Karl Friedrich Mohr

Karl Friedrich Mohr, (4 de noviembre de 1806, Coblenza – 28 de septiembre de 1879, Bonn) fue un científico natural alemán, farmacéutico y químico, que hizo avances importantes especialmente en el campo del análisis de medidas y química inorgánica.

Infografia Karl Friedrich Mohr

Mohr estudió inicialmente Botánica, Química y Mineralogía durante tres semestres en la Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn. Luego completó el aprendizaje de farmacéutico en el negocio de su padre. En 1828 se matriculó como estudiante de farmacia en la Universidad Ruprecht-Karls-Heidelberg, donde asistió sobre todo a las conferencias de Leopold Gmelin.

Se mudó a Berlín en 1831 para estudiar con Heinrich Rose, pero regresó debido a una epidemia de cólera a Heidelberg, donde estuvo en 1832 con el Dr. Ing. Phil. fue galardonado con un doctorado. Luego regresó a la “Farmacia Mohren”, cuyo liderazgo asumió en 1841 después de la muerte de su padre.

Durante este tiempo estuvo activo en muchas áreas de la vida política y económica de Coblenza. Fue cofundador de la asociación comercial en 1835 y también su primer presidente. Entre otras cosas, fue miembro del Consejo de la Ciudad y fue elegido miembro de la Cámara de Diputados de Prusia en 1849.

Retrato de Karl Friedrich Mohr
Retrato de Karl Friedrich Mohr

En 1852, el alcalde de la ciudad de Koblenz lo convocó a una comisión para el establecimiento de una escuela de comercio, que se abrió en 1855 en el Krämerzunfthaus y de la que surgió el Eichendorff-Gymnasium de hoy. Después de la venta de la farmacia, se unió en 1857 como accionista en la fábrica química “Friedrich Nienhaus & Comp”. Ese año se mudó a una finca recién adquirida en Metternich.

En la liquidación de la fábrica (1864) perdió gran parte de sus activos. En el mismo año se habilitó como profesor en Berlín y luego en Bonn, donde pronunció su discurso inaugural. Fue primer profesor, desde 1867, luego profesor asociado de farmacia en la Universidad Friedrich-Wilhelms-Bonn. En 1879, Mohr murió de neumonía, el entierro tuvo lugar en el antiguo cementerio de Bonn.

Se erigió un monumento en el Kaiser-Wilhelm-Ring (hoy Friedrich-Ebert-Ring) en 1914, cuyo busto se encuentra hoy en un nuevo pedestal frente a la entrada del Eichendorff-Gymnasium en Coblenza.

Detalle de la bureta de Mohr
Dibujo de la bureta de Mohr

Mohr fue el científico químico líder de su tiempo en Alemania e inventor de muchas mejoras en la metodología analítica. Inventó una bureta mejorada que tenía una punta en la parte inferior y una abrazadera (llamada ‘clip de Mohr’), lo que lo hacía mucho más fácil de usar que sus predecesores, que eran más similares a un cilindro graduado.

Sus métodos de análisis volumétrico se exponen en su obra “Lehrbuch der chemisch-analytischen Titrir-methode” (1855) (Libro instructivo de métodos de titulación en química analítica), que recibió elogios de colegas como Liebig y se realizaron muchas ediciones. Su obra “Geschichte der Erde, eine Geologie auf neuer Grundlage” (1866) (Historia de la Tierra, una geología en una nueva base), también se distribuyó ampliamente.

Dibujo de la pinza de Mohr
Dibujo de la pinza de Mohr

En un artículo llamado “Über die Natur der Wärme” (1837), Mohr dio una de las primeras declaraciones generales de la doctrina de la conservación de la energía.

“Además de los 54 elementos químicos conocidos, en el mundo físico hay un solo agente, y esto se llama Kraft (energía). Puede aparecer, según las circunstancias, como movimiento, afinidad química, cohesión, electricidad, luz y magnetismo; y de cualquiera de estas formas se puede transformar en cualquiera de las otras.”