marzo 4, 2024
La química en el celuloide

La suma de todos los miedos

Tiempo de lectura estimado: 7 minutos

La suma de todos los miedos es una película estadounidense de suspense y espionaje de 2002 dirigida por Phil Alden Robinson y basada en la novela homónima de Tom Clancy de 1991. La película, que se sitúa en la serie de películas de Jack Ryan, es un reinicio que tiene lugar en 2002.

En la película, luego de un ataque nuclear en suelo americano que pone al borde de la guerra a los Estados Unidos y Rusia, Jack Ryan tiene que correr contra el tiempo para descubrir a los verdaderos atacantes y así evitar un conflicto, y para eso tiene un aliado en la ciencia que le permite descubrir el verdadero origen del material nuclear.


El miedo al poder del átomo

En el mundo moderno, la amenaza de la proliferación nuclear y el terrorismo se ha convertido en una preocupación cada vez más acuciante. Para combatir este peligro, la comunidad científica ha desarrollado diversas técnicas analíticas para identificar el origen de los materiales nucleares. Al examinar las técnicas que se pueden emplear para esto, se podrá comprender la importancia de la ciencia forense nuclear para garantizar la seguridad mundial.

Poster de La suma de todos los miedos
Poster de La suma de todos los miedos

Análisis forense nuclear

La ciencia forense nuclear es la disciplina científica que se ocupa del examen de materiales, instalaciones y restos nucleares para determinar su origen, historia y uso previsto. Esta información es crucial para que las fuerzas del orden y los servicios de inteligencia puedan identificar y procesar a los responsables del uso o el tráfico ilícitos de materiales nucleares. Además, la ciencia forense nuclear puede utilizarse para verificar el cumplimiento de los acuerdos internacionales de no proliferación y apoyar los esfuerzos de seguridad nuclear.

La suma de todos los miedos

En la película de 2002 La suma de todos los miedos, un grupo terrorista obtiene un arma nuclear que acaba detonando en una ciudad estadounidense. La trama sigue a un equipo de expertos, entre ellos el analista de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) Jack Ryan, que deben identificar el origen del material nuclear y evitar nuevos atentados. La película muestra varias técnicas analíticas utilizadas en la ciencia forense nuclear, proporcionando un excelente caso de estudio para comprender su aplicación en escenarios del mundo real.

El análisis forense nuclear es critico para la seguridad global
El análisis forense nuclear es critico para la seguridad global

Técnicas analíticas utilizadas en la investigación forense nuclear

Radioquímica y espectrometría de masas

La radioquímica consiste en separar y analizar los radionucleidos de una muestra, lo que proporciona información sobre la composición isotópica y los productos de desintegración radiactiva. En La suma de todos los miedos, la radioquímica se utiliza para determinar la composición isotópica del material nuclear. Estos datos son cruciales para identificar el origen del material, ya que los distintos procesos de producción y reactores producen huellas isotópicas características.

La espectrometría de masas es una técnica analítica muy sensible que mide la relación masa-carga de los iones de una muestra. En la investigación forense nuclear, la espectrometría de masas se utiliza a menudo para determinar las proporciones isotópicas del uranio y el plutonio, lo que puede proporcionar información valiosa sobre el origen y el historial de producción del material. En la película, la espectrometría de masas se emplea para identificar los isótopos específicos presentes en el material nuclear, lo que lleva al equipo de expertos a rastrear su origen.

Espectroscopia gamma

La espectroscopia gamma es una técnica no destructiva que mide la energía y la intensidad de los rayos gamma emitidos por la desintegración radiactiva. Esta información puede utilizarse para identificar los radionucleidos específicos de una muestra y determinar su abundancia relativa. En la película, la espectroscopia gamma se realiza sobre los restos de la detonación nuclear, proporcionando datos cruciales sobre la composición del material nuclear y su origen.

