holywell, en las colinas de Malvern, y recibió una orden real del rey Guillermo IV.

Un anuncio de 1883 de Aguas Minerales Schweppes
Un anuncio de 1883 de Aguas Minerales Schweppes

No pasó mucho tiempo antes de que los aromas se combinaran con el agua carbonatada. La primera referencia a la cerveza de jengibre carbonatada se encuentra en un Tratado práctico sobre la elaboración de cerveza, publicado en 1809. El consumo de agua mineral ya sea natural o artificial, se consideraba en aquella época una práctica saludable y era promovida por los defensores de la templanza. Los farmacéuticos que vendían aguas minerales comenzaron a añadir hierbas y productos químicos al agua mineral sin sabor. Utilizaban corteza de abedul, diente de león, zarzaparrilla, extractos de frutas y otras sustancias. También se añadían aromatizantes para mejorar el sabor.


Industrialización de las bebidas carbonatadas

Las bebidas carbonatadas pronto superaron sus orígenes en el mundo de la medicina y se convirtieron en un producto de amplio consumo, disponible a bajo precio para las masas. En la década de 1840, había más de cincuenta fabricantes de refrescos, lo que suponía un aumento respecto a los diez de la década anterior. En 1833, la limonada carbonatada ya estaba disponible en los puestos de refrescos británicos, y en 1845 se puso a la venta en el Reino Unido la R. White’s Lemonade. Para la Gran Exposición de 1851 en Londres, Schweppes fue designado proveedor oficial de bebidas y vendió más de un millón de botellas de limonada, cerveza de jengibre, agua de Seltz y agua de soda. Había una fuente de agua de soda Schweppes, situada directamente en la entrada de la exposición.

El agua tónica

Las llamadas bebidas mezcladas se hicieron populares en la segunda mitad del siglo. El agua tónica era originalmente quinina añadida al agua como profiláctico contra la malaria y era consumida por los oficiales británicos destinados en las zonas tropicales del sur de Asia y África.

Como el polvo de quinina era tan amargo, la gente empezó a mezclar el polvo con soda y azúcar, y se creó un agua tónica básica. La primera agua tónica comercial se produjo en 1858. La bebida mixta gin-tonic también se originó en la India colonial británica, cuando la población británica mezclaba su tónica medicinal de quinina con ginebra.

Evitando que el gas se escape

Un problema persistente en la industria de los refrescos era la falta de un sellado eficaz de las botellas. Las botellas de bebidas carbonatadas están sometidas a una gran presión por el gas, por lo que los inventores trataban de encontrar la mejor manera de evitar que el dióxido de carbono o las burbujas se escaparan. Las botellas también podían explotar si la presión era demasiado grande.

Hiram Codd ideó una máquina embotelladora patentada mientras trabajaba en una pequeña fábrica de agua mineral en Caledonian Road, Islington, en Londres, en 1870. Su botella de cuello Codd estaba diseñada para encerrar una canica y una arandela de goma en el cuello. Las botellas se llenaban al revés, y la presión del gas de la botella forzaba la canica contra la arandela, sellando la carbonatación. La botella se pinzaba con una forma especial para proporcionar una cámara en la que se empujaba la canica para abrir la botella. Así se evitaba que la canica bloqueara el cuello al verter la bebida.


Poco después de su introducción, la botella se hizo muy popular entre las industrias cervecera y de bebidas no alcohólicas, principalmente en Europa, India y Australasia, aunque algunos bebedores de alcohol desdeñaron su uso. Una de las etimologías del término «codswallop» tiene su origen en la cerveza que se vendía en botellas Codd-neck, aunque generalmente se descarta como etimología popular.

La botella Codd-neck proporcionó un sello eficaz para los refrescos a finales del siglo XIX
La botella Codd-neck proporcionó un sello eficaz para las bebidas carbonatadas a finales del siglo XIX

A mediados de 1873 se habían concedido 20 licencias y recibió otras 50 solicitudes para la producción del modelo de botella Codd-neck. Esto se vio impulsado por una feria comercial celebrada en Londres ese mismo año. En 1874 la licencia era gratuita para los fabricantes de botellas siempre que compraran las canicas, los anillos de sellado y utilizaran sus herramienta de sellado.

