Compuesto de la semana: Atorvastatina

La atorvastatina es un compuesto de la familia de las estatinas. Es vendida de manera comercial bajo el nombre de Lipitor ® entre otros y se emplea en la prevención de enfermedades cardiovasculares asociadas a niveles anormales de lípidos en el organismo.

Fue sintetizada por el químico Bruce Roth en los laboratorios de Warner- Lambert en 1985. Originalmente tuvo el nombre codificado CI 981. Sin embargo, las directivas de la empresa estaban preocupados que su molécula fuera igual a la lovastatina, droga huérfana de su competidor Merck & Co (Una droga huérfana es aquella que sirve para el tratamiento de enfermedades raras y su costo de producción es demasiado alto para un consumo limitado).

Sin embargo, se arriesgaron a financiar los ensayos clínicos de su molécula, comparándola con la simvastatina (versión sintética de la lovastatina). En estos ensayos, la atorvastatina mostró mayor eficacia con menores efectos secundarios.

La patente sobre la molécula expiro el 30 de noviembre de 2011, abriendo la posibilidad que otros laboratorios distintos a Pfizer (quien adquirió a Warner – Lambert en el año 2000) produjeran sus propias versiones genéricas del medicamento. La atorvastatina se ha convertido en uno de los medicamentos mas vendidos de todos los tiempos bajo su nombre comercial o en versiones genéricas, llegando a incluso generar el 25% de los ingresos totales de Pfizer en varios años.