Tetraciclina

La tetraciclina, vendida bajo la marca Sumycin entre otras, es un antibiótico usado para tratar un número de infecciones. Esto incluye acné, cólera, brucelosis, plaga, malaria y sífilis. Se toma por vía oral.

Los efectos secundarios más comunes incluyen vómitos, diarrea, sarpullido y pérdida de apetito. Otros efectos secundarios incluyen el desarrollo deficiente de los dientes si son usados por niños menores de ocho años, problemas renales y quemaduras de sol con facilidad. El uso durante el embarazo puede dañar al bebé. La tetraciclina pertenece a la familia de las tetraciclinas. Funciona bloqueando la capacidad de las bacterias de producir proteínas.

Estructura 2D de la tetraciclina
Estructura 2D de la tetraciclina

La tetraciclina fue patentada en 1953 y entró en uso comercial en 1978. Está en la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud. La tetraciclina está disponible como medicamento genérico. La tetraciclina se fabricó originalmente a partir de bacterias del tipo Streptomyces.


Historia de la tetraciclina

Las tetraciclinas, una gran familia de antibióticos, fueron descubiertas por Benjamin Minge Duggar en 1948 como productos naturales, y se recetaron por primera vez en 1948. Benjamin Duggar, trabajando bajo la dirección de Yellapragada Subbarow en los Laboratorios Lederle, descubrió el primer antibiótico de tetraciclina, la clortetraciclina (Aureomicina), en 1945.

En 1950, el profesor de la Universidad de Harvard R.B. Woodward, en colaboración con un grupo de Pfizer dirigido por Francis A. Hochstein, determinó la estructura química de la sustancia relacionada, la oxitetraciclina (Terramicina); la protección de la patente para su fermentación y producción también se emitió por primera vez en ese año.

Estructura 3D de la tetraciclina
Estructura 3D de la tetraciclina

Pfizer consideró que merecía el derecho a una patente sobre la tetraciclina y presentó su solicitud en octubre de 1952. Cyanamid presentó su propia solicitud de patente para derechos similares en marzo de 1953, mientras que Heyden Chemicals presentó una solicitud en septiembre de 1953, para obtener una patente sobre la tetraciclina y su proceso de fermentación.


Como dato curioso sobre la tetraciclina, se ha descubierto que las momias nubias estudiadas en el decenio de 1990 contenían niveles importantes de tetraciclina; se conjeturó que la cerveza elaborada en ese momento había sido la fuente.

Usos médicos

Las tetraciclinas tienen un amplio espectro de acción antibiótica. Originalmente, poseían cierto nivel de actividad bacteriostática contra casi todos los géneros bacterianos aeróbicos y anaeróbicos médicamente relevantes, tanto Gram-positivos como Gram-negativos, con unas pocas excepciones, como Pseudomona aeruginosa y Proteus spp., que presentan resistencia intrínseca.

Sin embargo, la resistencia adquirida (en contraposición a la inherente) ha proliferado en muchos organismos patógenos y ha erosionado en gran medida la antes vasta versatilidad de este grupo de antibióticos. La resistencia entre Staphylococcus spp., Streptococcus spp., Neisseria gonorrhoeae, anaerobios, miembros de las Enterobacteriaceae, y varios otros organismos anteriormente sensibles es ahora bastante común.

Presentación comercial de la tetraciclina

Las tetraciclinas siguen siendo especialmente útiles en el tratamiento de las infecciones por ciertos patógenos bacterianos intracelulares obligatorios como la clamidia, el micoplasma y la rickettsia. También tienen valor en las infecciones espirocoetales, como la sífilis, la leptospirosis y la enfermedad de Lyme. Ciertas infecciones raras o exóticas, como el ántrax, la peste y la brucelosis, también son susceptibles a las tetraciclinas. Las tabletas de tetraciclina se utilizaron en el brote de peste en la India en 1994. La tetraciclina es una terapia de primera línea para la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (Rickettsia), la enfermedad de Lyme (B. burgdorferi), la fiebre Q (Coxiella), la psitacosis, el Mycoplasma pneumoniae y la infección nasal por meningococos.

También forma parte de un grupo de antibióticos que, en conjunto, pueden utilizarse para tratar las úlceras pépticas causadas por infecciones bacterianas. El mecanismo de acción del efecto antibacteriano de las tetraciclinas se basa en la interrupción de la traducción de las proteínas en las bacterias, dañando así la capacidad de los microbios para crecer y repararse; sin embargo, la traducción de las proteínas también se interrumpe en las mitocondrias eucarióticas, lo que conduce a efectos que pueden confundir los resultados experimentales.


Las tetraciclinas también tienen actividad contra ciertos parásitos eucarióticos, incluidos los responsables de enfermedades como la disentería causada por una ameba, el paludismo (un plasmodium) y la balantidiasis (un ciliado).

Uso como biomarcador

Dado que la tetraciclina es absorbida por los huesos, se utiliza como marcador del crecimiento óseo para las biopsias en los seres humanos. El etiquetado de la tetraciclina se utiliza para determinar la cantidad de crecimiento óseo en un determinado período de tiempo, normalmente un período de unos 21 días.

La tetraciclina se incorpora a la mineralización del hueso y puede ser detectada por su fluorescencia. En el «etiquetado doble de tetraciclina», se administra una segunda dosis 11-14 días después de la primera, y la cantidad de hueso formado durante ese intervalo puede ser calculada midiendo la distancia entre las dos etiquetas fluorescentes.

La tetraciclina también se utiliza como biomarcador en la fauna y la flora silvestres para detectar el consumo de cebos que contienen medicamentos o vacunas.


Para más información Tetracycline | DrugBank Online

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