Las botellas se produjeron con regularidad durante muchas décadas, pero su uso disminuyó gradualmente. Debido que los niños rompían las botellas para recuperar las canicas, las botellas antiguas son relativamente escasas y se han convertido en objetos de colección, sobre todo en el Reino Unido. Una botella Codd-neck de color cobalto puede alcanzar cientos de libras esterlinas en una subasta.

Las botellas Codd-neck se siguen utilizando para el refresco japonés Ramune y la bebida india Banta.

Otras alternativas de empaque

El tapón corona (también conocido como sello corona, tapón corona o simplemente tapón), la primera forma de tapón de botella engarzado, fue inventado por Charles Robert Spencer. Spencer era un maquinista que trabajaba en el taller de maquinaria propiedad de William Painter en Baltimore. El propietario de la empresa – Painter- solicitó y recibió la patente. Posteriormente, el invento se vendió a otra empresa. La empresa que comenzó la producción en masa se llamaba originalmente Bottle Seal Company, pero cambió su nombre con el éxito casi inmediato del tapón corona a Crown Cork and Seal Company. Todavía se llama así de manera informal, pero oficialmente es Crown Holdings.


El corcho corona fue el primer producto desechable de gran éxito (se puede volver a cerrar, pero no fácilmente). Esto inspiró a King C. Gillette a inventar la maquinilla de afeitar desechable cuando era vendedor de la Crown Cork Company. La empresa aún sobrevive, produciendo muchas formas de envases.

Un tapón de corona genérico de 21 dientes.
Un tapón de corona genérico de 21 dientes.

El empaque de las bebidas

En 1899, se expidió la primera patente de una máquina de soplado de vidrio para la producción automática de botellas de vidrio. Las botellas de vidrio anteriores se habían soplado a mano. Cuatro años más tarde, la nueva máquina de soplado de botellas estaba en funcionamiento. El inventor, Michael Owens, empleado de la Libby Glass Company, fue el primero en utilizarla. En pocos años, la producción de botellas de vidrio pasó de 1.400 botellas diarias a unas 58.000.

En América, las fuentes de soda fueron inicialmente más populares, y muchos estadounidenses frecuentaban la fuente de soda a diario. A partir de 1806, el profesor de química de la Universidad de Yale Benjamin Silliman vendía aguas gaseosas en New Haven, Connecticut. Utilizaba un aparato de Nooth (equipo de vidrio similar a un Aparato de Kipp) para producir sus aguas.

Los empresarios de Filadelfia y Nueva York también empezaron a vender aguas gaseosas a principios del siglo XIX. En la década de 1830, John Matthews de Nueva York y John Lippincott de Filadelfia empezaron a fabricar fuentes de soda. Ambos tuvieron éxito y construyeron grandes fábricas para fabricar fuentes. Debido a los problemas de la industria del vidrio en Estados Unidos, las bebidas embotelladas siguieron siendo una pequeña parte del mercado durante gran parte del siglo XIX.

A principios del siglo XX, las ventas de refrescos embotellados aumentaron exponencialmente, y en la segunda mitad del siglo XX, los refrescos enlatados se convirtieron en una parte importante del mercado.


Las máquinas expendedoras empezaron a aparecer en la década de 1920. Desde entonces, las máquinas expendedoras de refrescos son cada vez más populares. En estas máquinas de autoservicio se venden tanto bebidas calientes como frías en todo el mundo

Marcas legendarias de bebidas carbonatadas

Durante el siglo XX se consolidaron marcas de bebidas carbonatadas o refrescos a nivel mundial, regional o de país.

Las bebidas gaseosas más antiguas que aun se comercializan son Kola Roman (1865 – Colombia), Fioravanti (1878 – Ecuador) y Toni Col (1887 – México).

