Teorías atómicas griegas (I)

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Los filósofos griegos fueron pioneros en el desarrollo de las primitivas teorías atómicas. Sin fundamentos científicos ni pruebas, sus teorías se basaban en cuestiones filosóficas o teológicas, sin embargo, muchos de los aspectos de sus ideas son válidos hoy en día

Parménides (c.510-450 a.C)
Parménides (c.510-450 a.C)

Parménides – el vacío no existe

El filosofo griego Parménides (c.510-450 a.C) en 458 a.C planteó el postulado que la naturaleza aborrece el vacío o horror vacui, que planteaba que el vacío no puede existir en la naturaleza. Para debatir este razonamiento, muchas teorías y experimentos se han desarrollado, convirtiéndose de manera directa en el impulsor de muchos avances, entre ellos, la teoría atómica clásica.


Parménides sostenía que cualquier diferenciación o cambio en el Ser implica que «lo que no es» es o llega a ser. Aunque hay problemas para interpretar el significado preciso de Parménides, se entiende que planteó un problema sobre cómo puede ser posible el cambio sin que algo venga de la nada. Varios presocráticos formularon, como respuesta, sistemas filosóficos en los que se consideraba que el cambio no requería que algo surgiera de la inexistencia total, sino la disposición de elementos preexistentes en nuevas combinaciones. Los atomistas sostenían que, al igual que el Ser, tal como lo concebía Parménides, los átomos son inmutables y no contienen ninguna diferenciación interna que permita la división. Pero hay muchos Seres, no sólo uno, que están separados de otro por la nada, es decir, por el vacío.

Anaxágoras

Anaxágoras (c. 1888), fragmento del mural pintado por Eduard Lebiedzki sobre un dibujo de Carl Rahl, en la Universidad de Atenas.
Anaxágoras (c. 1888), fragmento del mural pintado por Eduard Lebiedzki sobre un dibujo de Carl Rahl, en la Universidad de Atenas.

Anaxágoras de Clazómenas (500 – 428 a. C.) fue un filósofo presocrático quien desarrollo la idea de la filosofía pluralista.

Para poder explicar la pluralidad de objetos con cualidades distintas, Anaxágoras recurrió a la suposición de que todas las cosas están formadas por partículas elementales, a las cuales dio el nombre de spermata (semilla en griego). Esta suposición fue la primera aproximación a una teoría atómica que explicase las propiedades de los objetos macroscópicos.


Anaxágoras describió el mundo como una mezcla de ingredientes primarios imperecederos, en la que la variación material nunca era causada por la presencia absoluta de un ingrediente particular, sino por su preponderancia relativa sobre los otros ingredientes; en sus palabras, «cada uno es… más manifiestamente aquellas cosas de las que hay más en él» Introdujo el concepto de Nous (Mente Cósmica) como una fuerza ordenadora, que movía y separaba la mezcla original, que era homogénea, o casi.

Leucipo

Leucipo fue un filósofo y físico griego que vivió probablemente en el siglo V a. C. La existencia de Leucipo se ha puesto en duda varias veces y se ha dicho que fue una invención de su discípulo Demócrito para fortalecer su teoría atómica y ganar prestigio.

A pesar de lo anterior se le considera como el padre de la teoría atómica junto con Demócrito.

La base de su teoría atómica se basa en la idea que la materia tiene un límite donde no se puede dividir más y ese límite lo llamó a-tomo (sin división).

La mayoría de las fuentes nombran a Leucipo como el creador de la teoría de que el universo está formado por dos elementos diferentes, a los que llamó «lo lleno» o «sólido» y «lo vacío» o «vacío». Se cree que tanto el vacío como los átomos sólidos que lo componen son infinitos, y que entre ellos se encuentran los elementos de todo. Dado que se conocen poco los puntos de vista de Leucipo y sus contribuciones específicas a la teoría atomista, en la entrada de Demócrito se encuentra una discusión más completa de la doctrina atomista desarrollada.


Demócrito

Considerado como el padre de la teoría atómica mecanicista griega junto con su mentor Leucipo, es llamado por diversos autores como un estudiante universal y gran pensador de la antigüedad.

Posible imagen de Leucipo ataviado con un casco Corintio en una moneda griega
Posible imagen de Leucipo ataviado con un casco Corintio en una moneda griega

Se le atribuye la frase “Nada existe sino solo átomos y vacío”

Según John Tyndall, la teoría atómica de Demócrito contiene seis principios básicos:

  1. Nada proviene de la nada. Nada que exista puede ser destruido. Todos los cambios son debidos a la combinación y separación de moléculas.
  2. Nada ocurre por azar. Cada evento tiene una causa de la cual sigue por necesidad.
  3. Todo lo que existe son los átomos y el espacio vacío.
  4. Los átomos son infinitos en número y formas; se unen y sus movimientos y curvas que generan son el comienzo de los mundos
  5. La variedad de las cosas depende de la variedad de sus átomos, en número, tamaño y estado de agregación.
  6. El alma consiste en átomos pequeños, redondos y suaves, como los átomos de fuego. Dichos átomos son los más móviles de todos. Ellos interpenetran el cuerpo entero, y sus movimientos son los responsables del fenómeno de la vida.

Para más información Development of atomic theory


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