Peter Waage

Peter Waage (29 de junio de 1833 – 13 de enero de 1900) fue un químico y profesor noruego. Era profesor de química en la Universidad de Kristiania. Junto con su cuñado Cato Maximilian Guldberg, co-descubrió y desarrolló la ley de acción de masas entre 1864 y 1879.

La ley de acción de masas

La ley de masas o ley de acción de masas establece que, para una reacción química reversible en equilibrio a una temperatura constante, una relación determinada de concentraciones de reactivos y productos tiene un valor constante. La ley fue enunciada en 1864 por los científicos noruegos Cato Maximilian Guldberg y Peter Waage, y debe su nombre al concepto de masa activa, lo que posteriormente se conoció como actividad

Infancia y educación

Peter Waage nació en la granja familar Waage en la isla de Hidra, en el municipio de Flekkefjord y recibió su nombre según el día en que nació, el 29 de junio. El día se llamaba Persok en noruego, la misa de San Pedro o el día de Pedro con la llave de oro, un legado de la época católica en Noruega.

Infografía Peter Waage

Peter Waage creció con sus padres, el terrateniente y granjero Peder Pedersen Waage (1797-1872) y Regine Lovise Reinertsdatter Wathne (1802-1872). La granja (ahora Våge) se encuentra en la parte occidental de Hidra, cerca de Kirkehavn junto a la iglesia de Hidra, donde en 1975 se erigió un monumento conmemorativo con un busto de Peter Waage.

Peter Waage en 1861, posiblemente una foto de su boda
Peter Waage en 1861, posiblemente una foto de su boda

Después de estudiar en Flekkefjord y Bergen, obtuvo el artium en Christiania en 1854 con 98 personas más que estuvieron allí ese año. En el verano del año siguiente obtuvo el diploma de la mejor calificación (prae ceteris). El plan de Peter Waage era convertirse en médico, y se inscribió en el primer departamento de medicina en 1857. Consistía en solo dos temas: química experimental y disección. Pero no continuó sus estudios médicos, quedó atrapado en la química de Adolph Strecker, un químico alemán con nueve años en Noruega.

No un doctorado, sino una medalla.

La Facultad de Filosofía de la Universidad le otorgó el premio por la Medalla de Oro del Príncipe Heredero en 1857 por su trabajo titulado: “Desarrollo de la teoría de los ácidos radicales de oxígeno tanto para los cuerpos inorgánicos como orgánicos”. Fue una tarea muy actual en la vanguardia del frente de investigación de esa época. Se sabía cómo determinar la composición, y para los compuestos volátiles también se sabia como determinar la fórmula molecular. La pregunta que quedaba era encontrar una fórmula estructural para los ácidos inorgánicos y orgánicos que contienen oxígeno. Era una tarea teórica; Peter Waage no hizo experimentos.

Peter Waage
Peter Waage, año desconocido

Lo primero que dijo es que la fórmula molecular del agua debe ser H2O y no HO. Lo basó en el resultado de muchos cientos de reacciones en química orgánica donde la relación de masa de O a H es siempre de 16 a 1. De manera similar, afirmó que el peso atómico del carbono debe ser 12 y el azufre 32 como lo conocemos hoy, pero muchos autores afirmaron que tenía la mitad del valor.

Un hecho muy interesante es que Peter Waage sugiere que el carbono forma cuatro enlaces antes de que Friedrich August Kekule von Stradonitz (quien ha sido honrado con este descubrimiento) lo hiciera. Muchas personas en ese momento no distinguían claramente entre átomo y molécula, pero Waage definió una molécula como: “La cantidad más pequeña de un cuerpo compuesto que puede existir como tal“.

Peter Waage (derecha) y Cato Maximilian Guldberg

Su trabajo fue aceptado como satisfactorio, y se le otorgó la medalla de oro del príncipe heredero en la reunión de la universidad el 28 de agosto de 1858. Cuatro meses después, Peter Waage fue contratado como becario universitario, y en abril de 1860 realizó un viaje de estudios a la Universidad de Heidelberg, donde el famoso químico Robert Wilhelm Bunsen era profesor de química. Bunsen junto con su colega Gustav Robert Kirchhoff acababan de utilizar la espectroscopía óptica, y publicaron el descubrimiento de los dos nuevos elementos rubidio y cesio mientras Waage estaba allí.

Waage obtiene una plaza como profesor

El 28 de septiembre de 1861, Peter Waage fue “gentilmente constituido como Profesor Asociado de Química”, sin conferencias de prueba, pero se designó un comité para evaluar si debiese “obtener un empleo permanente en el Embet”. Y se convirtió en un empleado permanente desde el 11 de enero de 1862, con solo 28 años, después de impartir clases de química inorgánica cuatro horas a la semana para 80-100 oyentes desde finales de septiembre hasta finales de noviembre. Al final del semestre, él también, a pedido de los estudiantes, dio un curso de cristalografía, su gran interés. Luego, probablemente utilizó el libro en cristalografía que él y Henrik Mohn habían publicado en 1859.

Residencia de profesores en el Jardín de la Universidad de 1864, se puede  observar a Peter Waage con un sombrero de copa
Residencia de profesores en el Jardín de la Universidad de 1864, se puede observar a Peter Waage con un sombrero de copa

El 25 de junio de 1866, Peter Waage fue nombrado profesor de química junto con los otros nueve profesores ordinarios que tenía la universidad en ese momento, cuando el Storting decidió que todos los profesores de la universidad ahora deberían tener el título de profesor. Convertirse en profesor significó pocos cambios para Peter Waage. Recibió un salario algo más alto, pero por lo demás tenía los mismos deberes. Exteriormente, sus palabras ganaron mayor peso.

