Eugenol

El eugenol es un compuesto orgánico de la familia de los alilbencenos, compuesto por una estructura central de guaiacol con una cadena alil sustituida. Su apariencia física es de un liquido oleoso de color amarillo pálido ligeramente mas denso que el agua. Se encuentra en el aceite esencial de algunas plantas como el obtenido a partir del clavo de olor, nuez moscada, canela entre otras hierbas aromáticas y condimentos.

Estructura del eugenol

Olor a eugenol

La característica principal del eugenol es su olor, el cual es el típico olor del clavo de aroma y evoca el recuerdo a dentista en muchas personas. Esta relación con la odontología se debe a que por muchos años se empleó una pasta compuesta por eugenato de zinc y oxido de zinc como cemento para sellar de manera temporal perforaciones en piezas dentales, donde el eugenol generaba anestesia local.

Estructura 3D del eugenol
Estructura 3D del eugenol

Este uso como anestésico en odontología esta relacionado con el uso del clavo como tratamiento para dolencias dentales desde la antigüedad, encontrándose referencia de su uso en las indias orientales, India y China, pasando posteriormente al imperio romano y de ahí al imperio bizantino.

Usado de manera artesanal por apotecarios, botánicos aficionados y curanderos, fue Ettling quien en 1834 obtuvo eugenol a partir del aceite esencial de clavo e introdujo su uso en odontología para el manejo de dolor *.

Usos

Aparte de su uso en odontología, el eugenol también se emplea en industrias como perfumería, cosméticos y saborizantes. En perfumería y cosmética se puede emplear directamente el eugenol o alguno de sus derivados como ingrediente, sin embargo, actualmente se encuentra con restricciones para su uso en esta industria, debido a que se han reportado casos de personas que han desarrollado reacciones alérgicas al eugenol. La sensibilidad al eugenol es uno de los ítems que se ensaya en una prueba de alergenos de parches.

Presentación del eugenol
Presentación del eugenol

En la industria de saborizantes para alimentos, se empleaba como materia prima para la síntesis de vainillina, proceso que ha caído en desuso en favor a procesos que emplean materias primas provenientes de la petroquímica, aunque aun se emplea como sustrato para la obtención de vainillina a través de fermentación con Pseudomonas y bacillos.

También se emplea como insecticida amigable con el ambiente y en la industria de plásticos como estabilizante y antioxidante.

*Medico-Dental History of Cloves. (February 01, 1943). Nature, 151, 3824, 194.

Para más información Eugenol | C10H12O2 – PubChem