Mary Lowe Good

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Mary Lowe Good (20 de junio de 1931 – 20 de noviembre de 2019) fue una química inorgánica estadounidense que trabajó en el ámbito académico, en la investigación industrial y en el gobierno. Good contribuyó a la comprensión de los catalizadores, como el rutenio, que activan o aceleran las reacciones químicas.

Adoptó una postura pública como defensora de la ciencia y la tecnología en la sociedad. Su defensa le valió ser nombrada miembro del Consejo Nacional de Ciencias, del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología del presidente y del Departamento de Comercio.

Cautivada por la química

Mary Lowe nació en Grapevine, Texas, hija de dos profesores. En 1943 su familia abandonó Texas para trasladarse a Kirby, Arkansas, donde a su padre le ofrecieron un trabajo como director de escuela. No se imaginaba la lista de logros que le esperaba cuando empezó a estudiar en la Universidad de Arkansas Central. Pensaba convertirse en profesora de economía doméstica, un trabajo bien remunerado para las mujeres de la época. Pero un día, en un curso obligatorio de química, Good se enteró de la existencia de Marie Curie y quedó cautivada por sus logros científicos.

Mary Lowe Good, química inorgánica estadounidense
Mary Lowe Good, química inorgánica estadounidense

Se arriesgó y cambió su carrera por la de química. Se licenció y continuó su formación química en la Universidad de Arkansas, donde se doctoró en 1955. Durante este tiempo también conoció y se casó con William J. Good, que era un estudiante de posgrado que estudiaba física. Mary Good se incorporó entonces a la facultad de química de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) en Baton Rouge, donde se convirtió en profesora adjunta. En 1958, la LSU abrió un nuevo campus en Nueva Orleans, y ambos Good fueron llamados a formar parte de la facultad allí. Good pasó los siguientes 20 años de su carrera en Nueva Orleans.

Pionera en la espectroscopia Mössbauer

En 1967, como profesora de química, Good fue pionera en una técnica experimental llamada espectroscopia Mössbauer. Con esta tecnología podía aprender en una tarde lo que antes le habría llevado todo un año de estudio. La espectroscopia utiliza las interacciones entre la materia y la radiación electromagnética, como la radiación infrarroja y la luz visible, para responder a cuestiones químicas y físicas.


La espectroscopia Mössbauer, que utiliza rayos gamma, es especialmente útil para averiguar la estructura molecular de compuestos complicados que contienen iones metálicos. Good utilizó esta técnica para estudiar compuestos que contienen el elemento metálico rutenio.

Cambio a la industria

En 1978 regresó al campus principal de la LSU en Baton Rouge tras ser nombrada profesora de química Boyd, el mayor honor del departamento de química. Sin embargo, no permaneció allí mucho tiempo, ya que en 1980 dejó la LSU para convertirse en vicepresidenta y directora de investigación de Universal Oil Products.

Mary Lowe Good en su laboratorio
Mary Lowe Good en su laboratorio

Permaneció en la industria durante 13 años, permaneciendo en la misma empresa a través de varias fusiones y cambios de nombre, dirigiendo la investigación y trabajando en tecnologías innovadoras, como el desarrollo de procesos para remediar los flujos de residuos peligrosos utilizando el hidroprocesamiento.


Era vicepresidenta de tecnología de Allied-Signal cuando dejó la empresa en 1993. Por el camino se dedicó a otras actividades, entre ellas un año como presidenta de la American Chemical Society.

Hacia Washington, D.C.

Después, Good emprendió una tercera carrera. Su relación con el gobierno comenzó en los años 70, cuando formó parte del Consejo Nacional de Ciencias, primero con el presidente Jimmy Carter y luego con el Presidente Ronald Reagan. Good fue la primera mujer en dirigir este importante grupo, que dirige gran parte de las ayudas gubernamentales a la investigación.

En 1991, el presidente George H. W. Bush la nombró miembro de su Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología. Todos estos trabajos fueron a tiempo parcial, pero en 1993 pasó a trabajar en el gobierno a tiempo completo como subsecretaria de tecnología en el Departamento de Comercio de EE.UU. bajo la presidencia de Bill Clinton, cargo que ocupó durante cuatro años. En este puesto, fomentó la colaboración entre el gobierno, la industria y las universidades.


Completando el círculo

Tras dejar el gobierno, Good volvió al mundo académico, ocupando un puesto en la Universidad de Arkansas, su alma mater. También fue miembro de la dirección del Fondo para el Futuro de Arkansas, una organización cuyo objetivo es fomentar las empresas y la industria de alta tecnología en Arkansas, y formó parte de los consejos de administración de varias empresas.

Reconocimientos y honores

En 1997, Good se convirtió en la primera mujer en recibir la Medalla Priestley, el mayor honor que concede la Sociedad Química Americana. En el año 2000, sus colegas científicos la honraron con la presidencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. También fue elegida miembro de la Academia Nacional de Ingeniería en 1987 y ha recibido otros muchos premios, como el Premio al Servicio Público Distinguido de la Fundación Nacional de la Ciencia.

Mary Lowe Good con la Medalla de Oro Othmer, 1998
Mary Lowe Good con la Medalla de Oro Othmer, 1998

Good recibió la Medalla de Oro del Instituto Americano de Químicos en 1983 y la Medalla de Oro Othmer en 1998 por sus múltiples y distinguidas carreras en el mundo académico, la investigación industrial y el servicio público, que enriquecieron nuestro patrimonio químico y ayudaron a asegurar nuestro futuro. Pronunció la primera conferencia de asuntos públicos de Ullyot en 1990 en la Chemical Heritage Foundation, ahora Science History Institute, con una charla titulada «Tecnología de base química para 2010».


Good murió en su casa de Little Rock, Arkansas, el 20 de noviembre de 2019, a la edad de 88 años.

Para más información In Memoriam: Mary Lowe Good

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