Teorías atómicas griegas (I)

Los filósofos griegos fueron pioneros en el desarrollo de las primitivas teorías atómicas. Sin fundamentos científicos ni pruebas, sus teorías se basaban en cuestiones filosóficas o teológicas, sin embargo, muchos de los aspectos de sus ideas son válidos hoy en día

Parménides – el vacío no existe

Parménides (c.510-450 a.C) fue un filósofo griego quien en 458 a.C planteó el postulado que la naturaleza aborrece el vacío o horror vacui, que planteaba que el vacío no puede existir en la naturaleza. Para debatir este razonamiento, muchas teorías y experimentos se han desarrollado, convirtiéndose de manera directa en el impulsor de muchos avances, entre ellos, la teoría atómica clásica

Parménides (c.510-450 a.C)
Parménides (c.510-450 a.C)

Anaxágoras

Anaxágoras de Clazómenas (500 – 428 a. C.) fue un filósofo presocrático quien desarrollo la idea de la filosofía pluralista.

Para poder explicar la pluralidad de objetos con cualidades distintas, Anaxágoras recurrió a la suposición de que todas las cosas están formadas por partículas elementales, a las cuales dio el nombre de spermata (semilla en griego). Esta suposición fue la primera aproximación a una teoría atómica que explicase las propiedades de los objetos macroscópicos.

Anaxágoras (c. 1888), fragmento del mural pintado por Eduard Lebiedzki sobre un dibujo de Carl Rahl, en la Universidad de Atenas.
Anaxágoras (c. 1888), fragmento del mural pintado por Eduard Lebiedzki sobre un dibujo de Carl Rahl, en la Universidad de Atenas.

Leucipo

Leucipo fue un filósofo y físico griego que vivió probablemente en el siglo V a. C. La existencia de Leucipo se ha puesto en duda varias veces y se ha dicho que fue una invención de su discípulo Demócrito para fortalecer su teoría atómica y ganar prestigio.

A pesar de lo anterior se le considera como el padre de la teoría atómica junto con Demócrito.

La base de su teoría atómica se basa en la idea que la materia tiene un límite donde no se puede dividir más y ese límite lo llamó a-tomo (sin división).

Posible imagen de Leucipo ataviado con un casco Corintio en una moneda griega
Posible imagen de Leucipo ataviado con un casco Corintio en una moneda griega

Demócrito

Considerado como el padre de la teoría atómica mecanicista griega junto con su mentor Leucipo, es llamado por diversos autores como un estudiante universal y gran pensador de la antigüedad.

Se le atribuye la frase “Nada existe sino solo átomos y vacío”

Según John Tyndall, la teoría atómica de Demócrito contiene seis principios básicos:

  1. Nada proviene de la nada. Nada que exista puede ser destruido. Todos los cambios son debidos a la combinación y separación de moléculas.
  2. Nada ocurre por azar. Cada evento tiene una causa de la cual sigue por necesidad.
  3. Todo lo que existe son los átomos y el espacio vacío.
  4. Los átomos son infinitos en número y formas; se unen y sus movimientos y curvas que generan son el comienzo de los mundos
  5. La variedad de las cosas depende de la variedad de sus átomos, en número, tamaño y estado de agregación.
  6. El alma consiste en átomos pequeños, redondos y suaves, como los átomos de fuego. Dichos átomos son los más móviles de todos. Ellos interpenetran el cuerpo entero, y sus movimientos son los responsables del fenómeno de la vida.

Para más información Development of atomic theory