Odd Hassel

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Odd Hassel (17 de mayo de 1897 – 11 de mayo de 1981) fue un fisicoquímico noruego y ganador del premio Nobel en 1969

Vida y educación de Hassel

Odd Hassel (1897 – 1981)
Odd Hassel (1897 – 1981)

Hassel nació en Kristiania (ahora Oslo), Noruega. Sus padres fueron Ernst Hassel (1848-1905), un ginecólogo, y Mathilde Klaveness (1860-1955). En 1915, entró en la Universidad de Oslo donde estudió matemáticas, física y química, y se graduó en 1920.


Victor Goldschmidt fue el tutor de Hassel cuando comenzó sus estudios en Oslo, mientras que Heinrich Jacob Goldschmidt, el padre de Victor, fue el asesor de tesis de Hassel. Padre e hijo fueron figuras importantes en la vida de Hassel y siguieron siendo amigos. Después de tomarse un año libre de sus estudios, se fue a Munich, Alemania, para trabajar en el laboratorio del profesor Kasimir Fajans.

Su trabajo allí llevó a la detección de indicadores de absorción. Después de mudarse a Berlín, trabajó en el Instituto Kaiser Wilhelm, donde comenzó a investigar sobre la cristalografía de rayos X. Continuó su investigación con una beca Rockefeller, obtenida con la ayuda de Fritz Haber. En 1924, obtuvo su doctorado en la Universidad Humboldt de Berlín, antes de trasladarse a su alma mater, la Universidad de Oslo, donde trabajó desde 1925 hasta 1964. Se convirtió en profesor en 1934.

Su trabajo se interrumpió en octubre de 1943 cuando él y otros miembros del personal universitario fueron arrestados por el Nasjonal Samling y entregados a las autoridades de ocupación alemana. Pasó un tiempo en varios campos de detención, hasta que fue liberado en noviembre de 1944.


Trabajo científico

Hassel se centró originalmente en la química inorgánica, pero a partir de 1930 su trabajo se concentró en los problemas relacionados con la estructura molecular, en particular la estructura del ciclohexano y sus derivados. Introdujo a la comunidad científica noruega los conceptos de los momentos de dipolo eléctrico y la difracción de electrones.

Dos premios Nobel en conversación: Odd Hassel y Ragnar Frisch
Dos premios Nobel en conversación: Odd Hassel y Ragnar Frisch

El trabajo por el que Odd Hassel es más conocido estableció la tridimensionalidad de la geometría molecular. Centró su investigación en las moléculas de carbono en forma de anillo, que sospechaba que llenaban tres dimensiones en lugar de dos, la creencia común de la época. Utilizando el número de enlaces entre los átomos de carbono e hidrógeno, Hassel demostró la imposibilidad de que las moléculas existieran en un solo plano.

Premio Nobel de química 1969 para Odd Hassel

Odd Hassel compartió el Premio Nobel de Química de 1969 con Derek H. R. Barton por sus contribuciones separadas al desarrollo del análisis conformacional, que es la predicción de las propiedades químicas y físicas de las moléculas orgánicas basadas en una conformación preferida de los átomos de la molécula. Demostraron que la forma en que los compuestos orgánicos interactúan está ligada a la forma en que asumen ciertas configuraciones geométricas. Así pues, existe una relación simple entre la configuración y la conformación, de manera que las configuraciones pueden predecirse una vez que se analizan las posibles conformaciones para los productos de una reacción.

Reconocimientos

Hassel recibió el Premio Nobel de Química en 1969.

Recibió la Medalla Guldberg-Waage de la Sociedad Química Noruega y la Medalla Gunnerus de la Real Sociedad Noruega de Ciencias y Letras, ambas en 1964.


Sello postal Noruego en Honor a Odd Hassel y su premio Nobel (2004)
Sello postal Noruego en Honor a Odd Hassel y su premio Nobel (2004)

Hassel obtuvo títulos honoríficos de la Universidad de Copenhague (1950) y de la Universidad de Estocolmo (1960). Una conferencia anual nombrada en su honor se da en la Universidad de Oslo.

Fue miembro honorario de la Sociedad Química Noruega, la Sociedad Química de Londres, la Academia Noruega de Ciencias y Letras, la Real Academia Danesa de Ciencias y Letras y la Real Academia Sueca de Ciencias.

Fue nombrado Caballero de la Orden de San Olav en 1960.

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