Anuncio del descubrimiento del Seaborgio

El seaborgio es un elemento químico sintético con símbolo Sg y número atómico 106. Lleva el nombre del químico nuclear estadounidense Glenn T. Seaborg. Como elemento sintético, se puede crear en un laboratorio, pero no se encuentra en la naturaleza. También es radiactivo; el isótopo más estable conocido, 269Sg, tiene una vida media de aproximadamente 14 minutos.

¿Que es el seaborgio?

En la tabla periódica, es un elemento transactínido del bloque d. Es miembro del séptimo período y pertenece al grupo 6 como el cuarto miembro de la serie 6d de los metales de transición. Los experimentos de química han confirmado que el seaborgio se comporta como el homólogo más pesado del tungsteno en el grupo 6. Sus propiedades químicas se han caracterizado solo en parte, pero se comparan bien con la química de los otros elementos del grupo 6.

El 9 de septiembre de 1974 los químicos americanos Albert Ghiorso y Glenn T. Seaborg anunciaron el descubrimiento del elemento con numero atómico 106.
El 9 de septiembre de 1974 los químicos americanos Albert Ghiorso y Glenn T. Seaborg anunciaron el descubrimiento del elemento con numero atómico 106. Ese mismo año, pero en junio, Georgy Flerov anunció la síntesis del mismo elemento en el Instituto Para Investigación Nuclear en Dubna, actual Rusia, pero la gloria fue para los americanos ya que 1971 realizaron un experimento cuyos datos no fueron analizados y confirmados hasta 1974, y que hubieran confirmado la síntesis en 1971.

En 1974, se produjeron unos pocos átomos de seaborgio en laboratorios de la Unión Soviética y en los Estados Unidos. La prioridad del descubrimiento y, por lo tanto, la denominación del elemento fue disputada entre científicos soviéticos y estadounidenses, y no fue hasta 1997 que la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) estableció seaborgio como el nombre oficial del elemento. Es uno de los dos únicos elementos que llevan el nombre de una persona viva al momento de nombrar, el otro es el oganesson, elemento 118.

Siguiendo las afirmaciones de la observación de los elementos 104 y 105 en 1970 por el equipo de Albert Ghiorso en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, se realizó una búsqueda del elemento 106 usando proyectiles de oxígeno 18 y como objetivo californio-249. Se observaron varias desintegraciones alfa de 9.1 MeV y ahora se cree que se originaron en el elemento 106, aunque esto no se confirmó en ese momento.

En 1972, el acelerador HILAC recibió actualizaciones de equipos, lo que retrasó que el equipo repitiera el experimento, y el análisis de datos no se pudo realizar durante el cierre. Esta reacción se intentó nuevamente varios años después, en 1974, y el equipo de Berkeley se dio cuenta de que sus nuevos datos estaban de acuerdo con los datos de 1971, para asombro de Ghiorso. Por lo tanto, el elemento 106 podría haberse descubierto en 1971 si los datos originales se hubieran analizado con más cuidado.

Albert Ghiorso, químico nuclear, gran contribuyente a la síntesis de elementos artificiales
Albert Ghiorso, químico nuclear, gran contribuyente a la síntesis de elementos artificiales

Dos grupos reclamaron el descubrimiento del elemento. La evidencia inequívoca del elemento 106 fue reportada por primera vez en 1974 por un equipo de investigación ruso en Dubna dirigido por Yuri Oganessian, en el que objetivos de plomo-208 y plomo-207 fueron bombardeados con iones acelerados de cromo-54. En total, se observaron 51 eventos de fisión espontánea con una vida media entre cuatro y diez milisegundos. Después de descartar las reacciones de transferencia de nucleones como causa de estas actividades, el equipo concluyó que la causa más probable de las actividades fue la fisión espontánea de isótopos del elemento 106. El isótopo en cuestión se sugirió primero que era seaborgium-259, pero fue Más tarde corregido a Seaborgium-260.

Unos meses más tarde, en 1974, los investigadores Glenn T. Seaborg, Carol Alonso y Albert Ghiorso de la Universidad de California, Berkeley y E. Kenneth Hulet del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, también sintetizaron el elemento al bombardear californio -249 con iones de oxígeno-18, utilizando un equipo similar al que se había utilizado para la síntesis del elemento 104 cinco años antes, observando al menos setenta desintegraciones alfa, aparentemente del isótopo seaborgium-263m con una vida media de 0.9 ± 0.2 segundos. La partícula hija alfa rutherfordio-259 y la nieta nobelio-255 habían sido sintetizadas previamente y las propiedades observadas aquí coincidían con las previamente conocidas, al igual que la intensidad de su producción.

