Eternal Sunshine of the Spotless Mind

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Póster de Eternal Sunshine of the Spotless Mind.
Póster de Eternal Sunshine of the Spotless Mind.

En la película Eternal Sunshine of the Spotless Mind (titulada ¡Olvídate de mí! en España y Eterno resplandor de una mente sin recuerdos en Hispanoamérica), Joel (Jim Carrey) se siente muy dolido cuando su novia Clementine le deja. Se queda asombrado y deprimido cuando se entera de que ella se sometió a un tratamiento médico en su cerebro para eliminar los recuerdos de él. Esta película pertenece definitivamente al género de la ciencia ficción. Por ejemplo, el aparato médico utilizado para eliminar los recuerdos parece sacado directamente de un cómic de fantasía. Dejando a un lado la extraña máquina, ¿hay alguna base científica moderna para el concepto de la película; es posible eliminar los recuerdos molestos utilizando la ciencia y la tecnología?

Actualmente se está investigando mucho para tratar de desarrollar tratamientos para personas con trastorno de estrés postraumático, fobias e incluso adicciones. Los soldados que regresan de las guerras y las víctimas de accidentes de tráfico pueden tardar años, a veces décadas, en recuperarse de las experiencias vividas. Algunos nunca se recuperan del todo.

Amnesia inducida por fármacos

La amnesia inducida por fármacos es la amnesia causada por moléculas diseñadas o no para tal fin. La amnesia puede ser terapéutica para un tratamiento médico o para procedimientos médicos, o puede ser un efecto secundario de una droga, como el alcohol, o de ciertos medicamentos para trastornos psiquiátricos, como las benzodiacepinas. También se observa con anestésicos generales parenterales de acción lenta.

Estructura general de las benzodiacepinas
Estructura general de las benzodiacepinas

Usos clínicos

La amnesia es deseable durante una intervención quirúrgica, ya que la anestesia general también debería proporcionar a la persona amnesia para la operación. Los sedantes, como las benzodiacepinas, que se utilizan habitualmente para los trastornos de ansiedad, pueden reducir la codificación de nuevos recuerdos, sobre todo en dosis elevadas (por ejemplo, antes de una intervención quirúrgica para que la persona no recuerde la operación).

Los fármacos amnésicos pueden utilizarse para inducir el coma de un niño que respira mediante ventilación mecánica, o para ayudar a reducir la presión intracraneal tras un traumatismo craneal.


En la actualidad, los investigadores están experimentando con fármacos que inducen la amnesia para mejorar la comprensión de la memoria humana y desarrollar mejores fármacos para tratar los trastornos psiquiátricos y los relacionados con la memoria. Es probable que se beneficien las personas con enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Al comprender las formas en que los fármacos que inducen la amnesia interactúan con el cerebro, los investigadores esperan entender mejor las formas en que los neurotransmisores ayudan a la formación de la memoria. Al estimular, en lugar de deprimir, estos neurotransmisores, la memoria podría mejorar.

El uso de un fármaco para borrar recuerdos traumáticos o no deseados solía calificarse de «ciencia ficción» Holmes et al. (2010) comentaron que los medios de comunicación tergiversaron dos estudios recientes como investigaciones sobre el «borrado» de recuerdos traumáticos, pero mostraron que la respuesta de miedo asociada al recuerdo estresante podía reducirse en gran medida mientras que el recuerdo factual del trauma permanecía intacto.

Del mismo modo, Brunet et al. (2008) descubrieron que las personas con trastorno de estrés postraumático crónico que fueron tratadas con propranolol durante un solo día presentaban una respuesta reducida al trauma existente mientras conservaban el recuerdo del trauma. En el proceso de recordar, la memoria necesita ser restaurada en el cerebro. Al introducir un fármaco que induce la amnesia durante este proceso, la memoria puede verse alterada.


Mientras la memoria permanece intacta, la reacción emocional se amortigua, haciendo que el recuerdo sea menos abrumador. Los investigadores creen que este fármaco ayudará a los pacientes con trastorno de estrés postraumático a ser capaces de procesar mejor el trauma sin revivirlo emocionalmente. Esto ha suscitado preocupaciones legales/éticas en caso de que se descubra que los fármacos han alterado la memoria de los acontecimientos traumáticos que se producen en las víctimas de delitos, y si es terapéuticamente deseable hacerlo.

Propanolol para olvidar

Investigaciones recientes afirman que el propranolol, un fármaco betabloqueante para la presión arterial, modifica la forma en que se recuperan y almacenan los recuerdos en el cerebro. Esto proporciona una forma de abordar los recuerdos problemáticos y nuestra reacción a ellos. Una explicación muy simplista es que «recordar» es al menos un proceso de dos pasos. En primer lugar, un estímulo hace que se reproduzcan los recuerdos (con gran parte del malestar asociado al trauma original). En el siguiente paso, estos recuerdos se vuelven a almacenar en la memoria. Esto significa que repasar los recuerdos una y otra vez potencia los mismos recuerdos que se desean olvidar.

Tomar propranolol, mientras se estimula el recuerdo de ciertas memorias, aparentemente reduce la eficacia de la segunda parte de este proceso. En otras palabras, las células de la memoria asociadas a los recuerdos traumáticos se comportan con normalidad (es decir, uno «recuerda»), pero el fármaco impide que los mismos recuerdos sean sustituidos (uno no sigue recordando). El propranolol probablemente afecta temporalmente a la comunicación neuronal entre las células de la memoria que facilitan el reaprovisionamiento de los recuerdos.


Los investigadores afirman que el fármaco no daña las células de la memoria. El propranolol parece dirigirse a las células de la parte del cerebro llamada amígdala, a menudo asociada a los recuerdos emocionales. Puede que el tratamiento no signifique que se olvide realmente el trauma, sino que se «olvide» la respuesta emocional que, en última instancia, causa tanto dolor y sufrimiento. Con una hábil combinación de fármacos y ejercicios mentales especiales (para seleccionar las partes correctas de la memoria que deben modificarse) los investigadores afirman que puede ser posible atajar las reacciones a largo plazo al trauma.

Teniendo en cuenta esta investigación actual, el argumento de esta película podría, de hecho, ser plausible.

Para más información Can chemistry help you to forget?


Holmes, E. A., Sandberg, A., & Iyadurai, L. (2010). Erasing trauma memories. The British Journal of Psychiatry, 197(5), 414-415.

Brunet, A1, Orr, SP, Tremblay, J., Robertson, K., Nader, K., Pitman, RK (May 2008). «Effect of post-retrieval propranolol on psychophysiologic responding during subsequent script-driven traumatic imagery in post-traumatic stress disorder». J Psychiatr Res. 42 (6): 503–6. doi:10.1016/j.jpsychires.2007.05.006. PMID 17588604

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