Sherlock Holmes (2009)

Sherlock Holmes es una película de acción de misterio del período 2009 basada en el personaje del mismo nombre creado por Sir Arthur Conan Doyle. La película fue dirigida por Guy Ritchie y producida por Joel Silver, Lionel Wigram, Susan Downey, y Dan Lin.

Una nueva aventura para Sherlock Holmes

Lord Blackwood frustrado. El Parlamento Inglés salvado. Magia negra refutada. El razonamiento deductivo salva el día.

Poster promocional de Sherlock Holmes (2009) Con Robert Downey Jr y Jude Law
Poster promocional de Sherlock Holmes (2009) Con Robert Downey Jr y Jude Law

Ese fue Sherlock Holmes, un brillante detective privado armado con agudas habilidades de observación y formidables habilidades de razonamiento deductivo, como imaginó Arthur Conan Doyle. En la película de 2009, Sherlock Holmes, nuestro ingenioso protagonista fue capaz de deducir de meras observaciones los planes del antagonista Lord Blackwood, y evitar que envenenara a todo el Parlamento inglés. El método elegido por Blackwood, su “pièce de résistance” según Holmes, “fue un veneno gaseoso destilado de gas de cianuro…”  El caso de Sherlock Holmes se resolvió y Blackwood terminó muerto, pero todavía hay un misterio en el antídoto del gas de cianuro.


A continuación, se hará una pequeña discusión bioquímica del efecto del cianuro en el sistema humano, particularmente una parte de la cadena de transporte de electrones de la respiración aeróbica, y la discusión de los antídotos actuales y sus mecanismos está en orden aquí. A pesar de la fecha supuesta en que Doyle concibió a Sherlock Holmes, a finales de 1800, la discusión de los antídotos actualmente disponibles se hará para poner en contexto las ideas de los guionistas, que viven en la era actual

El siempre controvertido gas cianuro

El principal ingrediente del veneno descrito es el gas cianuro. Curiosamente, cabe señalar que el “antídoto” descrito y usado en la película no es sólo un antídoto sino también una profilaxis. Era como dar a la gente algo que les ayudara a luchar contra el gas cianuro y a vivir cuando éste llega. No es el caso habitual de antídoto para un veneno ya ingerido.

En la película, sin embargo, el supuesto antídoto se tomó dos noches y tres días antes de la administración del veneno gaseoso. Esto indica que el antídoto tomado no debe haber sido fácil o fácilmente expulsado por el cuerpo y no debe ser peligroso para el cuerpo y sus procesos bioquímicos.


Cianuro de hidrogeno, gas venenoso y mortal

Consultando el libro médico Greenberg’s Text-Atlas of Emergency Medicine, se encuentra que el envenenamiento por cianuro puede ser comparado con matar a alguien haciendo que no pueda usar el oxígeno. Una persona que experimenta los síntomas de envenenamiento con cianuro es incapaz de usar el oxígeno de la sangre porque no se usa y se convierte en agua en la cadena de transporte de electrones.

Como consecuencia, para generar energía, el cuerpo recurre a otro mecanismo, por ejemplo, la fermentación del ácido láctico, para producir energía. Los subproductos de este mecanismo se acumulan, lo que provoca una disminución del pH de la sangre y, eventualmente, la muerte de las células. Una consecuencia del bajo pH sanguíneo es el mal funcionamiento o la desnaturalización de las proteínas de la célula, que son óptimas a un pH fisiológico de 7,4.

Otros efectos del cianuro

Además, el cianuro se une al átomo de hierro del citocromo mitocondrial a3, lo que es muy crucial en la transferencia de electrones a las moléculas de oxígeno para formar agua, que es la base del uso del oxígeno en la respiración aeróbica como aceptador final de electrones. Los libros de texto de bioquímica describen la cadena de transporte de electrones como una serie de transferencias de electrones desde el FADH2 o NADH al O2, que termina en la fosforilación del ADP al ATP. Es básicamente una forma de transformar y capturar energía a una forma más utilizable en el sistema celular.

Los síntomas de la intoxicación por cianuro, según un volumen sobre intoxicación por cianuro publicado por el Programa Internacional de Seguridad Química, al ser ingerido son irritación de la lengua y las membranas mucosas, ansiedad, dolor de cabeza, vértigo, confusión e hiperpnea. A éstas les siguen la disnea, la cianosis, la hipotensión, la bradicardia y las arritmias sinusales o nodales AV (auriculoventriculares). Esto puede continuar con el deterioro de la conciencia, el coma y las convulsiones, y la piel fría y húmeda. Los últimos signos son hipotensión, arrythmias complejas, colapso cardiovascular, edema pulmonar y muerte.