La espectroscopía gamma puede ayudar en la identificación del origen de los materiales radiactivos mediante el análisis de la radiación gamma característica emitida por diferentes radionúclidos. Cada radionúclido emite radiación gamma a energías específicas, que pueden ser detectadas y medidas mediante espectroscopía gamma. Al comparar los espectros gamma de una muestra desconocida con los de fuentes conocidas, es posible identificar los radionúclidos presentes y determinar la fuente del material.

Además, la presencia de ciertos radionúclidos o sus proporciones en una muestra puede proporcionar pistas sobre la fuente o la historia del material. Por ejemplo, la proporción de uranio a sus isótopos hijos puede proporcionar información sobre la edad del material y si fue extraído de una ubicación específica. En casos de contrabando o terrorismo nuclear, la espectroscopía gamma se puede utilizar para identificar los radionúclidos específicos presentes en un material sospechoso y compararlos con fuentes o firmas conocidas para determinar el origen del material.

Análisis por activación de neutrones

El análisis por activación de neutrones (AAN) es un método altamente sensible utilizado para determinar la composición elemental de una muestra. En el AAN, una muestra es bombardeada con neutrones, lo que provoca que los núcleos de los elementos se vuelvan radioactivos. Al medir la radiación gamma característica emitida durante la desintegración radioactiva, se puede determinar la composición elemental de la muestra. En la película, el AAN se utiliza para analizar los restos de la detonación nuclear, proporcionando información adicional sobre el origen del material nuclear.

Esquema general del análisis por activación de neutrones (AAN) (fuente nmi3.eu)
Esquema general del análisis por activación de neutrones (AAN) (fuente nmi3.eu)

El AAN es generalmente considerado como uno de los métodos analíticos más sensibles para determinar la composición elemental de una muestra. Esto se debe a que el proceso de bombardeo de la muestra con neutrones provoca que los núcleos de los elementos se vuelvan radioactivos, lo que permite mediciones muy precisas de la radiación gamma característica emitida durante la desintegración radioactiva.

En comparación con otros métodos analíticos, como la espectroscopía de absorción atómica o la espectrometría de masas con plasma acoplado inductivamente, el AAN puede detectar concentraciones muy bajas de elementos, a veces hasta partes por billón. Sin embargo, el AAN requiere el uso de un reactor nuclear u otra fuente de neutrones, lo que puede ser costoso y requerir instalaciones y conocimientos especializados.

Cronometría nuclear

La cronometría nuclear es una rama de la física nuclear que involucra el estudio de la desintegración radioactiva y el uso de isótopos radiactivos como relojes para determinar la edad de eventos geológicos y astrofísicos. Al medir la desintegración de los isótopos radiactivos, la cronometría nuclear proporciona un medio para determinar la edad de materiales que tienen millones o miles de millones de años, incluyendo rocas, minerales y meteoritos.

Esta técnica se ha utilizado para estudiar la historia de la Tierra, el sistema solar y el universo, y ha contribuido a nuestra comprensión de la formación y evolución de estos sistemas. La cronometría nuclear es un campo altamente interdisciplinario que combina principios de física nuclear, geología, astronomía y química.

En La suma de todos los miedos, la cronometría nuclear se aplica al material nuclear, revelando que se produjo dentro de un marco temporal específico. Esta información es crucial para acotar las posibles fuentes del material e identificar a los responsables.

Mediante el empleo de la radioquímica, la espectrometría de masas, la espectroscopia gamma, el análisis de activación de neutrones y la cronometría nuclear, se puede identificar el origen del material nuclear. Esta información es crucial para que las fuerzas del orden y los servicios de inteligencia combatan el uso o el tráfico ilícitos de materiales nucleares, garantizando así la seguridad mundial.

Para más información Nuclear forensics

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APA: (2023-06-15). La suma de todos los miedos. Recuperado de https://quimicafacil.net/la-quimica-en-el-celuloide/la-suma-de-todos-los-miedos/

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