febrero 25, 2024
Biografias

Charles Herty

Tiempo de lectura estimado: 13 minutos

Charles Holmes Herty Sr. fue un académico, científico y empresario estadounidense nacido el 4 de diciembre de 1867 y fallecido el 27 de julio de 1938. Comenzó su carrera como profesor de química en la universidad, al mismo tiempo que promovía el deporte universitario, incluyendo la creación del primer equipo de fútbol de la Universidad de Georgia.

Charles Herty. Químico estadounidense
Charles Herty. Químico estadounidense

Su investigación académica se centró en la química aplicada, donde revolucionó la industria de la trementina en los Estados Unidos. Mientras servía como presidente de la Sociedad Química Estadounidense, Herty se convirtió en un defensor nacional de la incipiente industria química estadounidense y abandonó la academia para presidir la Asociación de Fabricantes de Productos Químicos Orgánicos Sintéticos (SOCMA) y la Fundación Química.


También fue instrumental en la creación de los Institutos Nacionales de Salud. Al final de su carrera, la investigación y la defensa de Herty llevaron a la creación de una nueva industria de pulpa en el sur de los Estados Unidos que utilizaba árboles de pino del sur para crear papel de periódico.

Vida privada y educación

Charles Holmes Herty Sr. nació en Milledgeville, Georgia, en 1867. Asistió a la Universidad de Georgia (UGA) en Athens, donde fue miembro de la Sociedad Literaria Phi Kappa y del capítulo Gamma de la Orden Kappa Alpha.

Se graduó con un título de Licenciado en Filosofía (B.P.) en 1886. Continuó sus estudios en la Universidad Johns Hopkins, donde obtuvo su doctorado en química inorgánica en 1890 bajo la dirección de Ira Remsen. El tema de su tesis doctoral fue «Los haluros dobles de plomo y los metales alcalinos».

Herty se casó con Sophie Schaller de Athens el 23 de diciembre de 1895 y tuvieron tres hijos: Charles «Holmes» Jr., Frank Bernard y Sophia «Dolly» Dorothea. Holmes se convirtió en metalúrgico y vicepresidente de Bethlehem Steel, y fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Frank trabajó para la compañía de gas Union Gas Company en Brooklyn, Nueva York. Dolly asistió a Vassar College como estudiante universitaria, luego a la Universidad de Cornell para obtener su Maestría en Ciencias en botánica y regresó a Vassar para enseñar fisiología vegetal.

Carrera profesional y académica

Después de completar sus estudios doctorales en 1890, Herty regresó a Georgia como químico asistente en la Estación Experimental Agrícola de Georgia, que se encontraba temporalmente en Athens en ese momento. En 1891, se convirtió en instructor en el Departamento de Química de la UGA en el Colegio Franklin, con una promoción a Profesor Adjunto de Química en 1894.

En 1899-1900, Herty se tomó un año sabático. Después de obtener cartas de presentación de sus colegas estadounidenses William McMurtrie, Remsen, Edgar Fahs Smith y Francis Venable, Herty partió hacia Europa y tuvo contacto con Walther Nernst, G. Lunge, Otto N. Witt y Alfred Werner. El viaje de Herty por Europa le proporcionó el estímulo para experimentar con los árboles de pino de Georgia como fuente de papel después de enterarse del uso alemán de los tannenbäume para ese mismo propósito.

Tarjeta de la UGA de Herty

Interés por los productos forestales

Una conferencia de Witt sobre los pobres procesos utilizados por la industria de productos forestales navales estadounidense y la casi segura probabilidad de que esos procesos destruyeran por completo el pino de hoja larga (Pinus palustris) llevó a Herty a estudiar el uso de la industria de productos forestales navales de esos árboles para producir madera y trementina.

Después de realizar investigaciones bibliográficas y de campo para comprender mejor la industria y sus procesos, Herty confirmó la validez de la afirmación de Witt de que la especie de pino sería completamente destruida. Herty también elucidó enormes ineficiencias en los procesos de recolección destructivos.

Luego de reunirse con el silvicultor W. W. Ashe de la Encuesta Geológica de Carolina del Norte, Herty simplificó un sistema de taza y canal utilizado durante décadas en Francia para combatir ambos problemas. El «sistema Herty» requería menos experiencia y mano de obra forestal, ambas necesarias para garantizar el éxito financiero del método en los Estados Unidos.

Explotación de la trementina

El sistema inicial de Herty utilizaba dos canalones de hierro galvanizado en forma de V para recolectar la resina. La simplicidad del método permitió que se enseñara a la fuerza laboral existente en la industria de la trementina.

El método de Herty produjo más resina que también era de mayor calidad; sin embargo, el éxito más importante de este nuevo método fue que prolongó la vida útil de los árboles de pino de solo unos pocos años a décadas. Este uso prolongado no solo salvó los árboles, sino también la industria de productos forestales navales.

Esquema del método de recolección de trementina propuesto por Herty
Esquema del método de recolección de trementina propuesto por Herty

El método de recolección menos destructivo de Herty también permitió que los árboles eventualmente fueran aserrados como madera. Herty pasó posteriormente de un canalón de hierro a uno de cerámica, y su participación en la compañía de cerámica Chattanooga Pottery Company en la producción de canalones de cerámica eventualmente llevó a la creación de la Herty Turpentine Cup Company en 1909.