El antídoto propuesto en la pantalla

En un volumen sobre el tratamiento antidotal de la intoxicación por cianuro publicado por el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas se enumera el uso de oxígeno, tiosulfato de sodio, nitrito de amilo, nitrito de sodio, 4-dimetilaminofenol (4-DMAP), hidroxocobalamina (vitamina Bl2a) y edetato de dicobalto como antídoto, o una combinación de algunos de ellos, en los últimos decenios. Discutiremos cada uno de ellos y razonaremos si pueden ser o no la cura mágica de Blackwood en esta nueva entrega de Sherlock Holmes.


El primero de los tratamientos enumerados es el oxígeno. El oxígeno se considera una importante medida de primeros auxilios contra el envenenamiento por cianuro. Se ha informado que acelera la reactivación de la citocromo oxidasa. Este no puede ser el antídoto de Blackwood porque el antídoto estaba en forma líquida.

El tiosulfato de sodio puede ser administrado por vía intravenosa pero hará efecto lentamente. Proporciona una fuente de azufre para la desintoxicación natural del cianuro mediante la conversión al tiocianato menos dañino por la enzima rodanasa (tiosulfato o cianuro sulfurtransferasa).

El nitrito de amilo inhalado se utilizaba para convertir la hemoglobina de la sangre en metahemoglobina, que se une al cianuro para formar cianomethemoglobina. La metahemoglobina no compite realmente con la citocromo oxidasa, sino que es efectiva debido al número de hemoglobina que puede ser convertida. Esto viene con el precio de la ineficiencia en la distribución de oxígeno porque no se une bien con el oxígeno, el sustrato original de la hemoglobina.

El nitrito de sodio funciona de la misma manera que el nitrito de amilo, con la diferencia, según el Departamento de Salud de los Estados Unidos, con sede en Nueva York, de que se administra por vía intravenosa. El Programa Internacional de Seguridad Química también menciona en su volumen que es posible que el principal efecto terapéutico del nitrito de amilo sea vasodilatador. Otro antídoto que produce metahemoglobina pero en mayores concentraciones es el 4-dimetilaminofenol o 4-DMAP.


Estructura del tiosulfato de sodio, antídoto para el envenamiento por cianuro de hidrogeno
Estructura del tiosulfato de sodio, antídoto para el envenamiento por cianuro de hidrogeno

Ni el nitrito de amilo y el nitrito de sodio ni el 4-DMAP pueden ser el antídoto de Blackwood por los efectos que tiene sobre la hemoglobina del cuerpo.  Aparte de esto, todos se administran por vía intravenosa y no por vía oral para que funcionen bien.

La hidroxicobalamina se une fuertemente al cianuro formando cianocobalamina. El lado positivo es que no utiliza la hemoglobina que es importante en la distribución de oxígeno. Se administra por vía intravenosa en dosis relativamente más altas que los antídotos anteriores mencionados. La desventaja es que hubo informes sobre cambios histológicos en el hígado, miocardio y riñón en experimentos con animales. Los efectos secundarios visibles incluyen la decoloración rosa de las membranas mucosas y la orina, pero son transitorios y no tóxicos. Una vez más, esto no puede ser el antídoto de Blackwood.

El edato de dicobalto se utiliza actualmente por vía intravenosa si hay certeza en el caso de envenenamiento por cianuro porque funciona reaccionando con el cianuro para formar cianuro de cobalto y edato de monocobalto, que sale con la orina. Es tóxico para una persona que no fue envenenada. Por lo tanto, el edato de dicobalto tampoco es el antídoto de Blackwood.

Estructura del edetato de cobalto, candidato a ser el antídoto en Sherlock Holmes
Estructura del tiosulfato de sodio, antídoto para el envenamiento por cianuro de hidrogeno

No aparece en la lista anterior porque es relativamente reciente; es una droga que puede ser tomada por vía oral como antídoto y profilaxis. Se trata del 3-mercaptopiruvato (3-MP) que es un sustrato de la enzima 3-mercaptopiruvato/cianuro sulfurtransferasa (3-MPST) que convierte el cianuro en tiocianato. El mecanismo es casi similar al del tiosulfato de sodio, pero las enzimas son diferentes.

Como se ha mencionado, esta droga es relativamente nueva, el documento que informa de su ensayo en ratones fue publicado a fines de 2007 por Nagasawa y otros. Nuevamente, este no puede ser el antídoto de Blackwood porque no será efectivo tres días y dos noches después de la administración oral.


Por lo tanto, el caso de la profilaxis de tres días antes de la intoxicación por cianuro resulta ser imposible en el escenario de casos modernos, mucho más a finales del siglo XIX.

Sin embargo, esto no le quita encanto a esta adaptación del icónico personaje creado por Sir Arthur Conan Doyle, encarnado magistralmente por Robert Downey Jr, una película para disfrutar solo o en compañía, y para expandir los límites de la imaginación.

Para más información Sherlock Holmes

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