Familia de Peter Waage

Para la Navidad de 1861, Peter Waage tenía su primer semestre atrás. Tenía un puesto permanente y alojamiento espacioso, por lo que el 31 de enero se casó en la Iglesia de la Trinidad con su prometida, Johanne Christiane Tandberg Riddervold, de 23 años. Tuvieron seis hijos, pero solo cuatro sobrevivieron. Dos hijos se convirtieron en médicos (Hans y Peter). Desafortunadamente, Johanne murió a los 30 años después de dar a luz. Después de poco más de un año como viudo, Peter Waage se volvió a casar en la antigua iglesia de Onsøy el 2 de octubre de 1870 con la hermana menor de su amigo Cato M. Guldberg, Mathilde Sofie, nacida en 1845. Tuvieron cinco hijos, pero solo las dos niñas crecieron. Mathilde murió primero, en 1907, después de una penosa enfermedad.

Manejo del laboratorio Químico

El trabajo sobre la ley de los efectos de masas fueron el único trabajo importante que hizo Peter Waage que puede llamarse investigación básica. Durante el resto de su vida, se dedicó a la vida práctica de su tiempo. Fue gerente del laboratorio químico mejor equipado de Noruega, y en 1874 logró construir su propio edificio para química, Domus Chemica. Este tenía más espacio y estaba ubicado en Frederiksgate 2. En la parte delantera del edificio hay retratos de los seis químicos Antoine Lavoisier, Jöns Jacob Berzelius, Carl Wilhelm Scheele, August Laurent, Charles Frederic Gerhardt y Heinrich Rose. Los retratos todavía muestran para qué se utilizó el edificio hasta 1934, cuando los químicos se mudaron a Blindern.

Domus Chemicum en Fredriksgate
Domus Chemicum en Fredriksgate

Como parte de un trabajo para establecer una facultad técnica en la universidad, Peter Waage escribió al Storting en 1866: “Difícilmente es una semana sin personas aquí en el laboratorio buscando personas dentro y fuera de la ciudad, para obtener asesoramiento y Orientación en la fabricación de jabón, en el curtido, en el teñido, en la fabricación de velas, en la pintura de harina, en la plata, en la fabricación de vidrio, en la cocción con pegamento, en la cocción del pan, en la fabricación de polvo, en la preparación de estiércol, aceite de madera, trementina, etc., etc. puede llegar aquí es insuficiente “. Por lo tanto, junto con varios de sus colegas en la universidad, recomendó que se establecieran programas de estudio en materias técnicas. La persona clave en la propuesta fue el profesor de física Hartvig Caspar Christie, el primero con un título de maestro real. Desafortunadamente, no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo debería organizarse la educación, por lo que la propuesta cayó en el olvido a pesar de que Ole Jacob Broch se sentó en el Storting. No fue sino hasta la década de 1870 que se establecieron escuelas técnicas municipales en Noruega, donde se enseñaba química.

Contribución de Peter Waage al desarrollo industrial en Noruega

Peter Waage participó en el desarrollo de tres procesos industriales en Noruega: la producción de polvo (en el Nitedals Krudtværk ver Georg Ludvig Andreas Frølich), leche condensada (leche pura de Dahl, ahora leche Viking) y harina de pescado (harina de pescado del profesor Waage). También propuso cambiar los impuestos de la cerveza basados en el contenido de malta al contenido de alcohol, y desarrolló un método simple para determinar el contenido de alcohol. Era más un problema político que técnico, y el nuevo esquema solo se introdujo 12 años después de la muerte de Peter Waage. Su alumno Claus Nissen Riiber estuvo involucrado en el trabajo.

En 1858, Peter Waage tomó la iniciativa de establecer una asociación, The Physico-Chemical Association, con cinco compañeros estudiantes como miembros. En 1868-69, Waage fue presidente de la Asociación Politécnica; En 1893 cofundó el “Grupo de Químicos de la Asociación Politécnica”, que más tarde se convirtió en la Sociedad Química de Noruega. En 1897 publicó un libro de texto sobre la química de la vida diaria para la escuela. Llegó a varias ediciones.

La asociacion de Yngling

Hasta finales de la década de 1870, Peter Waage era principalmente químico. Conocio la organización de la juventud cristiana durante su primer viaje al extranjero en 1860-61. Y desde que asumió la presidencia de Kristiania Ynglingeforening, rama noruega de la YMCA, después de Peter Lorentzen Hærem en 1879, la vida cristiana ocupó un lugar cada vez mayor. Al año siguiente tomó la iniciativa de formar una organización nacional para las asociaciones juveniles. Comenzó los servicios de adoración universitaria en 1882, y apoyó el establecimiento de asilo para niños, cunas y comedores populares en Christiania.

Fallecimiento de Peter Waage

Peter Waage murió el 13 de enero de 1900. Uno de sus compañeros de trabajo, Peter Sollied, escribió sobre él para el centenario del nacimiento de Peter Waage en 1933: “Era, en absoluto, un hombre extremadamente laborioso que rara vez escapaba de cualquier descanso y descanso. y en cuanto a los muchos que buscaron su consejo y ayuda, él siempre fue amable y servicial. Consiguió el silencio y la concentración en las tranquilas horas nocturnas. No podía imaginar irse a la cama hasta que supiera que tenía la cabeza como dijo, por lo que podría estar lejos en las primeras horas “.

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