En noviembre de 1901, Herty renunció a la UGA debido a una disputa con el jefe del departamento. El 1 de enero de 1902, se unió a la Oficina de Silvicultura de los Estados Unidos.

UNC

Después de los continuos esfuerzos de reclutamiento por parte de Venable, presidente de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) en ese momento, Herty finalmente aceptó una cita que se le había ofrecido desde hace mucho tiempo como jefe del departamento de química de esa escuela en enero de 1905 y se desempeñó como profesor de química aplicada Smith, comenzando oficialmente sus funciones en julio de ese año.

En 1908, Herty fue nombrado decano de la Escuela de Ciencias Aplicadas de UNC y se desempeñó en ese cargo hasta 1911. Durante su mandato en UNC, Herty continuó recibiendo numerosas ofertas de trabajo de grupos, incluida la UGA como presidente de silvicultura, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el Laboratorio de Productos Forestales, la Universidad de Virginia y el Instituto de Tecnología de Massachusetts; sin embargo, Herty permaneció en UNC.

Mientras estaba en la facultad de UNC, Herty fue un miembro activo de la Sociedad Química Estadounidense (ACS) y la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) y se desempeñó como presidente de la sección de Carolina del Norte de la ACS en 1906, presidente de la División de Química Física e Inorgánica en 1909, consejero general en 1909 y finalmente como presidente de toda la organización de ACS desde 1915 hasta 1916.

Ese mismo año se unió a la Asociación Forestal Estadounidense. Herty también fue activo en la sociedad y los negocios del condado de Orange. Fue miembro de la comisión del condado y presidente del consejo escolar local desde 1910 hasta 1916. Como copropietario de varias empresas locales, incluida Chapel Hill Telephone Company y Chapel Hill Bank, Herty se convirtió en un miembro conocido de la comunidad.

Paso por la ACS

Después de servir dos mandatos como presidente de la ACS (1915 y 1916), Herty renunció a su puesto en UNC después de ser elegido por unanimidad como el primer editor a tiempo completo de la publicación de ACS Journal of Industrial and Engineering Chemistry (JIEC) con un salario anual de US$6,000.

Herty se mudó a la ciudad de Nueva York para comenzar sus deberes editoriales. Además de esas responsabilidades, Herty también se desempeñó como presidente del Comité de Prensa y Publicidad de la ACS a partir de 1918, que convirtió en el Servicio de Noticias de la ACS el 9 de diciembre de 1918. El servicio de noticias comenzó a publicar Chemical & Engineering News en 1924. Herty permaneció como editor del IJEC durante la segunda mitad de 1921.

SOCMA y la fundación química

El 28 de octubre de 1921, un grupo de fabricantes de productos químicos orgánicos sintéticos creó la Asociación de Fabricantes de Productos Químicos Orgánicos Sintéticos (SOCMA). Como parte de esa reunión, también convencieron a Herty para que se convirtiera en presidente de esta nueva organización y su enfoque ahora se centró en el gobierno federal en Washington, D.C. Herty también se centró en mejorar la relación entre la academia y la industria química orgánica.

En noviembre de 1926, Herty renunció a SOCMA para convertirse en asesor de la Fundación Química, donde trabajaría junto a su amigo y colaborador de mucho tiempo, Francis P. Garvan, presidente de la Fundación de 1919 a 1937.

La Fundación Química fue creada en 1919 para supervisar las patentes alemanas incautadas por la Oficina de Bienes Extranjeros de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para ayudar al crecimiento de la incipiente industria química estadounidense. Garvan y Alexander Mitchell Palmer fueron los Custodios de Propiedades Extranjeras para el presidente Woodrow Wilson y se les encomendó la creación de la fundación.

Otra función de la fundación fue la promoción del campo de la química y sus contribuciones a la sociedad. Este objetivo requirió la identificación y financiamiento de investigación química en la academia, la industria y el gobierno. También requirió la búsqueda de donantes para financiar la investigación considerada importante. Un ejemplo de los esfuerzos de Herty ocurrió en 1928, cuando Herty trabajó en nombre de su alma mater, UGA, para financiar una cátedra de investigación y equipo de laboratorio para el profesor Alfred Scott para estudiar la resina derivada de la trementina.

En 1926, Herty comenzó una relación profesional con el senador estadounidense Joseph Ransdell basada en su interés mutuo en temas de salud pública y proteccionismo. Herty fue fundamental en ayudar al senador en la lucha de cuatro años para lograr la aprobación en 1930 del Acta Ransdell que creó el Instituto Nacional de Salud a partir del Laboratorio Higiénico existente dentro del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.

Consultor químico

En 1927, Herty renunció a sus responsabilidades a tiempo completo en la Fundación para convertirse en consultor químico de universidades, asociaciones comerciales, gobiernos municipales y empresas privadas ubicadas en el sur de EE. UU.; sin embargo, continuó trabajando en varias iniciativas de la Fundación, incluida la ley Ransdell por una tarifa anual de US$5,000 hasta 1930.