Dr. Pepper

Diferentes presentaciones de Dr Pepper en lata
Diferentes presentaciones de Dr Pepper en lata

En 1885, un farmaceuta de Waco, Texas, de nombre Charles Alderton formuló una bebida carbonatada a la cual llamo Dr. Pepper (la llamó así, según la leyenda, por el Dr. Charles Pepper, un amigo del dueño de la farmacia). Se introdujo a nivel nacional en Estados Unidos en la Exposición mundial de Luisiana de 1904 como un nuevo tipo de gaseosa, elaborada con 23 sabores. Su introducción en 1885 precedió en un año a la de la Coca-Cola. Los primeros anuncios de este refresco hacían afirmaciones médicas, afirmando que «ayuda a la digestión y restablece el vigor y la vitalidad».

Coca-cola

John Pemberton, el creador original de Coca-Cola
John Pemberton, el creador original de Coca-Cola

El coronel confederado John Pemberton, herido en la Guerra de Secesión estadounidense y adicto a la morfina, también era licenciado en medicina e inició una búsqueda para encontrar un sustituto de la problemática droga. En 1885, en la Eagle Drug and Chemical House de Pemberton, su farmacia de Columbus, Georgia, registró el tónico nervioso Pemberton’s French Wine Coca. El tónico de Pemberton puede haberse inspirado en el formidable éxito del Vin Mariani, un vino de coca franco-corso, pero su receta incluía además la nuez de cola africana, la fuente de cafeína de la bebida.


En 1886, cuando Atlanta y el condado de Fulton aprobaron la legislación sobre la prohibición, Pemberton respondió desarrollando la Coca-Cola, una versión sin alcohol del Vino Francés de su autoría. Se comercializó como «Coca-Cola: La bebida de la templanza», lo que atrajo a mucha gente, ya que el movimiento de la templanza gozaba de un amplio apoyo durante esta época. Las primeras ventas se realizaron en la farmacia Jacob’s de Atlanta, Georgia, el 8 de mayo de 1886, donde inicialmente se vendía a cinco centavos el vaso.

Antigua máquina expendedora de Coca-Cola en el Biedenharn Museum and Gardens, Luisiana
Antigua máquina expendedora de Coca-Cola en el Biedenharn Museum and Gardens, Luisiana

Las fuentes de soda de las farmacias eran populares en los Estados Unidos en esa época debido a la creencia de que el agua carbonatada era buena para la salud, y la nueva bebida de Pemberton se comercializó y vendió como una medicina patentada, ya que Pemberton afirmaba que era una cura para muchas enfermedades, incluyendo la adicción a la morfina, la indigestión, los trastornos nerviosos, los dolores de cabeza y la impotencia. Pemberton publicó el primer anuncio de la bebida el 29 de mayo del mismo año en el Atlanta Journal.

Pepsi

Pepsi fue introducida por primera vez como «Brad’s Drink» en New Bern, Carolina del Norte, Estados Unidos, en 1893 por Caleb Bradham, que la fabricaba en su farmacia donde se vendía la bebida.

En 1898 pasó a llamarse Pepsi-Cola, «Pepsi» porque se anunciaba para aliviar la dispepsia (hoy más conocida como indigestión o malestar estomacal) y «Cola» en referencia al sabor de cola. Algunos han sugerido también que «Pepsi» puede ser una referencia a que la bebida ayuda a la digestión como la enzima digestiva pepsina, pero la pepsina en sí misma nunca se utilizó como ingrediente de Pepsi-Cola.

Un anuncio de periódico de 1919 para Pepsi-Cola
Un anuncio de periódico de 1919 para Pepsi-Cola

La receta original también incluía azúcar y vainilla. Bradham buscaba crear una bebida de fuente que fuera atractiva y que ayudara a la digestión y aumentara la energía.



En 1903, Bradham trasladó el embotellado de Pepsi-Cola de su farmacia a un almacén alquilado. Ese año, Bradham vendió 7.968 galones de jarabe. Al año siguiente, Pepsi se vendió en botellas de seis onzas, y las ventas aumentaron a 19,848 galones. En 1909, el pionero de las carreras de automóviles, Barney Oldfield, fue la primera celebridad en promocionar Pepsi-Cola, describiéndola como «Una bebida intimidante… refrescante, vigorizante, un buen refuerzo antes de una carrera». El tema publicitario «Deliciosa y saludable» se utilizó después durante las dos décadas siguientes.

