Biografias

Friedrich Sertürner

Actualizado en enero 23, 2024

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Friedrich W. A. Sertürner (Paderborn, 19 de junio 1783 – 20 de febrero 1846) fue un farmacéutico alemán pionero del descubrimiento y aislamiento de la morfina.


Infancia y educación

Sertürner nació en 1783 en Neuhaus, una población en el principado de Paderborn, hijo del geómetra y arquitecto Josephus Simon Sertürner, que estaba en el servicio del obispo, y de Maria Theresia Brockmann. Su padre murió cuando tenía 15 años y dejó a la familia sin recursos, por lo que Sertürner tuvo que renunciar a su intención de seguir los pasos de su padre.

En 1799 comenzó el aprendizaje de farmacéutico en Paderborn con el farmacéutico de la corte Franz Anton Cramer y lo completó con el examen de ayudante en 1803.

Friedrich Sertürner, farmacéutico alemán
Friedrich Sertürner, farmacéutico alemán

En 1805 logró aún como ayudante de farmacéutico en Paderborn aislar la morfina de la droga opio, la secreción láctea seca de la adormidera, siendo la mayor parte de los experimentos en 1804. Llamó al alcaloide encontrado por él, morfina, en honor al dios griego del sueño, ya que causaba sueño.

Estudió los efectos de esta sustancia en los siguientes años primero en perros y ratones. En 1806 se publicó por primera vez sobre esto en el Journal de Pharmacie de Johann Bartholomäus Trommsdorff. Sin embargo, el descubrimiento no obtuvo mucha atención y fue hasta la segunda publicación en 1817 en las más conocidas Annalen der Physik que recibió el reconocimiento general, especialmente después de que Joseph Louis Gay-Lussac ordenara la traducción al francés en el mismo año (Francia era entonces la nación líder en química).

También informó sobre un ensayo en sí mismo y tres amigos, donde la dosis al final fue tan alta que solo con un emético pudieron salvarse de la muerte. Además de la morfina, también fue el primero en aislar el ácido mecononico del opio.

Dibujo de Sertürner probando la morfina con sus amigos, de A History of Pharmacy in Pictures
Dibujo de Sertürner probando la morfina con sus amigos, de A History of Pharmacy in Pictures

A través de Francia, Sertürner también recibió reconocimiento en Alemania y se graduó con la tesis sobre la morfina en 1817 en Jena in absentia. Fue miembro de muchas sociedades científicas y en 1841 miembro de honor de la Asociación de Farmacéuticos del Norte de Alemania.

Impacto del descubrimiento de la morfina

El descubrimiento de la morfina también fue una ruptura en las ideas de la época, ya que fue el primer alcaloide alcalino vegetal, un representante de la nueva clase de principios activos de alcaloides (el nombre fue dado en 1819 por el farmacéutico de Halle Carl Friedrich Wilhelm Meißner). Antes, siempre se había asumido que los principios activos vegetales solo estaban presentes como ácidos. Otros químicos que antes habían estudiado los principios activos del opio (Antoine Baumé, Charles Derosne en Francia, por ejemplo, encontraron narkotin en opio) no descubrieron la morfina.

La atribución de la primera descripción de la morfina era controvertida. Bernard Courtois logró el aislamiento en 1804 en el laboratorio de Armand Séguin. Inmediatamente después, salió de la École polytechnique y fue a la industria. Séguin presentó los resultados en 1804, pero no los publicó hasta 1814. Debido a esta publicación, Louis-Nicolas Vauquelin reclamó la prioridad del descubrimiento para Séguin en 1816, quien no mencionó a Courtois en su ensayo.

La disputa de prioridad llevada a cabo en Francia sobre su descubrimiento enfureció a Sertürner, pero la Academia de Ciencias finalmente decidió a su favor y le otorgó el prestigioso Premio Montyon en 1831.

El uso como medicamento y especialmente como analgésico comenzó alrededor de 1820 en Francia y Alemania; François Magendie publicó sobre los efectos médicos en 1818. Debido al sabor amargo y al vómito provocado, la administración oral no era óptima, y el mayor éxito como analgésico se logró con la aplicación como inyección (Charles-Gabriel Pravaz).

Carrera profesional

Profesionalmente, Sertürner entró como colaborador en la Farmacia del Consejo en el Puente Largo en Einbeck durante la Pascua de 1805. Después de que la libertad de comercio fue introducida en el Reino de Westfalia bajo Napoleón, Sertürner obtuvo una patente para establecer una segunda farmacia en Einbeck después de aprobar el examen de farmacia en 1809.

Sin embargo, después de algunos años exitosos, tuvo que dejar temporalmente su profesión en 1817, ya que después de la caída del gobierno francés-westfaliano, la libertad de comercio fue revertida y no obtuvo la dirección de la Farmacia del Consejo de Einbeck.

En 1821, como sucesor de Johann Friedrich Westrumb, Sertürner adquirió la Farmacia del Consejo en Hameln. Aquí trabajó hasta su muerte en 1841. Se mantuvo activo científicamente, publicó libros de química y una revista científica fundada por él. Sertürner también desarrolló una teoría de la cólera, que pasó desapercibida durante su vida.

Fallecimiento

Sertürner murió a causa de una enfermedad de la gota que alivió con morfina. Después de su muerte, fue trasladado de Hameln a Einbeck y enterrado en la capilla de Bartholomäus en la puerta de Altendorf.

Busto de Friedrich Wilhelm Adam Sertürner delante del parque del castillo de su ciudad natal Neuhaus
Busto de Friedrich Wilhelm Adam Sertürner delante del parque del castillo de su ciudad natal Neuhaus

Honores

En el Museo de la Ciudad de Einbeck se puede visitar una exposición sobre Sertürner. Además de la Sertürnerstraße de Paderborn y la de Hameln, también hay calles con su nombre en algunas otras ciudades. Por ejemplo, en Einbeck hay una calle y un hospital con su nombre.

En el Venusberg de Bonn, cerca del hospital universitario, hay una calle con su nombre. En Münster hay una Sertürnerstraße cerca del campus del hospital universitario de Münster. Muchas farmacias en Alemania llevan su nombre, como en Berlín, Lübben, Neuenhagen y Frankfurt am Main.

Para más información Sertürner, Friedrich Wilhelm Adam Ferdinand

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