Polémica sobre el descubrimiento

Seaborgio 2

Por lo tanto, surgió una disputa por las afirmaciones iniciales del descubrimiento, aunque a diferencia del caso de los elementos sintéticos hasta el elemento 105, ninguno de los equipos de descubridores eligió anunciar los nombres propuestos para los nuevos elementos, evitando así una controversia de denominación de elementos temporalmente. Sin embargo, la disputa sobre el descubrimiento se prolongó hasta 1992, cuando el Grupo de Trabajo IUPAC / IUPAP Transfermium (TWG), formado para poner fin a la controversia al hacer conclusiones sobre las afirmaciones de descubrimiento de los elementos 101 a 112, concluyó que la síntesis soviética de seaborgium-260 no fue lo suficientemente convincente, “carente de curvas de rendimiento y resultados de selección angular”, mientras que la síntesis estadounidense de seaborgium-263 fue convincente debido a que estaba firmemente relacionada a los núcleos hijos conocidos. Por lo tanto, el TWG reconoció al equipo de Berkeley como descubridores oficiales en su informe de 1993.

Seaborg había sugerido previamente al TWG que, si Berkeley era reconocido como el descubridor oficial de los elementos 104 y 105, podrían proponer el nombre kurchatovio (símbolo Kt) para el elemento 106 para honrar al equipo de Dubna, que había propuesto este nombre para el elemento 104 en honor a Igor Kurchatov, el ex jefe del programa de investigación nuclear soviético. Sin embargo, debido al empeoramiento de las relaciones entre los equipos competidores después de la publicación del informe del TWG (debido a que el equipo de Berkeley discrepó vehementemente de las conclusiones del TWG, especialmente con respecto al elemento 104), el equipo de Berkeley dejó de considerar esta propuesta. Después de ser reconocidos como descubridores oficiales, el equipo de Berkeley comenzó a decidir un nombre seriamente.

Glenn Seaborg señalando el elemento nombrado en su honor
El químico Glenn Seaborg se encuentra al lado de una tabla periódica apuntando al elemento sintético seaborgio, que lleva su nombre. El Dr. Seaborg, ex presidente de la Comisión de Energía Atómica, recibió el Premio Nobel de Química en 1951.

El nuevo elemento recibe el nombre de Seaborgio

El nombre seaborgio y el símbolo Sg fueron anunciados en la 207ª reunión nacional de la American Chemical Society en marzo de 1994 por Kenneth Hulet, uno de los codescubridores. Sin embargo, la IUPAC resolvió en agosto de 1994 que un elemento no podía ser nombrado después de una persona viva, y Seaborg todavía estaba vivo en ese momento. Por lo tanto, en septiembre de 1994, la IUPAC recomendó un conjunto de nombres en los que los nombres propuestos por los tres laboratorios (el tercero es el Centro GSI Helmholtz para la Investigación de Iones Pesados en Darmstadt, Alemania) con reclamos competitivos para el descubrimiento de los elementos 104 a 109. El nombre de Seaborgio fue eliminado.

Esta decisión encendió una tormenta de protestas mundiales por ignorar el derecho del descubridor histórico de nombrar nuevos elementos y contra la nueva regla retroactiva contra nombrar elementos después de personas vivas; la American Chemical Society se mantuvo firmemente detrás del nombre seaborgio para el elemento 106, junto con todas las demás propuestas de nombres estadounidenses y alemanes para los elementos 104 a 109, aprobando estos nombres para sus revistas en desafío a la IUPAC. Al principio, la IUPAC se defendió, con un miembro estadounidense de su comité escribiendo: “Los descubridores no tienen derecho a nombrar un elemento. Tienen derecho a sugerir un nombre. Y, por supuesto, no infringimos eso en absoluto”

Inclinándose ante la presión pública, la IUPAC propuso un compromiso diferente en agosto de 1995, en el que el nombre seaborgium fue restablecido por el elemento 106 a cambio de la eliminación de todas las propuestas estadounidenses, excepto una, que recibió una respuesta aún peor. Finalmente, la IUPAC rescindió estos compromisos anteriores e hizo una nueva recomendación final en agosto de 1997, en la cual se adoptaron las propuestas estadounidenses y alemanas para los elementos 104 a 109, incluido seaborgio para el elemento 106, con la única excepción del elemento 105, llamado dubnio reconocer las contribuciones del equipo de Dubna a los procedimientos experimentales de síntesis transactinida. Esta lista fue finalmente aceptada por la American Chemical Society.

Para más información Seaborgium