Herty formó el Laboratorio de Papel y Pulpa de Savannah en Savannah, Georgia. Para 1933, la planta había desarrollado un proceso viable para la conversión de pulpa. El 31 de marzo de 1933, se imprimió el primer periódico utilizando papel creado con el proceso Herty. El 26 de septiembre de 2001, el laboratorio de Savannah fue nombrado Sitio Histórico Nacional de la Química.

Faceta deportista de Herty

Además, Herty fue el primer director de atletismo de la facultad en UGA. También asumió el cargo de Instructor de Cultura Física en 1894 y dos años después fue nombrado director. Dirigió esfuerzos para mejorar los campos deportivos, establecer el primer gimnasio del campus en el sótano del Old College, crear equipos de béisbol intrauniversitarios y universitarios, y construir canchas de tenis. En 1890, Herty inició el programa de fútbol americano de UGA y entrenó al equipo en su temporada inaugural.

UGA jugó su primer partido el 30 de enero de 1892, contra Mercer University en Athens y ganó 50-0. El equipo perdió su segundo partido de la temporada contra Auburn, 10-0, y terminó la temporada inaugural con un récord de 1-1. Frank «Si» Herty, primo del entrenador, se desempeñó como capitán del equipo.

El primer campo de fútbol americano llevó eventualmente el nombre de Herty Field en honor al entrenador. El área se convirtió en un estacionamiento en la década de 1940; sin embargo, más tarde se convirtió en un espacio verde en 1999.

Herty también estuvo directamente involucrado en la creación de la Asociación Atlética Intercolegial del Sur (SIAA), que celebró su primera reunión en Atlanta el 22 de diciembre de 1894.

Muerte y legado

Herty falleció el 27 de julio de 1938 en Savannah, Georgia, a causa de complicaciones debidas a una serie de ataques cardíacos en los meses previos a su muerte. Los servicios se llevaron a cabo en la Iglesia Episcopal de San Juan en Savannah. El cuerpo de Herty fue cremado en Macon, Georgia y sus restos fueron enterrados en una ceremonia privada en el Cementerio Memory Hill en Milledgeville.

El 13 de junio de 1938, se organizó la Southland Paper Mills, Inc. y al año siguiente, el 27 de mayo de 1939, se dedicó el sitio de la fábrica a Herty, y el 17 de enero de 1940 se inició la producción comercial de papel periódico hecho de pino del sur en estas instalaciones.

La compañía St. Regis Paper compró el interés mayoritario en Southland y finalmente la compró por completo en 1977, y en 1984 Champion International compró a St. Regis para convertirse en el mayor fabricante de «papel blanco» y el segundo mayor productor nacional de papel periódico. En 2000, Herty fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama Internacional de la Industria del Papel.

Un año después, el 26 de septiembre de 2001, su trabajo fue designado como Lugar Histórico Nacional de la Química por la American Chemical Society y se instaló una placa en el Laboratorio de Pulpa y Papel de Savannah (Centro de Desarrollo de Materiales Avanzados de Herty) en Savannah, Georgia.

Herty, Texas y la Escuela Primaria Herty en esa misma área llevan su nombre en su honor. Numerosos edificios universitarios llevan el nombre de Herty. El más significativo es una estructura de dos pisos en el campus de la Universidad del Sur de Georgia, utilizada para cursos de ciencias, incluyendo geología, geografía y química. También en la Universidad del Sur de Georgia está el Bosque de Pinos de Herty, un terreno de pinos amarillos del sur de crecimiento antiguo utilizado para investigaciones de trementina.

También hay un edificio de ciencias en la Universidad Estatal de Georgia y un edificio de ciencias y agricultura en la Universidad Estatal de Savannah. Otros nombres son un fondo de becas de UGA proporcionado por la Asociación de Antiguos Alumnos, el Instituto Forestal Herty en Waycross, Georgia, el barco de carga SS Charles H. Herty (lanzado en 1943), y la calle Herty y el Campo Herty en el campus noroeste de UGA.

Una placa con su retrato también fue colgada por orden de la Asamblea General de Georgia en el Capitolio del Estado de Georgia en 1946. La Medalla Charles H. Herty ha sido otorgada anualmente desde 1933 por la Sección de Georgia de la American Chemical Society. La medalla está inscrita con las palabras pro scientia et patria – Herty 1933 que se traduce aproximadamente como «por la ciencia y el país».

La Asamblea General de Georgia creó póstumamente en 1938 la Fundación Herty con sede en Savannah como una organización sin fines de lucro propiedad del estado enfocada en la industria de la pulpa y el papel. Esta fundación fue renombrada en 2006 como el Centro de Desarrollo de Materiales Avanzados de Herty. El centro es parte de la Universidad del Sur de Georgia.

Para más información Crusading for chemistry : the professional career of Charles Holmes Herty

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Como citar este artículo:

APA: (2023-12-04). Charles Herty. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/charles-herty/

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Vancouver: . Charles Herty. [Internet]. 2023-12-04 [citado 2024-02-26]. Disponible en: https://quimicafacil.net/infografias/biografias/charles-herty/.

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