En 1923, la Pepsi-Cola Company entró en bancarrota, en gran parte debido a las pérdidas financieras sufridas por especular con los precios del azúcar, que fluctuaban de forma salvaje como resultado de la Primera Guerra Mundial. Los activos se vendieron y Roy C. Megargel compró la marca Pepsi.

Megargel no tuvo éxito en sus esfuerzos por encontrar financiación para revivir la marca y pronto los activos de Pepsi fueron comprados por Charles Guth, el presidente de Loft, Inc. Loft era un fabricante de caramelos con tiendas al por menor que tenían fuentes de soda. Trató de sustituir a la Coca-Cola en las fuentes de sus tiendas después de que la Coca-Cola Company se negara a hacerle descuentos adicionales en el jarabe. Guth hizo entonces que los químicos de Loft reformularan la fórmula del jarabe de Pepsi-Cola.

En tres ocasiones, entre 1922 y 1933, se ofreció a la Coca-Cola Company la oportunidad de comprar la empresa Pepsi-Cola, y en todas ellas la rechazó.

7 Up

7 Up fue creado por Charles Leiper Grigg, que lanzó su empresa The Howdy Corporation, con sede en St. Louis, Missouri, en 1920. Grigg ideó la fórmula de un refresco de lima-limón en 1929. El producto, originalmente llamado «Bib-Label Lithiated Lemon-Lime Soda», se lanzó dos semanas antes de la caída de Wall Street de 1929. Hasta 1948 contenía citrato de litio, un medicamento estabilizador del estado de ánimo, debido al deseo de muchos fabricantes de aportarle propiedades medicinales a sus bebidas. Su nombre se acortó posteriormente a «7 Up Lithiated Lemon Soda» antes de acortarse a «7 Up» en 1936.

Botellas históricas de Seven up, Suiza
Botellas históricas de Seven up, Suiza
Una jarra de sabor embotellado para 7 Up. El concentrado, similar a un jarabe, carece de azúcar y se vende a los concesionarios para que lo rellenen.
Una jarra de sabor embotellado para 7 Up. El concentrado, similar a un jarabe, carece de azúcar y se vende a los concesionarios para que lo rellenen.

Existe el mito de que el nombre 7 Up se debe a que la bebida tiene un pH superior a 7. Eso la convertiría en neutra o básica en la escala. Sin embargo, este no es el caso, ya que el pH de 7 Up es cercano a 3,79, lo que la hace ácida en la escala de pH y similar a otras bebidas de este tipo. El origen real del nombre no está claro, aunque se afirma que el nombre proviene de los siete ingredientes principales de la bebida, mientras que otros han afirmado que el número era una referencia codificada al litio contenido en la receta original, que tiene una masa atómica de alrededor de 7. Otra teoría también afirma que el nombre es el resultado del hecho de que 7 Up se embotelló en botellas de 7 onzas (Coca-Cola y la mayoría de los otros refrescos se embotellaron en botellas de 6 onzas).

Una jarra de sabor embotellado para 7 Up. El concentrado, similar a un jarabe, carece de azúcar y se vende a los concesionarios para que lo rellenen.

7 Up era una empresa privada propiedad de las familias fundadoras originales hasta que fue vendida en 1978 a Philip Morris, que la vendió en 1986 en dos partes: la división internacional a PepsiCo y el negocio estadounidense a un grupo dirigido por la empresa de inversiones Hicks & Haas. En Estados Unidos, 7 Up se fusionó con Dr Pepper en 1988; Cadbury Schweppes compró la empresa combinada en 1995. El grupo Dr Pepper Snapple se escindió de Cadbury Schweppes en 2008; se fusionó con Keurig Green Mountain en 2018 para formar Keurig Dr Pepper.

Para más información Introduction to Pop: The History of Soft Drinks

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