Biografias

Jean de Marignac

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Jean Charles Galissard de Marignac (24 Abril 1817 – 15 Abril 1894), un renombrado químico suizo, realizó importantes contribuciones en el campo de la química inorgánica durante el siglo XIX. Su trabajo con pesos atómicos abrió el camino hacia el descubrimiento de los isótopos y la fracción de empaquetamiento de los núcleos. Además, su investigación sobre los elementos de las tierras raras llevó al co-descubrimiento de gadolinio en 1880 y al descubrimiento de iterbio en 1878.

Debido a sus destacados logros en el campo, es reconocido como uno de los principales químicos de su época. Como testimonio de sus contribuciones, el sitio del laboratorio en la Universidad de Ginebra donde llevó a cabo su investigación fue designado como un hito histórico de la química suiza el 13 de septiembre de 2011.


Jean de Marignac, químico suizo
Jean de Marignac, químico suizo

Vida y educación

Jean Charles Galissard de Marignac, nacido el 24 de abril de 1817 en Ginebra, Suiza, fue hijo de Jacob Galissard de Marignac, juez, y Susanne Le Royer, hermana del renombrado químico y fisiólogo Elie Le Royer. Cabe destacar que la farmacia de Le Royer se encontraba en el mismo edificio que su hogar familiar.

Marignac persiguió una carrera en ingeniería minera y asistió a la École polytechnique en París de 1837 a 1839. En el año siguiente, viajó extensamente y visitó a varios científicos distinguidos. Durante este periodo, Marignac trabajó brevemente con Justus von Liebig y Alexandre Brongniart en la fábrica de porcelana de Sèvres. Su trabajo también pudo haber sido influenciado por Jöns Jacob Berzelius.

Al regresar, Marignac se convirtió en profesor de química en la Academia de Ginebra en 1841. Cuatro años después, también fue nombrado profesor de mineralogía. Mantuvo ambos cargos hasta 1878, cuando renunció debido a su mala salud. A pesar de este revés, continuó trabajando en un laboratorio en su casa hasta 1884, cuando su salud en declive lo obligó a detenerse. Jean Charles Galissard de Marignac falleció en Ginebra el 15 de abril de 1894.

Contribuciones a la química de Marignac

Marignac fue una figura prominente conocida por sus determinaciones meticulosas y precisas de los pesos atómicos. Empleó múltiples métodos independientes para evaluar una muestra, siempre que fuera posible. Esta práctica se llevó a cabo no solo para elementos que habían sido identificados desde hace mucho tiempo, sino también para elementos recientemente propuestos.

Al realizar esta investigación, Marignac compartió con el químico belga Jean Stas el objetivo de probar la hipótesis de Prout, que sostiene que los pesos atómicos son múltiplos del hidrógeno. Sin embargo, a diferencia de Stas, él se inclinó más a considerar la posibilidad de que la hipótesis pudiera tener cierto grado de validez. El establecimiento de valores bien definidos para una amplia gama de elementos por parte de Marignac contribuyó significativamente a la base fundamental de la química inorgánica.

A lo largo de su vida, Marignac mostró un gran interés en las tierras raras y el desafío de separarlas y distinguirlas. En 1878, extrajo iterbio de una muestra que se suponía era de erbia pura. En 1880, identificó gadolinio y samario en las tierras samarskita.

Primera pagina de Memoires et critiques
Primera pagina de Memoires et critiques

En 1858, Galissard de Marignac aclaró el isomorfismo de fluostanatos y fluosilicatos, resolviendo de manera concluyente el largo debate sobre la composición del ácido silícico. Esta investigación no solo resolvió un problema controvertido, sino que también facilitó la confirmación de los pesos atómicos del circonio y el titanio. Marignac posteriormente se dedicó al estudio de los fluoruros de boro, tungsteno y otros elementos, incluyendo la síntesis del ácido silicotungstico, uno de los primeros ejemplos conocidos de ácidos inorgánicos complejos.

Marignac también hizo importantes contribuciones a la separación del niobio y el tantalio al desarrollar un proceso que implicaba la separación por cristalización fraccionada de heptafluorotantalato de potasio de oxipentafluoroniobato monohidrato de potasio. Este método se utilizó comercialmente hasta la década de 1950, cuando la separación por extracción con disolventes de los mismos fluoruros lo reemplazó.

Balanza de Jean-Charles Galissard de Marignac en el Museo de Historia de las Ciencias de Ginebra
Balanza de Jean-Charles Galissard de Marignac en el Museo de Historia de las Ciencias de Ginebra

En el campo de la química física, Marignac llevó a cabo extensas investigaciones sobre la naturaleza y el comportamiento de las soluciones, investigando temas como los efectos térmicos de la dilución de soluciones salinas, la variación del calor específico con la temperatura y la concentración, y los fenómenos de difusión líquida.

Galissard de Marignac fue enterrado en el Cimetière des Rois, considerado el Panteón de Ginebra, junto a su esposa Marie (née Dominicé) y su hijo Edouard (1849-1871).

Para más información The Laboratory of Jean-Charles Galissard de Marignac

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APA: (2023-04-24). Jean de Marignac. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/jean-de-marignac/

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